La psicología de "YOLO"

La frase "YOLO" (solo vives una vez) se ha convertido en una sensación cultural. No es una idea nueva. El poeta latino Horace acuñó la frase "Carpe Diem" en 23 a. Décadas de investigación sobre cómo el ser consciente de la muerte impacta el comportamiento humano arroja luz sobre lo bueno y lo malo de esta antigua idea.

Los beneficios de YOLO:

La investigación sobre el "crecimiento postraumático" (iniciada por Ronnie-Janoff Bulman de la Universidad de Massachusetts) ha explorado cómo los diagnósticos de enfermedades terminales y las experiencias casi fatales influyen en las personas. Después de un período de shock inicial, muchas personas, tal vez incluso la mayoría, experimentan cambios profundos en términos de cómo pasan su tiempo, su apreciación de la vida y su sensación general de felicidad. Muchas de estas personas informan que sienten que nunca vivieron por completo hasta que se les diagnosticó una enfermedad terminal. También informan que dedican más tiempo a lo que realmente disfrutan, y que no se preocupan demasiado por mucho de lo que antes les había presionado.

La investigación sobre la "teoría de la selectividad socioemocional" (Laura Carstensen, Universidad de Stanford) explora la forma en que las personas dedican su tiempo a que algo, como la vida, se vuelva más escaso. Esta investigación muestra que a medida que las personas envejecen (a medida que la vida se vuelve más escasa), tienden a dedicar más tiempo a las actividades y relaciones que promueven la positividad y el bienestar. Ellos, a la inversa, pasan menos tiempo en cosas que los harán sentir negativamente. Este "sesgo" incluso es aparente a un nivel de percepción básico. Las personas mayores, al mirar una escena visual, tienden a enfocarse más en los aspectos agradables de la imagen que en los desagradables (en relación con las personas más jóvenes). Además, cuando a los estudiantes universitarios se les recuerda la muerte en experimentos, en comparación con una variedad de temas de control, luego pasan más tiempo mirando palabras positivas que negativas cuando se muestran ambas (investigación dirigida por Nathan DeWall, Universidad de Kentucky). En resumen, cuando las personas son conscientes de que la vida es más escasa, se enfocan más en las cosas positivas y menos en las negativas.

Una amiga mía recientemente publicó una foto en Facebook del estante del supermercado mientras estaba de compras, y contenía solo una caja de cereal "Booberry". Ella y su esposo comentaron cómo ahora deben obtener este cereal. Esto es consistente con una amplia gama de investigaciones sobre economía, mercadotecnia y psicología que indican que a medida que las cosas se vuelven más escasas, se vuelven más deseables. Y de hecho, este es el caso de la vida también. La investigación (dirigida por Laura King, Universidad de Missouri) muestra que cuando se recuerda la muerte, las personas se vuelven más conscientes de que la vida es escasa. A su vez, esto hace que las personas crean que la vida es más significativa.

La baja:

Hay varios casos ampliamente publicitados de "YOLO" que se asocian con un comportamiento bastante ingobernable. Estos incluyen a una persona que twittea "YOLO" antes de estrellar su automóvil mientras conduce borracho, y una mujer joven asaltando el campo de un juego de fútbol universitario ebrio, y después de ser arrestada y liberada, tuitean "YOLO" en referencia al incidente.

La investigación basada en Teoría de la Administración del Terrorismo (profesores Jeff Greenberg, Tom Pyszczynski, Sheldon Solomon) indica que las personas responden a los pensamientos de mortalidad de manera que refuerzan y mejoran su autoestima y sus sistemas de creencias. Esto incluye los dominios de salud (trabajo dirigido por Jamie Goldenberg, Universidad del Sur de Florida y Jamie Arndt, Universidad de Missouri). Cuando se recuerda la muerte, es más probable que las personas que valoran el bronce, el bronceado y la piel deseen broncearse. Y en el caso de los hombres, los recordatorios de mortalidad los hacen conducir más imprudentemente. En otras palabras, los recordatorios de la muerte, de la escasez de vida, a menudo, irónicamente, promueven el comportamiento imprudente.

Resumen

La palabra de moda "YOLO" tiene consecuencias negativas y positivas cuando se adopta como un mantra. Por un lado, parece que puede llevar a las personas a vivir vidas más felices y auténticas. Por otro lado, parece que puede conducir a un comportamiento más imprudente y menos saludable.

Para bien o para mal: YOLO.

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