La psicología, el aprendizaje y la oración de la serenidad

Como muchas personas, me siento frustrado en el campo de golf. Hay momentos justo antes de un disparo cuando visualizo un swing atlético, suavizo en su poder y preciso en su contacto con la pelota, solo para terminar balanceándose espasmódicamente, siendo desconectado de mi cuerpo que parece tener una mente propia, y resultando en un tiro que no lleva a ninguna parte, o al menos no está bien. La realidad no llega al ideal que tengo en mi mente y al que en realidad he experimentado alguna vez en el pasado.

Esta experiencia de nuestro cuerpo -o mente- no actuar según nuestros deseos o recuerdos del pasado es común en actividades que van desde jugar deportes, tocar música o escribir. El denominador común es que una intención se ve frustrada por nuestras limitaciones físicas o intelectuales.

El desafío en todos estos casos es aprender a tolerar el fracaso, una capacidad que sabemos que es un requisito fundamental para mejorar en cualquier cosa. La incapacidad de tolerar interrupciones o bloqueos en el proceso de aprender y dominar una habilidad puede causar un tremendo sufrimiento.

Los budistas distinguen el dolor del sufrimiento. El dolor es algo real; el sufrimiento es opcional, la historia que nos contamos sobre el dolor que sentimos. Por ejemplo, no soy un golfista muy habilidoso. Gran parte de lo que ocurre cuando muevo un palo está fuera de mi conciencia. Esto generalmente conduce a resultados frustrantes. El sufrimiento surge cuando me ataque por un mal tiro, o cuando siento que mejorar es un esfuerzo sin esperanza.

La lección más importante aquí es que todo aprendizaje implica necesariamente tolerar el fracaso. Algunas personas lo toleran bien; otros son casi alérgicos a esto. Puedes ver esto último claramente cuando estas desafortunadas personas no pueden hacer algo bien, o sus mejores intenciones se frustran por algo que, de hecho, podría estar fuera de su control. Un escritor está bloqueado y mira fijamente una pantalla en blanco. El ritmo de un corredor se estabiliza o se ralentiza. Un estudiante falla un examen. Los resultados son irritantes, incluso enfurecidos, y pueden desatarse por frustración.

La razón por la que algunas personas no pueden tolerar el fracaso a menudo reside en la historia de su infancia. Algunas personas tenían padres que no toleraron los errores o fracasos. Algunos crecieron en hogares perfeccionistas o en los que se invirtió demasiado en niveles excepcionales de rendimiento. Los hijos de alcohólicos a menudo encuentran irritabilidad y / o desesperanza en el padre adicto. Algunos niños se sienten presionados a ser perfectos para alegrar a un padre infeliz. Los niños necesitan ser alentados y apoyados en el dominio de las habilidades y el desarrollo de sus habilidades. Los entornos deben ser lo suficientemente seguros para que los niños puedan hacer y aprender de sus errores.

La capacidad de tolerar el fracaso en el aprendizaje de una habilidad es similar a la capacidad de tolerar las diversas formas de deterioro físico y mental que necesariamente acompañan al envejecimiento. Cuando las personas de mi generación -la generación del baby boom- se reúnen, invariablemente hablamos sobre las diversas formas en que nuestros cuerpos duelen, o se ralentizan, o cómo estamos experimentando problemas con la memoria y otras funciones intelectuales. Para algunos de nosotros, esto es doloroso pero no necesariamente devastador. Incluso podemos negarlo. Para otros, el declive físico y / o mental sugiere un tipo de falla personal catastrófica, pérdida de masculinidad o feminidad, o algún otro déficit imperdonable.

Envejecer significa llorar la pérdida de la juventud y, como perder a un ser querido, se distorsiona y se autodestruye si se niega o se evita.

Cuando negamos o intentamos escapar de una falla o pérdida, ya sea externa o interna, surgen problemas invariablemente. Podríamos desarrollar una adicción para acabar con los sentimientos dolorosos. Podemos aislarnos para mantener ocultos nuestros déficits o podemos volvernos paranoicos para ubicar el problema fuera de nosotros mismos en lugar de admitir el hecho de que es nuestra responsabilidad enfrentarlo y gestionarlo.

Las experiencias de impotencia se entretejen en el tejido de nuestras vidas cotidianas. Son una parte necesaria de la vida; vienen con el territorio. Los cuerpos envejecen y duelen, las facultades mentales disminuyen y los seres queridos mueren. La solución, me parece, es aceptar estas cosas con una honestidad atemperada por una gran autocompasión. Tal aceptación nos ayuda a aprender a manejar la pérdida y la desilusión con mayor facilidad y también nos ayuda a aceptar el hecho de que a veces no podemos alterar las cosas que más nos duelen.

El teólogo estadounidense, Reinhold Niebuhr, lo expresó mejor cuando escribió lo que eventualmente se llamaría la "Plegaria de la serenidad", repetida en grupos de recuperación de 12 pasos todos los días en todo el mundo: "Dios dame la serenidad para aceptar las cosas que no puedo cambiar". , el coraje para cambiar las cosas que puedo y la sabiduría para saber la diferencia. "La autoaceptación compasiva de nuestros fracasos y éxitos son el camino real hacia el crecimiento y la paz mental.

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