La procrastinación de segundo orden: otra verdad incómoda relacionada con el cambio climático

Usted controla el cambio climático. . . si te acercas a eso. El problema es que los costos inmediatos del cambio de comportamiento son altos, los efectos del esfuerzo individual son inciertos o al menos insignificantes, y no se puede estar seguro de que los demás también estén trabajando para el cambio. Esta es la tormenta perfecta para la postergación de primer y segundo orden.

Anteriormente en mis blogs, escribí sobre la perspectiva de Chrisoula Andreou sobre la postergación con estructuras de preferencias intransitivas. Hoy, voy a continuar mi discusión sobre su trabajo con un resumen de su artículo, "Preservación del medio ambiente y procrastinación del segundo orden" ( Philosophy & Public Affairs , 2007, 35, 233-248).

Desde mi punto de vista, hay dos razones importantes para discutir su trabajo. Primero, Chrisoula define un nuevo nivel de procrastinación, procrastinación de segundo orden. Esto será muy importante para cualquier persona que haya estado luchando con el cambio en la vida. En segundo lugar, Chrisoula aplica este concepto para comprender la preservación del medio ambiente, específicamente la procrastinación en nuestro trabajo de actuar para implementar acciones que nos beneficiarán a largo plazo.

Procrastinación y preservación ambiental
Como escribe Chrisoula, "en lo que respecta a los problemas de procrastinación potencialmente catastróficos, la postergación con respecto a la preservación del medio ambiente es ejemplar. A diferencia de los casos comunes de procrastinación, realmente puede significar el fin del mundo "(p.245). A nivel individual, por supuesto, incluso nuestros casos cotidianos y corrientes de procrastinación pueden parecer el fin del mundo, al menos el mundo tal como lo conocemos, si eso significa el final de un trabajo o relación. ; pero estoy de acuerdo con Chrisoula en que la procrastinación en la preservación del medio ambiente no solo es increíblemente importante, sino ciertamente diferente ya que también es una cuestión de procrastinación colectiva.

No repetiré un resumen de las preferencias intransitivas, ya que puede acceder rápidamente a la entrada inicial del blog si está confundido. No creo que sea absolutamente necesario revisar esto para comprender su concepto de procrastinación de segundo orden en cualquier caso.

Su argumento es bastante directo. Dice así.

Nuestro objetivo general es actuar de una manera que preserve nuestro mundo. Valoramos el aire limpio, el agua limpia y los ecosistemas prósperos.

Sin embargo, la preservación de aire limpio, agua y ecosistemas prósperos tiene costos inmediatos sustanciales. Tenemos que cambiar nuestro comportamiento ahora, con costos inmediatos concretos, como menos consumo, menos viajes o desplazamientos, etc.

Nuestra acción individual para preservar el medioambiente requiere que nos abstengamos, repetidamente, de tomar acciones (como conducir, volar, malgastar) cuyos efectos son individualmente insignificantes pero acumulativamente devastadores a lo largo del tiempo.

El ejercicio de la voluntad de actuar de una manera ambientalmente responsable ahora es tentador de posponer, y ciertamente un día más sin acción no será la caída de la tierra, ¿no?

Chrisoula nota,
"Como tal, la procrastinación con respecto a la preservación del medio ambiente es (perdón por el juego de palabras) natural" (p.240).

Al final, el resultado es que los costos inmediatos de actuar de una manera ambientalmente protectora ahora nos llevan a seguir haciendo excepciones a nuestros planes para actuar responsablemente hoy. Es el clásico, "Lo haré mañana".

Lo que necesitamos entonces es un plan y / o una política para implementar acciones. Como hemos visto en publicaciones de blogs anteriores, intenciones de implementación o incluso plazos límite vinculantes (¿alguien de Kyoto?) Pueden provocar la acción deseada a pesar de la tendencia a querer excusar el comportamiento ahora a favor de la ganancia a corto plazo (otra forma de descuento temporal que discutimos anteriormente, y que Chrisoula describe como "reversiones de preferencia inducidas por el descuento").

La procrastinación de segundo orden definida
Dado que podemos implementar un plan y / o una política, ¿por qué seguimos viendo la procrastinación en acciones reales ahora? Aquí es donde surge la noción de drogadicción de segundo orden de Chrisoula. (Nota: Piense en esto más allá de los problemas ambientales también. Nuestra procrastinación cotidiana se puede describir de la misma manera. Prefiero actuar más adelante ya que los costos inmediatos de actuar ahora parecen mucho más grandes que la posible recompensa posterior).

La postergación de segundo orden posterga la implementación de la solución a su procrastinación.

Sé que los lectores que son procrastinadores crónicos saben exactamente lo que Chrisoula quiere decir con esto. Me gusta su ejemplo para explicar esta noción.

"Si mis tendencias de procrastinación me incitan a presionar el botón de repetición repetidamente cuando mi alarma suena por la mañana, puedo, incluso como un procrastinator, resolver mi problema de procrastinación porque las tareas de elaborar un plan para resolver mi problema de procrastinación y ponerme el plan en vigencia no tiene altos costos inmediatos. Hay una solución simple y obvia (o al menos familiar) que puedo poner en práctica con solo unos pocos movimientos simples mientras estoy completamente despierto la noche antes de tener que levantarme temprano. Simplemente puedo colocar la alarma fuera del alcance de los brazos, de modo que me veo obligado a levantarme de la cama tan pronto como suena la alarma (para evitar estar sujeto al timbrado intolerable de la alarma) "(págs. 243-244).

Esta estrategia es un "dispositivo de precompromiso", ya que se compromete a actuar con prontitud aumentando los costos inmediatos (el timbre intolerable) por no actuar. Básicamente, al aumentar los costos inmediatos de no actuar, se reducen los incentivos para posponer las cosas.

DESAFORTUNADAMENTE, como Chrisoula señala – ". . . para algunos problemas de procrastinación, las soluciones simples y obvias no están disponibles. En tales casos, los costos inmediatos de llegar a una intención de implementación para resolver el problema de procrastinación de uno serán altos, por lo que la postergación de segundo orden probablemente sea un problema.

La procrastinación de segundo orden está posponiendo la resolución del problema de procrastinación de primer orden. Oh, esto está en el corazón de tantos talleres de procrastinación académica que hago. Los estudiantes perciben los costos inmediatos de implementar un plan tan alto que luego posponen las cosas para terminar con su postergación. Los sentimientos sin esperanza son tangibles.

La desesperanza también se asocia a la preservación del medio ambiente. No solo hay mucho en juego para la acción, sino que existe una gran incertidumbre acerca de qué intención de implementación, plan o política realmente tendrá el efecto deseado a largo plazo. Además, los políticos son conscientes de que los recursos necesarios para pagar los planes inciertos asociados con la acción ambiental podrían obtener resultados inmediatos con otros problemas más manejables que también tienen soluciones más transparentes. El resultado es un mal caso de procrastinación de segundo orden para la preservación del medio ambiente.

Chrisoula resume esta triste situación escribiendo: "En caso contrario, cuando se trata de la preservación del medio ambiente, es de esperar una postergación de segundo orden" (p.246).

La solución a este problema espinoso?
"Para desalentar la procrastinación de segundo orden, necesitamos una estrategia para aumentar sus costos inmediatos, que en sí misma no está sujeta a la procrastinación de mayor orden" (p.246). Chrisoula considera cómo las leyes (por ejemplo, leyes federales de aire limpio) podrían funcionar en este sentido, ya que no solo establecen plazos futuros, sino que también requieren planes de implementación estatales e incluyen sanciones por inacción (lo que aumenta los costos inmediatos). Leyes como estas podrían agregar un fuerte incentivo para una acción oportuna.

Desafortunadamente, Chrisoula señala nuevamente, "todavía hay muchas razones para preocuparse. . . la legislación actual relativa a la preservación del medio ambiente es insuficiente en términos de prevención de daños severos "(página 247). Los supuestos excesivamente optimistas de las estrategias propuestas son un ejemplo de por qué esta legislación y los planes de implementación relacionados son motivo de preocupación. Además, en un entorno global (no puede ser otro con respecto a la contaminación), los planes de implementación internacionales son una necesidad; carecer de estos socava la acción local.

Chrisoula cierra su papel con,
"La moraleja con respecto a la preservación ambiental es que, incluso teniendo en cuenta una preocupación colectiva genuina por la preservación, sin intenciones de implementación requeridas y plazos vinculantes, tanto la postergación de primer orden como la de segundo orden amenazan con atrapar esfuerzos serios de preservación en nuestra agenda, cerca pero no lo suficientemente cerca del mundo de acción "(p.248).

Mi último comentario sobre este documento perspicaz y estimulante es que las intenciones de implementación y los plazos vinculantes sirven para sacarnos del mundo de los hábitos o los procesos automáticos hacia una acción más consciente (por ejemplo, Bargh, 2004). Formar una intención de implementación es un reconocimiento consciente del deseo de actuar de manera diferente. La estrategia de la intención de implementación o una fecha límite vinculante o cualquier dispositivo de precompromiso es una elección consciente.

Para ser más efectivo, la elección consciente requiere que la consciencia esté completamente presente, sin engaño. Donde las estrategias de implementación, o el "camino", pueden fallar, la "voluntad" o nuestra conciencia consciente inquebrantable del costo real de no actuar ahora deben cerrar la brecha entre la intención y la acción. En última instancia, con un problema que amenaza la vida como el cambio climático global, la realidad existencial de nuestra elección, libertad y responsabilidad debe incorporarse a este diálogo. La política, las intenciones de implementación y cualquier otra "técnica" solo funcionarán en la medida en que realmente sirvan a nuestra elección colectiva y valentía. "The Courage to Be", como lo describe Paul Tillich, es un elemento esencial, si no esencial, que falta en esta historia de procrastinación de segundo orden. Sin esta elección consciente y valiente, las leyes y políticas siempre serán insuficientes. Somos demasiado buenos para engañarnos a nosotros mismos.

Referencias
Andreou, C. (2007). La preservación del medio ambiente y la postergación de segundo orden. Filosofía y Asuntos Públicos, 35 , 233-248.

Bargh, JA (2004). Estar aquí ahora: es la conciencia necesaria para la libertad humana. En J. Greenberg, SL Koole, y T. Pyszczynski (Eds.), Handbook of Experimental Existential Psychology (págs. 385-397). Nueva York: The Guilford Press.

Related of "La procrastinación de segundo orden: otra verdad incómoda relacionada con el cambio climático"