La psicología de Lego Star Wars III

Mi última publicación sobre este tema fue sobre establecer un sentido de agencia a través de la acción, un problema que, según yo, era familiar para los recién nacidos. Cuando mis viejos ojos se enfrentan a dos personajes de Lego Star Wars, cualquiera de los cuales podría ser yo, una opción que tengo es simplemente hacer algo, y ver si alguno de los personajes de la pantalla hace lo mismo. Entiendo quién soy actuando y mirando los resultados.

Pero hay una dificultad adicional para establecer un sentido de quién eres. El problema es que, al determinar cuáles son nuestras acciones y cuáles no, nuestros cerebros a menudo nos juegan trucos. El psicólogo Dan Wegner y sus colegas han demostrado estos efectos en una serie de estudios sobre lo que llaman la 'ilusión de la voluntad consciente'. En un experimento 1 , se pidió a los participantes que colaboraran para mover un objeto sobre un tablero de imágenes y luego emitir juicios sobre si ellos mismos habían provocado que el objeto se detuviera donde lo hizo. El estudio encontró que, cuando los participantes escucharon palabras clave relevantes en los auriculares justo antes de que el objeto se detuviera, se atribuyeron la responsabilidad de la acción, incluso cuando su colaborador la había realizado. Reclamaron el libre albedrío incluso cuando sus acciones fueron determinadas por otra persona.

Presumiblemente, los niños se vuelven susceptibles a esta ilusión en algún momento de su desarrollo. No tengo conocimiento de ninguna investigación sobre este tema (creo que sería difícil estudiar, por muchas razones). Pero hay algunas investigaciones relacionadas que muestran que, si se elige entre decir si una acción fue realizada por ellos o por un colaborador, los niños reclamarán más crédito de lo que deberían. En una serie de estudios 2 , los niños de cuatro años trabajaron juntos con un adulto para hacer collages. Cuando posteriormente se les preguntó quién colocaba piezas individuales, los niños solían reclamar mayores contribuciones de las que merecían. Por razones interesantes, los niños parecen recodificar el comportamiento de su colaborador en términos de su propio comportamiento, lo que les lleva a recordar falsamente la realización del acto por sí mismos.

Este no es el mismo problema que el tratado por Wegner, que se refiere a si cualquier acción puede ser causalmente atribuida a uno mismo. Pero hay puntos en común importantes que apuntan a preguntas interesantes de investigación del desarrollo. También sospecho que la susceptibilidad de los niños a la ilusión dependerá de si la acción tiene un resultado positivo o negativo. Aquí hay un poco del libro donde menciono algunas de las investigaciones sobre el sentido de responsabilidad de los niños pequeños:

Si no entiendes las causas, no puedes realmente entender la culpa y la inocencia. Por eso, en su inocencia, los niños a menudo terminan asumiendo la culpa por sí mismos. En un estudio naturalista sobre la empatía en los niños pequeños, los niños de dos años a veces se responsabilizaban por la angustia de sus madres, incluso cuando no tenían parte en ello. La veían llorar y decir: "¿Te hice sentir triste?", O disculparse y prometer que se comportará mejor en el futuro. Parece una dura lección, pero pensar en lo que puede y no puede hacerse responsable ya está ayudando a Atenea a trazar los límites de su propia agencia. Está aprendiendo que la vida es una historia que solo presta escasa atención a los deseos humanos. Esa es una pregunta difícil, en términos de lo que significa para su ego, pero también puede ahorrarle mucho dolor.

(Charles Fernyhough, [amazon 1583333479], p.220)

Afortunadamente, Isaac no está de humor hoy para echarle la culpa a mis errores. Mientras luchamos contra los murciélagos asesinos en los pantanos envenenados del planeta nevado (necesito un fanático de Star Wars para decirme exactamente dónde he terminado), estoy al tanto de mis propios defectos. Cuando todo va bien, él está feliz de reclamar los aplausos. Cuando él mismo comete errores, reacciona con risa o irritación, pero es menos probable hoy en día decir que es mi culpa. Está aprendiendo acerca de lo que hizo y lo que no hizo, de lo que puede y de lo que no puede responsabilizarse. Y, supongo, de algún lugar en ese desordenado nexo de causas y efectos, surgirá una sensación de libre albedrío.

1 Wegner, DM, y Wheatley, T. (1999). Causa mental aparente: fuentes de la experiencia de la voluntad. American Psychologist, 54 , 480-492.

2 Para un resumen, ver Ratner, HH, Foley, MA, y Gimpert, N. (2002). El papel de la planificación colaborativa en los errores y el aprendizaje de monitoreo de fuentes de los niños. Journal of Experimental Child Psychology, 81 , 44-73.

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