La próxima pandemia de la demencia de Lyme

Daniel Cederberg/Flickr Common
Fuente: Daniel Cederberg / Flickr Common

Hay muchas causas conocidas de demencia. Una de estas causas son las bacterias. Las bacterias generalmente son ignoradas a pesar de su importancia histórica y actual en la investigación de la demencia. Hace cien años era bien sabido que la sífilis, una bacteria, era la única causa conocida de demencia. La bacteria interfiere con los nervios hasta que llega al cerebro donde destruye el cerebro desde el interior. Al final, la expresión de la sífilis a largo plazo es demencia: neurosífilis. Alois Alzheimer escribió su tesis post-doctoral (Habilitationsschrift) titulada "Estudios histológicos sobre el diagnóstico diferencial de la parálisis progresiva" sobre neurosífilis antes de que su supervisor Emil Kraepelin lo impulsara a los libros de historia definiendo la enfermedad de Alzheimer como una nueva enfermedad en 1911. [1 ]

La neurosífilis fue muy común en la década de 1900. Entre uno de cada cuatro a uno de cada diez personas en instituciones mentales estaban allí debido a la neurosífilis. Eventualmente, la sífilis mata a sus víctimas. Antes de la introducción de la penicilina en 1943, la sífilis era un asesino común. En 1929, entre los hombres, la tasa de mortalidad por sífilis era de 28.3 por 100,000 para los blancos y de 97.9 por 100,000 para los negros [2]. Las similitudes entre la sífilis y la demencia se abordaron repetidamente en la literatura temprana en la enfermedad de Alzheimer [1]. Debido a que la sífilis ahora se puede tratar de manera fácil y económica, casi se ha erradicado. Pero hay una nueva amenaza de bacteria emergente, una que también puede causar demencia.

Hoy, la principal amenaza bacteriana para adquirir demencia proviene de la enfermedad de Lyme, una bacteria Borrelia burgdorferi. La enfermedad de Lyme se transmite a los humanos principalmente a través de la picadura de la garrapata de patas negras infectada. Estas garrapatas se infectan al alimentarse principalmente de aves enfermas, que provocan la infección en todo el mundo. En todo el mundo hay 23 especies diferentes de garrapatas que pueden transmitir la enfermedad de Lyme o enfermedades que son similares a la enfermedad de Lyme (por ejemplo, Borrelia bissettii).

La enfermedad de Lyme es la enfermedad más común que transmiten los animales en el hemisferio norte y se está convirtiendo en una preocupación de salud cada vez más pública [3]. No solo porque la enfermedad de Lyme es una enfermedad debilitante, sino porque finalmente se ha demostrado que la enfermedad de Lyme causa demencia: demencia de Lyme [4]. La ciencia no ha identificado el mecanismo para el desarrollo de la demencia de Lyme, pero Judith Miklossy tiene algunas pistas interesantes. [5] El psiquiatra estadounidense Robert Bransfield ha estado documentando algunas de sus expresiones neurológicas, pero hasta ahora hay una falta de énfasis en la comunidad de investigación sobre la exploración de estas características clínicas.

Ernie Murakami, un médico jubilado, ha estado monitoreando la propagación de la enfermedad de Lyme en todo el mundo. Con más de 65 países que tienen garrapatas de patas negras que transmiten la enfermedad de Lyme, esta es una pandemia mundial. La prevalencia de los informes de la enfermedad de Lyme varía drásticamente. Canadá informa los casos más bajos del mundo, con 1 caso por millón, mientras que Eslovenia informa 13 casos por cada 10.000. En los Estados Unidos, los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades informan que es probable que más de 329,000 personas se infecten cada año solo en los EE. UU. Solo uno de cada diez casos se informa porque los médicos no están buscando la enfermedad de Lyme. Este número estimado de infecciones anuales es más alto que la hepatitis C, el VIH, el cáncer de colon y el cáncer de mama. La enfermedad de Lyme representa más del 90% de todos los casos reportados de enfermedades transmitidas por animales (enfermedades transmitidas por vectores).

Con cualquier buena estrategia de salud pública, debe haber una respuesta doble. Uno es abordar los efectos clínicos de la enfermedad y el otro es abordar la causa subyacente. En los Estados Unidos, aunque los fondos de investigación para examinar y explorar curas para la enfermedad de Lyme son mínimos, es probable que esta avenida vea el aumento más significativo. Pero esto sería una locura sin abordar la causa subyacente de la enfermedad. Sin embargo, abordar estas causas subyacentes será un desafío.

El Harvard Medical School Center informa que las áreas aptas para la habitación de garrapatas se cuadruplicarán para el año 2080. Pero hay cambios más urgentes que sucederán en nuestra vida. La deforestación y el cambio de hábitat inducido por el clima están afectando a los insectos que transmiten enfermedades como la malaria y la enfermedad de Lyme. Cambio climático lento, crecimiento urbano en las áreas próximas a los bosques, reforestación tras el abandono de la agricultura y aumentos en las poblaciones de venados, ratones y ardillas (entre muchos otros) que albergan estas garrapatas.

La malaria y la enfermedad de Lyme se prevé que aumenten. Incluso tomando una estimación más conservadora (todos los EE. UU., La mayor parte de Canadá, toda Europa, Medio Oriente y China), más de la mitad de las poblaciones del mundo probablemente estén expuestas a la enfermedad de Lyme. Una proporción de estas poblaciones se infectará con la enfermedad de Lyme y eventualmente algunos desarrollarán demencia. La demencia pura de Lyme existe y reacciona bien a los antibióticos [4]. ¿Está lista la salud pública para abordar esto? [6]

© EE.UU. con derechos de autor 2017 Mario D. Garrett

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