La psicología, el derecho y la crianza del mismo sexo

Parece haber pocos debates más acalorados hoy en día que si las parejas del mismo sexo deberían poder criar a sus hijos. Ya sea que involucre cuidado de crianza o adopción formal, las personas que se oponen a las lesbianas, gays y transexuales que crían a sus hijos a menudo invocan argumentos religiosos o legales que destacan muchos de los conceptos erróneos que aún rodean el tema de la crianza del mismo sexo.

Un artículo reciente publicado en Psicología de la Orientación Sexual y la Identidad de Género proporciona una visión general del estado actual de la crianza de un mismo sexo en los Estados Unidos. Escrito por Charlotte J. Patterson de la Universidad de Virginia, el artículo se basa en una presentación que hizo en la reunión anual 2009 de la Asociación Americana de Psicología cuando recibió el Premio a Contribuciones Distinguidas a la Investigación en Políticas Públicas.

En su artículo, la Dra. Patterson hizo una distinción entre familias en las cuales los niños nacieron o fueron adoptados en un matrimonio heterosexual que luego se disolvió cuando uno o ambos niños salieron como gays o lesbianas y familias en las cuales los niños nacieron o fueron adoptados por sus padres quien abiertamente reconoció su orientación sexual. Para ambos tipos de familias, las necesidades de los niños pueden ser muy diferentes dependiendo de cómo se convirtieron en parte de la familia del mismo sexo.

Muchos casos recientes de custodia de los hijos han implicado desacuerdos sobre la custodia compartida o los arreglos de visitas. En diferentes jurisdicciones, la orientación sexual de uno de los padres se ha utilizado como evidencia en contra de su aptitud básica para ser padre. Además, dado que muchos estados consideran que solo el padre biológico es el padre "real" y a menudo solo permiten que las personas GLBT adopten niños como individuos en lugar de parejas, lograr que una pareja del mismo sexo sea reconocida como padre suele ser imposible.

Si bien la Corte Suprema de los Estados Unidos ha confirmado el derecho a contraer matrimonio y adoptar niños en las decisiones de derechos civiles, la extensión de esos mismos derechos a las minorías sexuales ha sido larga y frustrante. Hasta la fecha, solo diecisiete estados y el Distrito de Columbia han permitido matrimonios del mismo sexo (y ese derecho se está apelando en muchos de esos estados). Sin embargo, en otros estados, a las parejas del mismo sexo se les niega de manera rutinaria el reconocimiento legal relacionado con la custodia de los hijos, las decisiones médicas y los derechos básicos de visita. De hecho, uno de los principales argumentos en contra de permitir el matrimonio entre personas del mismo sexo en muchas jurisdicciones es que de alguna manera podría llevar a que los niños sufran daños. En el caso Varnum v. Brien que eventualmente permitió el matrimonio entre personas del mismo sexo en Iowa, los fiscales estatales declararon que las parejas de distinto sexo ofrecían el mejor entorno familiar para los niños e intentaron que el tribunal rechazara los matrimonios del mismo sexo sobre esa base.

Tanto la Asociación Estadounidense de Psicología como la Asociación Estadounidense de Psiquiatría han señalado que los niños criados por parejas del mismo sexo solo podrían beneficiarse al permitir el matrimonio legal. Al reconocer a ambos socios como padres legales, los niños están protegidos en caso de la muerte de uno de los padres o si los padres se separan. La separación de los padres puede ser lo suficientemente traumática para los niños sin batallas legales sobre si pueden tener acceso a uno de sus padres, especialmente en jurisdicciones donde la orientación sexual puede ser utilizada como motivo para ser declarados no aptos para criar a sus hijos. Incluso en los estados que no discriminan "oficialmente" a los padres homosexuales, los jueces han negado la custodia a los padres en relaciones homosexuales comprometidas debido a los temores sobre el efecto que tal relación podría tener en los niños. Teniendo en cuenta la incertidumbre que rodea el estado legal de las uniones del mismo sexo y cómo se pueden tratar en una sala del tribunal, las parejas del mismo sexo y sus hijos se ven obligados a vivir en un ambiente de miedo y duda sobre cuán seguras pueden ser sus familias.

Esa misma inseguridad también se aplica a las adopciones legales, ya sea en forma de adopciones extrañas (cuando los padres biológicos no desean o no pueden cuidar a un niño) o adopciones de los segundos padres (cuando un segundo padre adopta formalmente al hijo de un compañero para ser reconocido por los tribunales como padre). Las leyes relacionadas con las adopciones GLBT varían ampliamente entre los diferentes estados y muchas parejas pueden ver sus derechos en peligro simplemente por cruzar una línea estatal. Estados como Florida prohíben oficialmente la adopción de niños menores por parte de padres homosexuales y lesbianas, aunque están obligados a reconocer adopciones legales en otros estados. Otros estados practican un "doble vínculo" al prohibir la adopción por parejas no casadas sin reconocer el matrimonio entre personas del mismo sexo. Si bien las adopciones de parejas del mismo sexo están legalmente reconocidas en estados como California, Massachusetts y California, generalmente son adopciones de los segundos padres.

Aunque los obstáculos legales que rutinariamente soportan muchas parejas del mismo sexo son, supuestamente, la intención de proteger a los niños, ¿cuán válidas son las preocupaciones planteadas por los opositores de los derechos GLBT? Al responder esta pregunta, la Dra. Patterson revisó muchos de los estudios reales que analizaban a los hijos de padres lesbianas y homosexuales para ver si había alguna sustancia en las preocupaciones sobre su desarrollo de género, desarrollo personal o relaciones sociales.

En lo que respecta a las relaciones de género, la objeción habitual era que los hijos de padres GLBT de algún modo recogerían "ideas equivocadas" sobre los roles de género apropiados. Por otra parte, esto se basa en definir el desarrollo atípico de género y la no heterosexualidad como anormales y que los niños de alguna manera podrían ser "perjudicados" si no se desarrollan como heterosexuales. También parece enfocarse en la necesidad de castigar a los niños si se comportan de una manera que parece inapropiada para su género biológico. En cuanto a la investigación real que estudia la relación entre la orientación sexual de los padres y el desarrollo de la identidad de género, no se ha encontrado ninguna evidencia de un vínculo real. Los estudios que compararon a niños de padres heterosexuales y no heterosexuales no encontraron diferencias significativas en la orientación sexual o la identidad de género. En ambos grupos, la incidencia de la homosexualidad infantil parece ser equivalente a lo que podría esperarse razonablemente en la población general.

Otras preocupaciones acerca de los niños criados por los padres GLBT incluyen el desarrollo de problemas emocionales y de comportamiento, como abuso de sustancias, síntomas psiquiátricos, mala autoimagen y vulnerabilidad al acoso escolar. Los estudios a nivel nacional no han mostrado diferencias significativas entre los niños criados por parejas del mismo sexo y del sexo opuesto en diversas medidas de ansiedad, depresión, autoestima, delincuencia o abuso de sustancias. Ya sea en niños pequeños o adolescentes, la orientación sexual de los padres no parece ser un factor en el ajuste general o el desarrollo de problemas psiquiátricos.

En cuanto a las relaciones sociales, la mayoría de los estudios no muestran diferencias significativas en las relaciones entre pares de hijos de padres heterosexuales y no heterosexuales. Aunque muchos hijos de padres del mismo sexo están expuestos a burlas o comentarios verbales negativos sobre su familia, el impacto de tales burlas en el ajuste emocional general parece relativamente pequeño.

En general, más de veinticinco años de investigación sobre los efectos del crecimiento en un hogar del mismo sexo, los hijos de parejas del mismo sexo parecen estar al menos tan bien ajustados como los niños que crecen en hogares del sexo opuesto. Si la investigación analizó a niños o adolescentes y, sin embargo, se definió y midió el ajuste emocional, los resultados han sido notablemente consistentes a pesar de las batallas legales que se han librado sobre la paternidad gay. Mientras que los legisladores continúan aprobando leyes que frenan la crianza entre personas del mismo sexo en la creencia de que los niños están siendo protegidos, la investigación ha demostrado que los niños criados por parejas del mismo sexo pueden y salen muy bien.

Aunque no hay duda de que los niños que crecen en hogares del mismo sexo pueden enfrentar presiones, esas presiones se deben en gran parte a la inseguridad jurídica que enfrentan muchas familias del mismo sexo en diferentes jurisdicciones. Los niños que crecen en lugares con leyes más liberales y una mayor aceptación típicamente muestran menos problemas. Permitir a las parejas del mismo sexo y a sus familias los mismos derechos y libertades que las familias heterosexuales dan por hecho solo puede mejorar las condiciones de vida de todos, independientemente de su orientación sexual.

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