La psicología de los regalos de Navidad

por Raj Persaud y Adrian Furnham

Scrooge existe y acecha los corredores del mundo académico. Los expertos en finanzas y comportamiento se quejan de que donar regalos en Navidad no debería suceder, teóricamente, porque es altamente irracional.

Los economistas se quejan de que dar dinero en efectivo realmente cuidaría mejor los intereses de los receptores, que ese par de calcetines o la bufanda que pronto se abandonó. Si realmente nos preocupamos de manera más eficiente por quienes nos rodean, debemos dar dinero. Tore Ellingsen y Magnus Johannesson de la Stockholm School of Economics, en un reciente artículo titulado "Conspicuous Generosity" enumeran las razones por las que es más eficiente y racional desenvolver los cheques en la mañana de Navidad.

Raj Persaud
Fuente: Raj Persaud

En primer lugar, comprar regalos corre el riesgo de comprar algo que el destinatario no quiere y, por lo tanto, no valorará; la moneda les permite obtener exactamente lo que desean. En segundo lugar, los regalos consumen una gran cantidad de tiempo y otros recursos que se rastrean. El dinero en efectivo ahorra tiempo incalculable, estrés y los casquetes polares.

Joel Waldfogel, profesor de Economía Aplicada en la Carlson School of Management de la Universidad de Minnesota, mostró a partir de grandes encuestas a quienes recibieron obsequios que, cuando se les preguntaba qué suma de dinero tomarían si les ofrecían dinero, en lugar del obsequio que realmente recibían, los destinatarios En promedio, estaban dispuestos a aceptar una suma significativamente menor a la que realmente valía el regalo. Al gastar miles de millones en todo el planeta comprando a alguien un regalo, el mundo está desperdiciando recursos significativos. Un alto precio a pagar por el sentimiento.

Durante esta temporada, los recaudadores de fondos de caridad apelan activamente a los desfavorecidos. Ellos casi universalmente no piden regalos, prefiriendo que usted done dinero en efectivo, porque esta es la contribución más útil que podría hacer. Si es obviamente más útil que otros obsequios en el ámbito de la caridad, ¿así que los economistas quedan perplejos ante la paradoja irracional de continuar comprándose los regalos "subóptimos"?

Tore Ellingsen y Magnus Johannesson proponen en su reciente artículo publicado en el 'Journal of Public Economics' que hay varias razones por las que no damos dinero. El dinero tiene asociaciones desagradables, incluido el egoísmo; varios experimentos de psicología demuestran que la mera presencia de dinero o incluso si se presenta subliminalmente por debajo de la conciencia, parece llevar a las personas a comportarse de manera desconsiderada. Experimentos similares indican que las personas son más generosas cuando solo tienen la oportunidad de dar tiempo, que cuando simplemente tienen la oportunidad de donar dinero.

Los obsequios son realmente sobre señalizar su consideración por el otro, y esto explica por qué casi universalmente se presenta que tomar tiempo y esfuerzo es preferible a aquellos que cuestan mucho. Un argumento en contra de que el efectivo se convierta en el modo de intercambio en Navidad es que sería demasiado fácil falsificar las relaciones simplemente escribiendo un cheque grande. La gente lo sabe intuitivamente: prefieren la mejor prueba de cuánto se les cuida, que es la inconveniencia de ubicar y traer un regalo adecuado. Aquellos que están demasiado abrumados por la largueza fácil podrían estar demostrando inseguridad en el fondo – ¿es accidental que sea la amante y no la esposa la que recibe el regalo más glamoroso?

Las mujeres son desproporcionadamente activas como donadoras de regalos de Navidad, dando el 84% de todos los obsequios y recibiendo solo el 61%, lo que confirma lo que los psicólogos sospecharon hace tiempo: soportan la carga principal del mantenimiento de la relación. Las mujeres dividen sus regalos por igual entre hombres y mujeres. Los donantes masculinos sin "colaboradores" femeninos son relativamente raros (16%) y la mayoría de sus dones se otorgan a las mujeres. Los regalos de los hombres a los hombres son raros (4%) en comparación con los regalos de las mujeres a las mujeres (17%). Las mujeres son mucho más activas en la entrega de obsequios que los hombres en Navidad, y tienden a seleccionar el obsequio como parte de las donaciones conjuntas, y a dar más obsequios individualmente.

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Fuente: Raj Persaud

También es probable que nunca haya paquetes de efectivo esperando bajo el árbol de Navidad, porque si el intercambio de dinero se convirtiera en la norma, las relaciones podrían deteriorarse. En este nuevo universo más racional y eficiente, donde la moneda es el rey en el día de Navidad, ¿qué tan seguros podemos ser de ser apreciados por nosotros mismos, en comparación con el tamaño de nuestras billeteras? Hay una especie de encanto en la naturaleza "subóptima" de muchos regalos: Ellingsen y Johannesson citan a economistas que argumentan que las ofertas con un bajo "valor para el usuario" de hecho evitan que las personas entren en relaciones simplemente para recoger regalos.

Ellingsen y Johannesson citan un experimento de campo reciente del economista Sebastian Kube de la Universidad de Bonn, y sus colegas Michel André Maréchal y Clemens Puppe, donde los trabajadores contratados individualmente para un trabajo recibían obsequios imprevistos del empleador, algunos monetarios y otros no monetarios. El valor del regalo no monetario era conocido por los sujetos e idéntico al regalo monetario. Se prefirió el regalo en efectivo, pero el regalo no monetario se consideró una señal de bondad más creíble. El rendimiento posterior de los trabajadores respondió débilmente a los regalos en efectivo, pero de manera positiva y fuerte a la donación no monetaria.

Es vital recordar durante esta temporada cuando la entrega de obsequios es la norma, el poder psicológico del obsequio inesperado durante el resto del año.

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Ellingsen y Johannesson sugieren por qué pocos solicitan dinero en efectivo, aunque la investigación sugiere que la mayoría lo prefiere con frecuencia, nadie quiere parecer impulsado por el dinero. Por lo tanto, los regalos se tratan de lo que hay detrás del envoltorio; el verdadero intercambio es consideración y, por lo tanto, es fundamentalmente psicológico. Cada presente revela algo acerca de lo que el dador piensa del destinatario.

Ellingsen y Johannesson citan una letra de la canción, 'Un hombre tiene dos razones para las cosas que hace. El primero es orgullo y el segundo es amor 'por Hüsker Dü de la canción' She Floated Away 'en el álbum' Warehouse: Songs and Stories '.

Parecería que cuanto más das y recibes con amor, y quizás menos con orgullo, mejor será tu Navidad.

Un regalo es la manifestación externa de la comprensión. Un regalo perfecto es lo que el destinatario realmente quiere, disfruta y aprecia, y no compraría para sí mismo.

Feliz Navidad a todos, y por favor no analicen en exceso todo.

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Una versión de este artículo fue publicada originalmente en The Huffington Post

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