La Psicología Evolutiva de los Seres Humanos 'Urge Sobresalir

El impulso subconsciente de comer en exceso ha ayudado a los seres humanos a sobrevivir durante los períodos de fiesta y hambre.
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¿Estás luchando por perder peso comiendo menos como parte de una resolución de Año Nuevo 2016? Si le resulta difícil resistirse a los antojos de alimentos y la necesidad de excederse, puede culpar a su ascendencia evolutiva. El cuerpo humano y nuestra mente subconsciente han evolucionado para percibir el aumento de peso como un éxito.

La capacidad de almacenar grasa corporal ha ayudado a la supervivencia de nuestra especie durante eones. Desafortunadamente, nuestros cuerpos también han evolucionado con mecanismos que nos dificultan perder peso, como una medida de protección para sobrevivir períodos de hambruna. Afortunadamente, hay una manera de contrarrestar los efectos secundarios de consumir demasiadas calorías. Tan solo 45 minutos de ejercicio moderado la mayoría de los días de la semana pueden revertir drásticamente el impacto perjudicial de comer en exceso.

¿Sientes un impulso inconsciente de comer en exceso en el invierno?

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Cada otoño, cuando hace frío y el sol se pone a última hora de la tarde, mi impulso primordial de consumir alimentos reconfortantes sobrepasa la función ejecutiva de mi corteza prefrontal. Como la mayoría de las personas, tengo una tendencia inconsciente a comer más en invierno. ¿Qué hay de tí? ¿Siente la necesidad de comer en exceso y de aumentar de peso durante el invierno? Si es así, no estás solo.

Según un nuevo estudio realizado por investigadores de la Universidad de Exeter, "todavía no existe un mecanismo evolutivo que nos ayude a superar el atractivo de los alimentos dulces, grasos y no saludables y evitar el sobrepeso por razones comprensibles y sensatas".

El estudio de enero de 2016, "Fatness and Fitness: Exponer la lógica de las explicaciones evolutivas para la obesidad", se publicó en Proceedings of the Royal Society B.

Desde una perspectiva evolutiva, los investigadores creen que el sobrepeso representa una amenaza mucho menor para la supervivencia de nuestra especie que el bajo peso. Nuestra unidad subconsciente para aumentar las reservas de grasa corporal y aumentar de peso es más fuerte en el invierno, cuando la comida era generalmente escasa. Esto podría ayudar a explicar el doble golpe que supone pasar de Acción de Gracias a Navidad, y por qué las resoluciones de Año Nuevo para perder peso a menudo requieren un esfuerzo enorme.

En un comunicado de prensa, el autor principal Andrew Higginson, de la Facultad de Ciencias de la Vida y del Medio Ambiente de la Universidad de Exeter, dijo:

"Uno esperaría que la evolución nos haya dado la capacidad de darnos cuenta cuando hemos comido suficiente, pero en cambio mostramos poco control cuando nos enfrentamos con alimentos artificiales. Debido a que la comida moderna de hoy tiene tanto azúcar y sabor, el impulso que los humanos tienen de comer es mayor que cualquier mecanismo evolutivo débil que nos diga que no lo hagamos.

Todos los animales, incluidos los humanos, deberían mostrar los efectos estacionales sobre la necesidad de aumentar de peso. Almacenar grasa es un seguro contra el riesgo de no poder encontrar comida, lo que para los humanos preindustriales era más probable en invierno. Esto sugiere que el día de Año Nuevo es el peor momento para comenzar una nueva dieta ".

Para este estudio, los investigadores usaron modelos computarizados para predecir cuánta grasa deberían almacenar todos los animales, incluidos los humanos. El modelo matemático predijo cómo el porcentaje de grasa en un animal almacenado corresponde a la disponibilidad de alimentos, y el riesgo de ser asesinado por un depredador cuando busca alimento.

El ejercicio puede ayudar a contrarrestar los efectos secundarios del comer en exceso

El ejercicio físico regular puede proteger contra muchos de los efectos fisiológicos dañinos de comer en exceso a corto plazo. Un estudio de 2013 de la Universidad de Bath, "El ejercicio contrarresta los efectos de la sobrealimentación a corto plazo y la actividad física reducida, independiente del desequilibrio energético en hombres jóvenes sanos" fue publicado en The Journal of Physiology .

Los investigadores encontraron que una sesión diaria de ejercicio desencadena una amplia gama de beneficios fisiológicos, incluso si consume miles de calorías más de lo que está quemando. El ejercicio regular hace mucho más que simplemente reducir el excedente de energía. En un comunicado de prensa, Jean-Philippe Walhin, un investigador del estudio, dice:

"Nuestra investigación demuestra que un corto período de sobre consumo y actividad física reducida conduce a cambios negativos muy profundos en una variedad de sistemas fisiológicos, pero que un ejercicio diario detiene la mayoría de estos cambios negativos.

La sobrealimentación a corto plazo y la reducción de la actividad física tuvieron un impacto dramático en la salud metabólica general de los participantes y en varios genes clave dentro del tejido adiposo, y el ejercicio evitó estos cambios negativos a pesar de que todavía se almacenaba energía ".

Para este estudio, se solicitó a 26 hombres jóvenes sanos que permanecieran lo más inactivos posible durante sus actividades diarias y se pidió a todos que comieran en exceso. Luego, la mitad del grupo comenzó a hacer ejercicio todos los días en una cinta rodante durante 45 minutos. El grupo sin ejercicio aumentó su ingesta calórica en un 50%, mientras que el grupo de ejercicio aumentó su ingesta calórica en un 75%, por lo que el excedente de energía diario neto de todas las calorías y la cantidad de calorías fuera igual.

Después de una semana, ambos grupos tomaron mediciones de insulina en sangre y tomaron biopsias de tejido graso. Los resultados fueron dramáticos. El grupo sin ejercicio mostró una disminución significativa en el control de azúcar en la sangre, y sus células de grasa estaban sobreexpresando genes relacionados con cambios metabólicos no saludables y estaban sub-expresando genes implicados en un metabolismo que funciona bien. Sin embargo, el grupo que había estado ejercitándose durante 45 minutos diarios tenía niveles de azúcar en la sangre estables y sus células de grasa mostraron menos expresión genética "indeseable". Dylan Thompson, autor principal del artículo, dijo:

"Una característica fundamental de nuestro experimento es que hicimos coincidir el excedente de energía entre los grupos, por lo que el grupo de ejercicio consumió aún más energía y aún estaba mejor al final de la semana.

Si enfrenta un período de consumo excesivo e inactividad, que probablemente sea bastante común en la época navideña, nuestro estudio muestra que una sesión diaria de ejercicio evitará que se produzcan muchos de los cambios negativos a pesar de que está aumentando de peso ".

Conclusión: el ejercicio puede ayudar a equilibrar la ingesta calórica excedente durante todo el año

Últimamente, los titulares se han llenado con información potencialmente confusa sobre la dieta, el ejercicio y la pérdida de peso. ¿Comer en exceso engorda a la gente o es la culpa de la inactividad? El sentido común y los datos empíricos sugieren que administrar la energía balanceada, que es la suma de la ingesta energética frente al gasto de energía, también conocida como "Calorías en calorías", es la clave para mantener un peso corporal saludable.

Comer una cantidad excesiva de calorías en comparación con su producción metabólica diaria dará lugar a un aumento en su peso corporal. Una caloría es la medida de la energía que se necesita para elevar 1 gramo de agua 1 grado de temperatura. Una libra de grasa equivale a aproximadamente 3.500 calorías. La clave para mantener un peso saludable está directamente relacionada con la coincidencia de su propia tasa metabólica y el balance de energía en función de las calorías ingeridas y de las calorías consumidas.

La combinación de un poco de fuerza de voluntad resistiendo la tentación de excederse, y ejercitar un poco más puede ser el antídoto para mantener el equilibrio energético. Cualquier energía extra que consumas en forma de calorías siempre se almacenará como grasa. El ejercicio regular es la única forma en que puede convertir esta grasa almacenada en un gasto de energía útil. Afortunadamente, las cantidades muy pequeñas de ejercicio hacen mucho. Si actualmente no está haciendo ejercicio regularmente, ¿por qué no comenzar hoy?

Si desea leer más sobre este tema, consulte mis publicaciones del blog de Psychology Today ,

  • "¿Es culpa de la comida basura la epidemia de obesidad? Si y no."
  • "Actividad aeróbica vs. Entrenamiento de fuerza: ¿Qué quema más grasa?"
  • "Las cantidades muy pequeñas de ejercicio pueden cosechar grandes beneficios"
  • "Hipócrates tenía razón: caminar es la mejor medicina"
  • "¿La obesidad arruinará a los Estados Unidos en el futuro cercano?"
  • "Irisin: la" hormona del ejercicio "tiene poderosos beneficios para la salud"
  • "¿Los sustitutos de azúcar son más saludables que el azúcar? Es Debatable ".
  • "¿Están los expertos en salud basados ​​en la ciencia sesgados por el dinero corporativo?"
  • "Las redes sociales digitales pueden motivar a las personas a hacer más ejercicio"

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