La psicología detrás de los terroristas de Bruselas

Las autoridades han publicado fotos de hombres implicados en los atentados de Bruselas, uno de los cuales se cree sigue prófugo. Pero, ¿el análisis actual de los medios engaña acerca de quién más es el responsable final?

Un nuevo estudio, recientemente publicado por Sofia Pinero Kluch de la compañía de investigación de opinión pública Gallup, con sede en Washington, DC, y Alan Vaux, psicólogo de Southern Illinois University, EE.UU., ha descubierto algunos hallazgos novedosos e incluso sorprendentes, en una encuesta de actitudes hacia el terrorismo en todo el mundo.

Raj Persaud
Fuente: Raj Persaud

Esta investigación parece sugerir que tal vez deberíamos mirar más allá de las personas y, en su lugar, ubicar las causas en las comunidades y las culturas.

La investigación, titulada 'Cultura y Terrorismo: El Papel de los Factores Culturales en el Terrorismo Mundial (1970-2013)', surgió de un análisis de que el terrorismo parece surgir con mayor frecuencia de ciertos países o culturas. El terrorismo se origina en comunidades particulares, incluso si el acto terrorista real se 'exporta' a otro país. Y esto parece explicar los incidentes de Bruselas.

Por ejemplo, esta investigación, publicada en la revista académica, "Terrorism and Political Violence", de varios miles de incidentes de bombardeos suicidas, el 70% ocurrió en solo tres países, Iraq, Pakistán y Afganistán.

El estudio utilizó Gallup World Poll, una encuesta anual de 1,000 adultos seleccionados aleatoriamente en al menos 140 países, cubriendo temas generales de bienestar, economía, infraestructura y asuntos sociales y culturales, y datos sobre más de 125,000 incidentes terroristas en todo el mundo. desde 1970 hasta 2013, ocurriendo en 208 países o territorios.

Sofia Pinero Kluch y Alan Vaux señalan que Irak y Pakistán tienen un alto puntaje en el "colectivismo" en la investigación sobre cómo las culturas difieren en el espectro "individualismo-colectivismo", que refleja el grado en que las personas se cuidan a sí mismas o se relacionan con la familia y otros grupos Aunque no existe una investigación formal sobre Afganistán, y qué tan 'colectivista' es, es muy probable que obtenga una puntuación similar en esta dimensión, como lo hacen Irak y Pakistán.

Investigadores previos sobre el tema de si el terrorismo está vinculado a ciertas culturas han argumentado que una cultura más "colectivista" tolera y apoya el terrorismo suicida, porque tal ethos promueve al grupo sobre los intereses individuales, particularmente los valores de lealtad, honor, evitación de la vergüenza, y opinión grupal.

Raj Persaud
Fuente: Raj Persaud

Un estudio anterior, citado por Sofia Pinero Kluch y Alan Vaux, de más de 2,000 incidentes terroristas en todo el mundo ocurridos entre 1982 y 2006, encontró que el 98% de los atentados suicidas se originaron en países con "colectivismo" y que no se originaron campañas de terrorismo suicida desde sociedades 'individualistas'.

Los países donde la población, cuando fue encuestada, fue la que más rechazó en actitudes de ataques contra civiles fueron Alemania, Egipto, Francia, Estonia y Letonia. Los países que menos rechazaron los ataques contra civiles fueron Bangladesh, Nigeria, Pakistán, India y Senegal. La tolerancia de una población al terrorismo estaba significativamente relacionada con la cultura, y el rechazo de los ataques contra civiles estaba significativamente asociado con un mayor "individualismo".

Sofia Pinero Kluch y Alan Vaux también encontraron en su estudio que las culturas donde había más desconexión cívica, sufrimiento, enojo y falta de esperanza, estaban todas vinculadas a varias formas de terrorismo. Los países donde la mayoría de la población no tiene voz, está desconectada de sus comunidades, sufre, se enoja y no tiene esperanzas, es más probable que albergue comunidades relativamente tolerantes al terrorismo y las personas que se dedican al terrorismo.

Mucho más sorprendente fue su descubrimiento de que los países que emplean estrictas normas sociales para restringir la satisfacción de las necesidades básicas, divertirse y disfrutar de la vida (es decir, baja indulgencia) tienden a mostrar una mayor incidencia de ataques terroristas severos, bombardeos en general y específicamente ataques suicidas.

Los autores afirman que este es un hallazgo novedoso y que ninguna investigación previa conocida ha probado la relación entre la "indulgencia" y el terrorismo. Parece que una orientación puritana, que restringe la gratificación y el disfrute de la vida de la población, promueve el terrorismo.

Quizás, argumentan los autores, esto se debe a que las quejas se acumulan sin medios de resolución. Las personas pueden experimentar más frustración que les lleva a la ira y otras emociones negativas, o la población se siente menos apegada a un mundo que no satisface sus necesidades.

Los autores citaron otro estudio para el período de 1970 a 2010, de 17,000 ataques perpetrados por 41 organizaciones en 21 países. Esta investigación reveló que los países que obtuvieron mejores puntajes en "colectivismo" representaron 15,036 incidentes de terrorismo, mientras que los países con "individualismo" más alto representaron 2,090, confirmando la propuesta de que el terrorismo prevalece y puede facilitarse mediante culturas "colectivistas".

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Fuente: Raj Persaud

Los países que más rechazaron el ataque del 11 de septiembre fueron Alemania, Francia, el Reino Unido, Israel y Letonia. Los países que menos rechazaron este ataque fueron Iraq, Honduras, Bangladesh, los Emiratos Árabes Unidos y Pakistán. El rechazo del ataque del 11 de septiembre también se asoció con el "individualismo". El rechazo del ataque del 11 de septiembre fue más fuerte en las culturas que son más "individualistas".

Otra encuesta citada por Sofia Pinero Kluch y Alan Vaux preguntó a ciudadanos de todo el planeta quién creían que estaba detrás del ataque del 11 de septiembre, y en tres países, un grupo importante identificó a Israel (Egipto, 43% de la población; Jordania, 31%; y Territorios Palestinos, 19%). En cuatro países, el 20% o más de los encuestados identificaron al gobierno de los EE. UU. (Turquía, 36%; México, 30%; Territorios palestinos, 27%; y Alemania, 23%).

Sofia Pinero Kluch y Alan Vaux han demostrado que los países y las culturas de todo el mundo difieren ampliamente en su tolerancia y actitud frente al terrorismo y que, utilizando actitudes generales frente al terrorismo, puede ser sorprendentemente posible predecir dónde se originarán los ataques.

Esta investigación encontró en todo el mundo que los sentimientos hacia los ataques del 11 de septiembre están fuertemente asociados con las actitudes hacia el terrorismo, que a su vez proporciona un caldo de cultivo para futuros terroristas.

Podría ser que identificar esas culturas podría ayudar a predecir el próximo ataque.

Las comunidades y sus problemas que incuban el terrorismo deben ser abordados. De lo contrario, capturar terroristas individuales sin comprender las razones detrás de un suministro tan estable, simplemente hace que el mundo sea cada vez más inseguro.

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Raj Persaud y Peter Bruggen son editores conjuntos de podcasts para el Royal College of Psychiatrists y ahora también tienen una aplicación gratuita en iTunes y Google Play store titulada 'Raj Persaud in conversation', que incluye mucha información gratuita sobre los últimos hallazgos de investigaciones en mental salud, además de entrevistas con los mejores expertos de todo el mundo.

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