La psicología de la venganza (y la gente vengativa)

Mi madre con la que no contacté hace tres años ha librado una guerra total contra mí. No importa que lo que dice sobre mí esté lleno de mentiras y exageraciones; parece comprometida a arruinar mi vida y mi reputación. Ella logró ganar a mis hermanos a su lado, pero eso no parece ser suficiente. ¡Incluso la llevan a las redes sociales y tiene 66 años! ¿Qué hace que alguien esté motivado para lastimar a alguien?

Estamos siete años después del divorcio y nunca se detiene. Me he vuelto a casar y está viviendo con alguien en lo que parece ser una relación comprometida, pero te juro que se despierta todas las mañanas y el primer pensamiento que se le viene a la cabeza es cómo puede de alguna manera hacerme pagar. Él me arrastra a la corte cada vez que puede. ¿Esto lo hace feliz? ¿Qué lo motivaría a lastimarnos a nosotros y a nuestros hijos de esta manera?

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Fuente: Foto de Kadre. Copyright libre. Pixabay.

Aparte de unos pocos tipos santos, la mayoría de nosotros tenemos por unos minutos o quizás más tiempo fantaseando sobre jugar por venganza, vengarse de alguien que nos ha agraviado, lastimado o traicionado deliberadamente. Para la mayoría de nosotros, actuar vengativamente nunca pasa la etapa de fantasía; nuestras mentes racionales entran en acción, junto con nuestras brújulas morales, y tal vez nuestro temor a la represalia continua. Si bien aún podemos estar enojados, optamos por seguir adelante con nuestras vidas, ya sea en plena zancada o con una cojera notable. No le enviamos un correo electrónico a su jefe sobre todas las mentiras que le han contado o que sus gastos son falsos. Decidimos no comunicarle a su nuevo novio sobre qué intrigante, desleal y manipuladora es. Nos damos por vencidos en planes elaborados como reunir a sus antiguos clientes descontentos para que podamos tratar de obtener su inhabilitación o perder su licencia de agente inmobiliario. La venganza puede ser dulce, como suele decirse, pero la mayoría de nosotros nos conformamos con comer bonbons o quizás comprar una muñeca vudú para clavar alfileres.

Pero no todos se detienen en la etapa de fantasía. ¿Qué motiva a esa madre con su campaña de roza y quema? ¿El ex que te lleva a la corte? ¿Cuál es el flaco en aquellos enfocados en la venganza?

No es de extrañar que los científicos se hayan preguntado sobre eso también.

La psicología de la venganza

La venganza como respuesta a la injusticia tiene una larga historia literaria, y sin duda data de tiempos prehistóricos. Ya sea que Odiseo mata a los pretendientes que se han apoderado de su casa o el Antiguo Testamento entonando "ojo por ojo, diente por diente", el tema de la venganza nunca ha perdido su brillo como innumerables variaciones contemporáneas en películas y libros de de alta a baja atestigua. Desde Hamlet hasta El conde de Montecristo, hasta Carrie y Gone Girl, la energía pulsante de la venganza nos mantiene hechizados. Pero la venganza no solo anima la ficción, por supuesto, sino las interacciones de la vida real. El asesinato a menudo es justificado por los asesinos como venganza necesaria, junto con otros actos atroces que supuestamente reciben más gravedad por su historia de provocación.

Como señalan Katrina Schumann y Michael Ross, la venganza es una acción provocada por un mal, a diferencia de la agresión que no requiere provocación. Del mismo modo, la venganza y el castigo se distinguen por la motivación y los objetivos: la venganza busca que el transgresor sufra mientras el castigo busca mejorar el comportamiento del transgresor o disuadir el mal comportamiento futuro. Finalmente, señalan algo importante sobre los actos que etiquetamos como venganza cuando la motivación no está clara: el etiquetado se basa en la inferencia y nuestras atribuciones del acto.

Algunos teóricos creen que la amenaza de venganza en realidad pudo haber ayudado a nuestros antepasados ​​a forjar vínculos sociales al prometer una retribución rápida si se transgredían reglas o límites. Además, los que se sabe que son vengativos tienen muchas menos probabilidades de ser víctimas o atacados.

¿Hay algo positivo en la venganza?

Como informan Kevin M. Carlsmith, Timothy D. Wilson y Daniel T. Gilbert, la gente tiende a creer anecdóticamente que la retribución de algún tipo libera efectivamente la tensión y la ira que alguien siente hacia el transgresor y su acción, y que la recuperación ayuda a mitigar emociones, suplantándolas con positivas. Pero, en sus propios estudios, mientras los participantes pensaban que se sentirían mejor después de cobrar venganza, los investigadores encontraron todo lo contrario. No fue solo que castigar al transgresor no proporcionó una liberación sino que, de hecho, hizo que los participantes se concentraran y reflexionaran más sobre el transgresor y la transgresión, ¡especialmente si la persona se había vengado a sí misma en lugar de simplemente atestiguarla!

Sus hallazgos ampliaron otras investigaciones que demostraron que el supuesto efecto catártico de la venganza es en gran parte una ficción. Los investigadores atribuyen la noción errónea de lo que la venganza ofrecería a un axioma mucho más generalizado acerca de cómo los humanos no son muy buenos en el pronóstico afectivo o predicen cómo les harán sentir las acciones (y las inacciones) futuras.

Dicho eso, resulta que la venganza puede causar una sacudida de placer, al menos para los hombres. Tania Singer y sus colegas tuvieron participantes masculinos y femeninos participando en un juego económico en el que los confederados jugaron justa o injustamente, y luego midieron la actividad en los cerebros de los participantes con MRI mientras observaban a los jugadores infieles y los jugadores de la feria recibir una descarga eléctrica. . Los hombres y las mujeres reaccionaron al castigo del jugador justo de la misma manera, con las partes del cerebro asociadas a la empatía activadas, pero -y es un gran pero- cuando el malo quedó conmocionado, aunque a las mujeres no les gustaba y desaprobaba de él, sin embargo, los centros de empatía en sus cerebros se iluminaron. No es así para los tipos; no solo los centros de empatia permanecieron en silencio sino que los centros de recompensa del cerebro, asociados con la venganza, ¡se activaron a lo grande! Esto no significa que no haya mujeres vengativas, por supuesto, y los estudios se realizaron en un entorno de laboratorio, pero aún así.

¿Las mujeres tienen mayor empatía y los hombres una mayor venganza? Sacas tus propias conclusiones porque el jurado todavía está fuera.

¿Quién tiene más probabilidades de ser vengativo?

Ojalá alguien me hubiera dado una guía de campo para narcisistas antes de mi divorcio, por lo que podría haber estado preparado para los años de juego. Pero no; No entendí quién era sino hasta que quise salir. Hombre discreto, no un fanfarrón, y no muy sociable, pero, chico, chico, le encantaba ser vengativo y vengativo. Desde que se bebió a sí mismo de nuestro matrimonio, todavía no estoy seguro de lo que estaba vengando aparte de sus propias racionalizaciones y mentiras, pero lo hizo.

No es sorprendente que no todos estén dispuestos a la venganza y algunos son mucho más inclinados que otros, como lo demuestran las investigaciones; Además, ciertas emociones como la ira tienen muchas probabilidades de aumentar la posibilidad de venganza también. Las personas que valoran mucho su reputación, por ejemplo, son más propensas a buscar venganza si sienten que han sido injustamente impugnadas. Pero el ganador claro en la escala vengativa es la persona con altos rasgos narcisistas. ¿Hasta la próxima? El alto en neuroticismo.

El narcisista y la venganza

Un estudio de Ryan P. Brown exploró el vínculo entre la falta de perdón y la venganza; Fue implacable una garantía de venganza? Era bastante cierto que las personas con un alto nivel de perdón tenían poca vejez, pero ser implacables per se no predecía la venganza. El factor decisivo? Narcisismo. Las personas más empeñadas en la venganza tenían un bajo nivel de perdón y una gran cantidad de rasgos narcisistas. Como escribieron los investigadores: "Tanto la confianza social inflada del narcisista como el sentido de derecho del narcisista podrían producir un deseo de tomar represalias contra los que hacen el mal y podrían reducir las restricciones para actuar sobre este deseo".

En su libro The Narcissist You Know, Joseph Burgo en realidad identifica The Vindictive Narcissist como un tipo. Burgo atribuye la venganza del narcisista a su vergüenza inconsciente y su necesidad de defenderse contra esa vergüenza que se revela, dejándolo delgado y vulnerable a cualquier cosa que parezca vagamente como un ataque. Cuando se siente atacado, reacciona sin restricciones.

Por desgracia, como señala Burgo, rara vez anticipamos cuán vengativo puede ser el narcisista hasta que no estemos en medio de todo.

Inseguridad, preocupación y venganza

De acuerdo con los investigadores, aquellos con alto nivel de neuroticismo también es probable que busquen venganza. A primera vista, parece contradictorio porque la venganza es un acto agresivo y estas personas se preocupan y rumian la mayor parte del tiempo, son propensas a la autocrítica y tienen problemas para establecer objetivos y alcanzarlos. Pero su venganza es un producto de su incapacidad para manejar las emociones negativas, particularmente la ira. Un estudio longitudinal de John Maltby y otros demostró que los individuos con alto nivel de neuroticismo y que experimentaron continua ira y hostilidad aún estaban inclinados a vengarse dos años y medio después de la transgresión original. Por lo tanto, si está tratando con alguien que tiene problemas para manejar la ira, ¡cuidado!

Un estudio más reciente de David S. Chester y C. Nathan DeWall sugiere que la venganza y la agresión se deben a la necesidad de autorregularse después del rechazo social. Curiosamente, los investigadores midieron la agresión haciendo que los participantes apuñalaran a un muñeco vudú después de escenarios simulados de rechazo; el número de puñaladas permitidas fue de uno a cincuenta y uno. Lo que descubrieron fue que el rechazo social aumentó significativamente la agresión, reflejando la fuerza de la necesidad humana de pertenecer y que la exclusión puede "provocar respuestas poderosas ya veces desadaptativas". Resulta revelador que creer en la catarsis de la venganza era importante; aquellos participantes que conscientemente percibieron la agresión y la venganza como formas ineficaces de lidiar con el dolor social no experimentaron un aumento en el comportamiento agresivo. Aún así, en contra de otros estudios, Chester y DeWall descubrieron que las represalias disminuían el afecto negativo después del rechazo simulado.

¿Conclusión? La efectividad de la venganza depende de tus creencias sobre su funcionamiento.

En cuanto a mí, estoy más o menos comprometido con el pensamiento, atribuido a George Herbert y altamente dudoso desde que estudié poesía del siglo XVII, pero citables como almohadas con punta de alfiler en muchos rincones, prueban: Vivir bien es la mejor venganza. Y tal vez una muñeca vudú es una buena inversión.

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