La psicología de la farsa

En febrero de 2016, aparecí en un programa de radio de la BBC hablando sobre la psicología del engaño después de que alguien había hecho llamadas falsas a la policía sobre una bomba en las instalaciones de la escuela en una de nuestras escuelas locales. Tengo que admitir que no soy un experto en la psicología del engaño, pero siempre he tenido un interés personal en engaños, especialmente los de ciencia (como el engaño del "hombre perdido" de Piltdown), la criptozoología (como Bigfoot). , el Abominable muñeco de nieve, el monstruo del Lago Ness), parapsicología (abducciones alienígenas, platillos voladores, etc.), engaños artísticos (como el escándalo Nat Tate, una biografía falsa escrita por William Boyd y el crédito de Gore Vidal, el biógrafo de Picasso John Richardson y David Bowie), y engaños literarios (como la revista alemana Stern publicando los diarios de Hitler antes de que se dieran cuenta de que eran falsos).

También crecí a finales de los años setenta y en los ochenta disfrutando de programas de televisión como Candid Camera y Game For A Laugh , donde el engaño era el principal ingrediente del espectáculo en nombre del entretenimiento. Esto no ha dejado de afirmar que estos programas hacen que los engaños sean socialmente aceptables o tolerados socialmente, pero probablemente ayudan a suavizar las actitudes de los individuos hacia los engaños.

El programa de radio en el que fui entrevistado quería saber por qué las personas engañan y la psicología subyacente de un embaucador. Antes de mirar cualquier artículo sobre lo que motiva a un embaucador, hice una lista de todas las razones por las que podría pensar qué podría causar bromas. Mi lista preliminar incluía el engaño (i) con fines de diversión, (ii) por aburrimiento, (iii) como un acto de venganza, (iv) como una forma de ganar fama y / o notoriedad de alguna manera, (iv) para ganar atención, como fingir enfermedad [síndrome de Munchausen], (v) demostrar astucia (o percepción de astucia) a otras personas a su alrededor, y (vi) alterar el status quo (incluidas actividades terroristas y no terroristas), y causas políticas (como reclamar ser víctima de un crimen de odio racista).

Después de esto (y en preparación para mi entrevista radial) fui a Google Scholar y me sorprendió lo poco que se había investigado la psicología de los engaños (aunque hay mucha investigación en áreas más generales como la psicología del engaño). Un artículo en línea sobre engaños dio una lista diferente de razones de por qué las personas llevaban a cabo engaños que eran muy diferentes de mis propias especulaciones. Las cinco razones enumeradas fueron para: (i) llamar la atención sobre sus habilidades fraudulentas, (ii) obtener beneficios financieros a través de su engaño, (iii) "sacar el cebo y ver quién es víctima u objetivo específico de vilipendiar o desacreditar a las personas, especialmente aquellos que representan una amenaza (paranoia) ", (iv) alimentan los prejuicios y creencias secretas de las personas, y (v) engañan a las personas " porque es divertido ".

Aunque hay muchas definiciones similares sobre lo que constituye un engaño, decidí usar la definición de Wikipedia como base para este artículo, ya que era más detallado que otros que leí:

"Un engaño es una falsedad fabricada deliberadamente para enmascararse como verdad. Se distingue de los errores de observación o juicio, o rumores, leyendas urbanas, pseudociencias o eventos del Día de los Inocentes que se transmiten de buena fe por los creyentes o como bromas ".

En su hábilmente (o debería ser) un libro titulado Hoax Springs Eternal: The Psychology of Cognitive Deception , el psicólogo Peter Hancock destacó seis pasos que caracterizan un engaño verdaderamente exitoso:

* "Identifique una circunscripción electoral: una persona o grupo de personas que, por razones como la piedad o el patriotismo o la codicia, realmente se preocupan por su creación.
* Identifique un sueño particular que hará que su engaño atraiga a su electorado.
* Crea un engaño atractivo pero "sub-especificado", con ambigüedades.
* Haz que tu creación sea descubierta.
* Encuentra al menos un campeón que apoyará activamente tu engaño.
* Hacer que las personas se preocupen, positiva o negativamente: las ambigüedades fomentan el interés y el debate ".

En una presentación en línea corta (pero interesante), Chris Jones notó que los engañadores explotan la psicología humana para persuadirnos de hacer cosas tontas. Más específicamente, Jones afirmó que los engaños se aprovechan de una serie de características humanas, incluida la buena voluntad, la ingenuidad, la codicia, el miedo y la ansiedad, y una deferencia a la autoridad (como su médico, abogado, su banco, etc.). Esto es respaldado por el pirata informático Kevin Mitnick, quien en su libro de 2002 The Art of Deception afirma que los seres humanos son la mayor amenaza para la seguridad y que las emociones humanas como la voluntad de ayudar a los demás, la ganancia personal, la confianza, el miedo a recibir amonestaciones y la conformidad son las principales razones por las cuales las técnicas de ingeniería social (que incluyen fraudes) pueden ser tan exitosas.

En un artículo en el periódico The Independent , Rose Shepherd entrevistó a un inspector de policía (Glen Chalk) y un psicólogo (Dr. Glenn Wilson) sobre los motivos de las personas para engaños con respecto a la información sobre los crímenes que se habían cometido. Chalk señaló:

"La gente tiene varios motivos … Algunas personas pueden ser muy útiles. Podrían tener algo de información y luego embellecerla. Otros pueden ser francamente maliciosos … [Estos] son ​​probablemente fantasiosos, ansiosos por ayudar o asociarse con eventos … Muchos llamadores son buscadores de atención ".

El Dr. Wilson agregó que las llamadas falsas disfrutan de "un sentido de potencia" y:

"Pueden ser personas que sienten que no tienen ningún impacto en el mundo, y esta es una forma en que pueden hacer eso, más bien como los incendiarios comienzan incendios y luego se detienen para admirar su obra. Ven gente corriendo y piensan '¡Hice eso!' Para las personas que sienten que no tienen poder, es la capacidad de influir en los eventos. Puede haber un elemento de exhibicionismo, de entrar en el ojo público. Por el momento en el teléfono, al menos, todo el mundo está terriblemente interesado en lo que tienen que decir. El anonimato arruina las cosas, pero pueden ser atrapadas deliberadamente, e incluso llegar a ser famoso como resultado, de una manera bastante inferior a la de aquellos que matan a una celebridad: obtienen fama de una manera muy revoltosa. [No todas las personas que llaman la atención son conocedores de engaños: algunos probablemente creen genuinamente que tienen algo que ofrecer]. Supongo que pueden pensar que están siendo útiles … quizás diciéndole a la policía dónde se puede encontrar un cuerpo. Realmente podrían pensar que son psíquicos. No están tratando de ser obstructivos; solo quieren entrar en el acto ".

El artículo también hizo referencia a una de las llamadas falsas más notorias de todos los tiempos, el infame "Jack" que fingía ser el destripador de Yorkshire y terminó subvirtiendo la búsqueda policial del verdadero asesino en serie. Aunque muchos creían que "Jack" debería haber sido perseguido, el inspector Chalk llegó a la conclusión de que "no tenía mucho sentido enjuiciar a los fantasiosos tristes".

La entrada de Wikipedia en los hoaxes proporcionó una "tipología" interesante de engaños que ciertamente podrían ser utilizados en futuras investigaciones académicas. La lista incluye:

* Hoaxes socialmente apropiados (siendo el día de los inocentes el ejemplo más notable)
* Fraudes religiosos (como el libro de María Monk de 1836, Awful Disclosures of Maria Monk , o Los secretos ocultos de la vida de una monja en un convento expuesto, que afirmaban que los sacerdotes católicos perpetraban abusos sexuales sistemáticos contra monjas y que los sacerdotes asesinaban a bebés resultantes).
* Hoaxes antropológicos (como el cráneo fosilizado y restos de mandíbula del Hombre de Piltdown recogidos en 1912 y expuestos como una falsificación en 1953 como la mandíbula inferior de un orangután con el cráneo del hombre moderno).
* Blasfemias como tácticas de miedo (como aquellas que apelan a la creencia subjetivamente racional de los individuos de que el costo esperado de no creer el engaño supera el costo esperado de creer el engaño).
* Hoaxes académicos (como cuando el psicólogo polaco Tomasz Witkowski publicó un artículo falso en la revista de psicología Charaktery )
* Hoaxes de 'operación de picadura' que son utilizados por las autoridades para atrapar delincuentes.
* Hoaxes de arte como arte hecho por chimpancés y elefantes que engañaron a muchos críticos de arte.
* Hoaxes por Internet (como los videos en línea que afirman que iPods podrían cargarse con una cebolla y Gatorade ).
* Hoaxes de virus informáticos

El Dr. Ross Anderson señala en su libro de 2008 Security Engineering que fraudes y engaños siempre han sucedido, pero que Internet hace algunos fraudes más fáciles " , y permite que otros sean reenvasados ​​de maneras que pueden eludir nuestros controles existentes (ya sean intuiciones personales, procedimientos de la compañía o incluso leyes) ". Como un obsesivo de la música confeso, mi engaño favorito de todos los tiempos fue la revista de música Rolling Stone de 1969, el álbum debut de Masked Marauders, un "supergrupo" con Paul McCartney, John Lennon, Bob Dylan y Mick Jagger. Como un artículo de 2014 en Mental Floss recordó:

"Debido a problemas legales con sus respectivas etiquetas, los nombres de las estrellas no aparecerían en la portada del álbum, pero la revisión exaltó las virtudes de la nueva 'voz profunda profunda' de Dylan y las canciones de 18 minutos de la grabación … El escritor concluyó con seriedad "Realmente se puede decir que este álbum es más que una forma de vida; es la vida.' Para cualquiera que preste atención, los detalles absurdos se suman a un engaño claro. El hombre detrás de la mordaza, el editor Greil Marcus, estaba harto de la tendencia de los supergrupos y pensó que si salpicaba su pieza con suficiente imaginación, los lectores se darían cuenta de la broma. Ellos no lo hicieron. Después de leer la reseña, los fanáticos estaban desesperados por hacerse con el álbum Masked Marauders. En lugar de confesar, Marcus clavó los talones y llevó su broma al siguiente nivel. Reclutó una oscura banda de San Francisco para grabar un álbum falso y luego obtuvo un acuerdo de distribución con Warner Bros. Luego de una pequeña promoción de radio, el debut homónimo de los Enmascarados vendió 100.000 copias. Por su parte, Warner Bros. decidió permitir que los fanáticos participaran en el chiste después de comprar el álbum. Cada manga incluía la reseña de Rolling Stone junto con notas que dicen: 'En un mundo de farsa, los enmascaradores enmascarados, bendigan sus corazones, son el artículo genuino' ".

Todo demuestra que la gente creerá lo que quiere creer. Probablemente también me hubiera enamorado de este engaño pero solo tenía tres años en ese momento.

Referencias y lectura adicional

Anderson, R. (2008). Ingeniería de seguridad (2da edición). Chichester: Wiley.

Caterson, S. (2010). Hacia una teoría general de engaños [en línea]. Cuadrante, 54, 70-74.

Daly, KC (2000). Hoaxes de Internet: regulación pública y recursos privados. Localizado en: http://dash.harvard.edu/bitstream/handle/1/8965617/Daly,_Karen.html?sequ…

Dunn, HB, y Allen, CA (2005, marzo). Rumores, leyendas urbanas y engaños por Internet. En Actas de la Reunión Anual de la Asociación de Educadores Colegiados de Mercadotecnia (p.85)

Edward, G. (2010). Perfiladores de perfiles: la psicología de la fama. Bigfoot Lunch Club, 27 de enero. Localizado en: http://www.bigfootlunchclub.com/2010/01/profiling-hoaxers-psychology-of-…

Hancock, Peter (2015). Hoax Springs Eternal: la psicología del engaño cognitivo. (pp.182-195). Cambridge: Cambridge University Press.

Heyd, T. (2008). Hoaxes por correo electrónico: forma, función, ecología de género (volumen 174). John Benjamins Publishing

Hobart, M. (2013). El primo hermano de mi mejor amigo es nuevo en este tipo que …: engaños, leyendas, advertencias y el paradigma narrativo de fisher. Profesor de Comunicación , 27 (2), 90-93.

Hyman, R. (1989). La psicología del engaño. Annual Review of Psychology, 40 (1), 133-154.

Mitnick, KD (2002). El arte del engaño: controlar el elemento humano de seguridad. Indianápolis: Wiley.

Podhradsky, A., D'Ovidio, R., Engebretson, P., y Casey, C. (2013). Xbox 360 fraudes, ingeniería social y exploits gamertag. En Ciencias del Sistema (HICSS), 46 Conferencia Internacional de Hawái 2013 (pp. 3239-3250). IEEE.

Raymond, AK (2014). Los 14 mayores fraudes de todos los tiempos. Mental Floss, 31 de marzo. Localizado en: http://mentalfloss.com/article/49674/14-greatest-hoaxes-all-time

Shepherd, R. (1996). Comienza con un engaño … Termina con estragos. The Independent, 31 de julio. Ubicado en: http://www.independent.co.uk/life-style/it-starts-with-a-hoax-it-ends-in…

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