La psicología del autoengaño

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En la teoría psicoanalítica, las defensas del ego son procesos inconscientes que desplegamos para difuminar el miedo y la ansiedad que surgen cuando pensamos que somos o que pensamos que deberíamos ser (nuestro "superego" consciente) entran en conflicto con lo que realmente somos (nuestro 'ID' inconsciente).

Por ejemplo, en un nivel inconsciente, un hombre puede verse atraído por otro hombre, pero a un nivel consciente puede encontrar esta atracción completamente inaceptable. Para disipar la ansiedad que surge de este conflicto, él puede desplegar una o varias defensas del ego. Por ejemplo, (1) podría negarse a admitir que se siente atraído por este hombre. O (2) podría adoptar superficialmente ideas y conductas que son diametralmente opuestas a las de un homosexual estereotípico, como salir a tomar varias pintas con los muchachos, golpear sus puños en el mostrador y salpicando su discurso con fuertes blasfemias. O (3) puede transferir su atracción a otra persona y luego regañarlo por ser homosexual (los niños pequeños pueden enseñarnos mucho a través de réplicas en el patio de recreo como 'espejo, espejo' y 'lo que dices es lo que eres'). En cada caso, el hombre ha usado una defensa del ego común, respectivamente, represión, formación de reacción y proyección.

Se puede pensar que la represión es un "olvido motivado": el activo, aunque inconsciente, el "olvido" de impulsos, emociones, ideas o recuerdos inaceptables. La represión a menudo se confunde con la negación , que es la negativa a admitir ciertos aspectos inaceptables o inmanejables de la realidad. Mientras que la represión se relaciona con estímulos mentales o internos, la negación se relaciona con estímulos externos. Dicho esto, la represión y la negación a menudo trabajan juntas y pueden ser difíciles de desentrañar.

La represión también se puede confundir con la distorsión , que es la remodelación de la realidad para satisfacer las necesidades internas de uno. Por ejemplo, una persona que ha sido golpeada de negro y azul por su padre ya no recuerda estos eventos traumáticos (represión), y en su lugar ve a su padre como un hombre amable y afectuoso (distorsión). En este ejemplo, hay un claro sentido de la distorsión que no solo construye sino que también refuerza la represión.

La formación de la reacción es la adopción superficial y, a menudo, la exageración de las emociones y los impulsos que son diametralmente opuestos a los propios. Un posible caso de alto perfil de formación de reacción es el de un congresista estadounidense en particular, quien, como presidente del Caucus para Niños Desaparecidos y Explotados, presentó una legislación para proteger a los niños de la explotación por adultos a través de Internet. El congresista renunció cuando más tarde se supo que había estado intercambiando mensajes electrónicos sexualmente explícitos con un adolescente. Otros ejemplos clásicos de formación de reacción incluyen al alcohólico que ensalza las virtudes de la abstinencia y al rico estudiante que asiste e incluso organiza mítines anticapitalistas.

La proyección es la atribución de los pensamientos y sentimientos inaceptables a los demás. Al igual que la distorsión, la proyección necesariamente implica la represión como primer paso, ya que los pensamientos y sentimientos inaceptables deben ser repudiados antes de que puedan ser atribuidos a otros. Ejemplos clásicos de proyección incluyen a la persona envidiosa que cree que todos lo envidian, la persona codiciosa que vive con el temor constante de ser desposeída, y la persona con fantasías de infidelidad que sospecha que su pareja lo está engañando.

Igual de común es la división , que se puede definir como la división o polarización de creencias, acciones, objetos o personas en buenos y malos centrándose selectivamente en sus atributos positivos o negativos. Esto se ve a menudo en la política, por ejemplo, cuando los izquierdistas caricaturizan a los derechistas como egoístas y de mente estrecha, y los derechistas caricaturizan a los izquierdistas como hipócritas irresponsables y egoístas. Otros ejemplos clásicos de escisión son el fanático religioso que divide a las personas en bendecidas y condenadas, y el hijo de divorciados que idolatra a uno de los padres mientras evita al otro. La división difunde la ansiedad que surge de nuestra incapacidad para captar un estado de cosas complejo y matizado al simplificarlo y esquematizarlo para que pueda ser procesado o aceptado más fácilmente.

La división también se produce en grupos, con personas dentro del grupo que se ven con una luz positiva, y las personas fuera del grupo con una luz negativa. Otro fenómeno que ocurre en grupos es el pensamiento grupal , que no es estrictamente una defensa del ego, pero que es tan importante como para ser digno de mención. El pensamiento grupal surge cuando los miembros de un grupo intentan inconscientemente minimizar los conflictos al no probar críticamente, analizar y evaluar las ideas. Como resultado, las decisiones alcanzadas por el grupo tienden a ser más irracionales que aquellas a las que cualquier miembro del grupo hubiera actuado solo. Incluso las parejas casadas pueden caer en el pensamiento de grupo, por ejemplo, cuando deciden tomar sus vacaciones en lugares que ni deseaban, pero pensaban que el otro quería. El pensamiento grupal surge porque los miembros de un grupo tienen miedo tanto de criticar como de ser criticados, y también debido a la sensación de confianza e invulnerabilidad que surge de estar en un grupo. El filósofo Ludwig Wittgenstein dijo una vez: "Es bueno que no me haya dejado influir". En una línea similar, el historiador Edward Gibbon escribió que '… la soledad es la escuela del genio … y la uniformidad de una obra denota la mano de un solo artista'. En resumen, un camello es un caballo diseñado por un comité.

Una defensa del ego similar a la división es la idealización . Al igual que el final positivo de la división, la idealización implica sobreestimar los atributos positivos de una persona, objeto o idea mientras se subestiman sus atributos negativos. Más fundamentalmente, implica la proyección de nuestras necesidades y deseos sobre esa persona, objeto o idea. Un paradigma de idealización es la infatuación, cuando el amor se confunde con la necesidad de amar, y los atributos negativos de la persona idealizada se pasan por alto o incluso se imaginan como positivos. Aunque esto puede generar un rudo despertar, existen pocas formas mejores de aliviar nuestra ansiedad existencial que la fabricación de algo que es "perfecto" para nosotros, ya sea un equipo, un lugar, un país, una persona o un dios.

Si está enamorado de alguien inaccesible, podría ser más conveniente intelectualizar nuestro amor, ¡quizás pensando en ello en términos de idealización! En la intelectualización , los sentimientos incómodos asociados con un problema se reprimen al pensar en el problema en términos fríos y abstractos. Una vez recibí una llamada telefónica de un doctorado en psiquiatría en la que describió una reciente internación como "una madre de dos hijos de 47 años que intentó dejar de vivir como resultado de haber sido diagnosticada con una lesión mitótica metastásica". '. Una formulación como '… que intentó suicidarse después de que le dijeran que se está muriendo de cáncer' hubiera sido mejor que inglés, pero demasiado eficaz para evocar el horror de la situación de esta pobre señora.

La intelectualización no debe confundirse con la racionalización , que es el uso de argumentos débiles pero aparentemente plausibles para justificar algo que es doloroso de aceptar ('uvas agrias') o para hacer que parezca 'no tan malo después de todo' ('limones dulces' ) Por ejemplo, una persona que ha sido rechazada por un interés amoroso se convence a sí misma de que lo rechazó porque no compartía su ideal de felicidad (uvas agrias), y también de que su rechazo es una bendición disfrazada en el sentido de que lo ha liberado. para encontrar un compañero más adecuado (limones dulces).

Si bien nadie puede evitar por completo el despliegue de las defensas del ego, se cree que algunas defensas del yo son más "maduras" que otras, no solo porque implican cierto grado de perspicacia, sino también porque pueden ser adaptativas o útiles. Si una persona está enojada con su jefe, puede irse a casa y patear al perro, o puede salir y jugar un buen juego de tenis. La primera instancia (patear al perro) es un ejemplo de desplazamiento , la redirección de sentimientos incómodos hacia alguien o algo menos importante, que es una defensa inmadura del ego. La segunda instancia (jugar un buen juego de tenis) es un ejemplo de sublimación , la canalización de sentimientos incómodos hacia actividades socialmente condonadas y a menudo productivas, que es una defensa del yo mucho más madura.

Hay varias defensas maduras del ego como la sublimación que pueden sustituir a las más primitivas. El altruismo , por ejemplo, en algunos casos puede ser una forma de sublimación en la cual una persona enfrenta su ansiedad saliéndose de sí misma y ayudando a otros. Al concentrarse en las necesidades de los demás, las personas en vocaciones altruistas como la medicina o la enseñanza pueden ser capaces de llevar permanentemente sus propias necesidades a un segundo plano. Por el contrario, las personas que cuidan a una persona discapacitada o anciana pueden experimentar una profunda ansiedad y angustia cuando este papel se les quita repentinamente.

Otra defensa madura del ego es el humor . Al ver el aspecto absurdo o ridículo de una emoción, evento o situación, una persona es capaz de ponerlo en un contexto menos amenazante y de ese modo diluir la ansiedad que genera. Además, él es capaz de compartir y probar su visión con los demás en la forma benigna y gratificante de una broma. Si el hombre se ríe tanto, es sin duda porque tiene el inconsciente más desarrollado en el reino animal. Las cosas de las que la gente se ríe más son sus errores e insuficiencias; los desafíos difíciles que enfrentan en torno a la identidad personal, la posición social, las relaciones sexuales y la muerte; e incongruencia, absurdo y sin sentido. Todas estas son preocupaciones profundamente humanas: así como nadie ha visto a un perro riendo, nadie ha oído hablar de un dios que se ríe.

Más arriba en la escala de madurez está el ascetismo , que es la negación de la importancia de lo que la mayoría de la gente teme o se esfuerza, y por lo tanto, de los mismos motivos de ansiedad y desilusión. Si el miedo es, en última instancia, para uno mismo, entonces la negación del yo elimina los mismos motivos del miedo. Las personas en las sociedades modernas están más ansiosas que las personas en las sociedades tradicionales o históricas, sin duda debido al fuerte énfasis que las sociedades modernas le dan al yo como agente independiente y autónomo.

En el Bhagavad Gita hindú, el dios Krishna se le aparece a Arjuna en medio de la Batalla de Kurukshetra, y le aconseja que no sucumba a sus escrúpulos sino que cumpla con su deber y siga luchando. En cualquier caso, todos los hombres en el campo de batalla son un día condenados a morir, al igual que todos los hombres. Sus muertes son triviales, porque el espíritu en ellas, su esencia humana, no depende de sus encarnaciones particulares para su existencia continua. Krishna dice: "Cuando uno ve la eternidad en las cosas que pasan y el infinito en las cosas finitas, entonces uno tiene conocimiento puro".

Nunca ha habido un momento en el que usted y yo no hayamos existido, ni habrá un momento en el que dejaremos de existir … los sabios no se dejan engañar por estos cambios.

Hay una gran cantidad de defensas del ego, y las combinaciones y circunstancias en que las usamos se reflejan en nuestra personalidad. De hecho, uno podría ir tan lejos como para argumentar que el yo no es más que la suma de sus defensas del ego, que constantemente lo están moldeando, defendiendo, protegiendo y reparando.

El yo es como una máscara agrietada que necesita constantemente ser ensamblada. Pero detrás de la máscara no hay nadie en casa.

Si bien no podemos escapar por completo de las defensas del ego, podemos obtener una idea de cómo las usamos. Este conocimiento de sí mismo, si tenemos el valor para ello, puede despertarnos a nosotros mismos, a los demás y al mundo que nos rodea, y liberarnos para expresar todo nuestro potencial como seres humanos.

El oráculo más grande del mundo antiguo fue el oráculo de Delfos, e inscrito en la explanada del templo de Apolo en Delfos, era una simple orden de dos palabras:

Γνῶθι σεαυτόν

Conocete a ti mismo.

Neel Burton es autor de Hide and Seek: The Psychology of Self-Deception y otros libros.

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