La Próxima Elección Genderal para Presidente

No, eso no es un error tipográfico en mi título. Si Hillary Clinton es la candidata demócrata a la presidencia en 2016, que en este momento parece muy probable, entonces las elecciones generales para presidente el 8 de noviembre podrían llamarse genéricamente generales. Parece haber poca duda de que el género será un tema discutido una y otra vez, especialmente teniendo en cuenta las declaraciones inflamatorias de Donald Trump sobre las mujeres en general y el género de Hillary en particular. (De hecho, un titular en el sitio web nytimes.com hoy, 29 de abril de 2016, es "Trump y Clinton se preparan para una carrera definida por género"). Pero con la posible elección de la secretaria Clinton como nuestra primera mujer presidenta, y una que se ha aliado abiertamente con las mujeres y las niñas, el género difícilmente podría mantenerse fuera del diálogo en cualquier caso. De hecho, el problema surgió incluso en la carrera entre el senador Sanders y la secretaria Clinton.

Y un enfoque en el género sería especialmente probable si Clinton selecciona a una mujer como su compañera de fórmula. Como dice una historia reciente del New York Times , en referencia a una posible elección, la senadora Amy Klubochar de Minnesota, "un boleto exclusivamente femenino podría mejorar el voto de las mujeres y sería visto como una declaración poderosa".

Como hombre con tres hijos crecidos y cuatro nietos jóvenes, me pregunto qué sería esta "declaración poderosa", y lo que significaría para niños y hombres, especialmente dado el hecho de que en la mayoría de las medidas, a los niños no les está yendo tan bien como a las niñas . (De hecho, cualquier padre de hijos o abuelo de nietos, también podría preguntarse acerca de esto).

En realidad, las elecciones genrerales ya están sucediendo, y lo han estado haciendo durante algún tiempo. Considere este titular en el Times del día anterior: "White Man or Black Woman? Las lágrimas de la carrera del Senado en los Demócratas de Maryland. "Por supuesto, la raza también es un problema importante aquí, pero el género parece ser igual de grande. Emily's List está, como siempre, apoyando a la mujer en la carrera, pero algunas mujeres han abandonado su asociación con esa importante organización de recaudación de fondos porque encuentran al candidato masculino al menos tan fuerte (y liberal) como el femenino.

El problema aquí es la "política de identidad", y es digno de mención que en la entrada de Wikipedia para este término, no hay un solo uso de la palabra "hombres".

Tristemente para mí, a mediados de la década de 1970, mi interés en la psicología cambió de la psicología del lenguaje (el tema de mi disertación doctoral y un nuevo curso que desarrollé en un par de años después de tomar un puesto de docente en una universidad) al género. Esa es una historia para otro momento, pero basta decir que, como muchos puntos de inflexión en la vida de uno, este sucedió a través de un encuentro verdaderamente casual. Digo "tristemente" porque he observado durante los últimos 40 años cómo ha crecido la hostilidad de género.

Es casi inconcebible que el género no sea un problema importante si Hillary Clinton es la candidata demócrata a la presidencia, especialmente si elige a una compañera de fórmula (y si no lo hace, puedo prever que algunos grupos feministas protestan). Al escribir sobre la carrera por la nominación demócrata a la Presidencia en 2008, la exitosa autora Lorrie Moore dijo en un artículo del New York Times titulado "Modelo de rol del año pasado", "Podría decirse que el momento político para los modelos a seguir femeninos nos ha dejado atrás. Los niños que sufren en este país, que están teniendo problemas en la escuela, y para quienes las tasas de asesinatos y suicidios y las tasas de deserción económica son altas, son niños … "

Ahora, más de ocho años después, los problemas de los muchachos aún no se han abordado realmente, y uno se pregunta si la primera presidenta sería la que se dirigiría a ellos. No estoy diciendo que no podría suceder, pero hasta ahora Sec. Clinton no ha dicho nada que implique que los hombres de cualquier edad sean una preocupación específica de ella.

Pero si Clinton no hace esto, y acepta el apoyo de las mujeres que ya recibió, al menos de las personas mayores de 40 años, entonces la guerra de género que ha durado mucho en nuestro país podría intensificarse. En una publicación reciente en el Washington Post , titulada "Lo que algunos hombres tienen contra Hillary Clinton", escribió Max Ehrenfreund, "Quizás más que en cualquier elección presidencial previa, un concurso entre Hillary Clinton y Donald Trump podría convertirse en un debate nacional extenso sobre lugar de las mujeres en la sociedad. Si son nominados, los dos candidatos podrían dividir al electorado en líneas de género más que nunca, dijo Kira Sanbonmatsu, psicóloga política de la Universidad de Rutgers. Mientras que algunas mujeres podrían estar ansiosas por elegir a la primera mujer presidenta del país, las encuestas muestran que Trump tiene un mal desempeño entre las mujeres, incluso entre las mujeres republicanas ".

Lo que es particularmente interesante es que esta no es una simple brecha de género en las preferencias políticas, sino que interactúa con una brecha generacional. Una de las razones por las que muchas mujeres jóvenes han mostrado más entusiasmo por Bernie Sanders que por Hillary Clinton es que en su mundo, la discriminación y la falta de oportunidades son mucho menos problemáticas que para el mundo de sus madres. Por supuesto, una de las principales preocupaciones de los Demócratas es si estas jóvenes, junto con los hombres que apoyan la candidatura de Sanders, simplemente no presionarían a ningún candidato el 8 de noviembre.

Pero en diciembre de 2015, antes de cualquiera de las primarias, un anuncio de la campaña de Clinton titulado "44 Boys Is Too Many" (el número 44 para el número de presidentes que hemos tenido, aunque el número real es 43), Intentó mostrar que incluso las niñas tenían mucho que ganar con su presidencia. En el anuncio, se muestra a las jóvenes con cartas alentadoras que han escrito (o presuntamente tienen) para Sec. Clinton, y diciendo, junto con estas cartas, por qué es tan importante que se convierta en la próxima presidenta. En una de estas cartas, que aparece por un segundo o dos, están las palabras: "Las niñas son más inteligentes que los niños. Los chicos babean, las chicas gobiernan ".

El problema aquí es que toda la evidencia indica que en casi todas las medidas positivas, los niños y los jóvenes están rezagados respecto de las niñas y las jóvenes, mientras que en las estadísticas negativas, como suspensiones de escuela secundaria, encarcelamiento y suicidio, están muy avanzados. Así que si se hubiera celebrado esta elección general, digamos en 1980, la idea de ayudar a las mujeres jóvenes a salir adelante tendría mucho sentido; hoy no. La candidatura del presidente Obama fue una historia completamente diferente, ya que no había pruebas sólidas de que la vida de los afroamericanos, especialmente entre los hombres jóvenes, en 2008 hubiera mejorado mucho de lo que era en 1980.

¿Es hora de una mujer presidenta? Absolutamente. De hecho, es hora de que llegue el momento, y ese es un problema posible para Hillary Clinton. Quizás aquellos jóvenes que dicen que están votando por el candidato y no por su género estarían más cómodos con una candidata cuya posición en cuestiones distintas al género es su sello distintivo, una que no insistió en decir, como Sec. Clinton hizo en un debate en contra de Bernie Sanders el 11 de febrero en Milwaukee: "Creo que es más importante que liberemos todo el potencial de las mujeres y las niñas en nuestra sociedad". Es la palabra "chicas" la que me atrapó, y yo sospechoso, muchos otros padres y abuelos de niños.

Si va a ser una elección general, sería mejor mantener el género de los niños fuera de ella. Pero si los incluimos, seguramente hoy son niños, al menos tanto como las niñas, cuyo pleno potencial debe desatarse.

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