La psicología evolutiva merece crítica

Aunque estoy de acuerdo con el Dr. Saad en que algunas de las críticas comunes a EP son un poco débiles y que EP tiene algunas fortalezas teóricas, creo que exagera las cosas al descartar la crítica de Sharon Begley en Newsweek como un "conjunto de críticas anticuadas y perfectamente erróneas". "Después de todo, no es fácil ser perfectamente erróneo, incluso con mucha práctica.

De hecho, Saad ignora dos de las críticas más importantes de Begley: el ejemplo de la violación como ventajoso en el EEE (entorno de adaptación evolutiva) y la rapidez con que los cambios genéticos pueden ocurrir en las poblaciones humanas.

(El artículo de Begley está aquí, y una entrevista sobre este material se puede encontrar aquí. El libro de David J. Buller que ofrece una crítica exhaustiva del fundamentalismo neodarwinista en el corazón de mucho EP está aquí).

Una de las afirmaciones fundacionales de EP es que "tenemos cerebros envejecidos en piedra en nuestras cabezas modernas". De hecho, EP tiene poco sentido como ciencia si la adaptación evolutiva puede tener lugar tan rápidamente que las adaptaciones psicológicas antiguas han sido sobreescritas desde hace mucho tiempo por cambios, como sugiere una investigación reciente.

La discusión sobre la "adecuación" evolutiva de los planteamientos de violación de Begley es importante porque muchos autoproclamados EP realistas argumentan que la naturaleza humana nos lleva a hacer la guerra a nuestros vecinos, engañar a nuestros cónyuges y abusar de nuestros hijastros. La violación, dicen, es solo una estrategia reproductiva, el matrimonio es una lucha sin garantías de desilusión mutuamente segura, y el amor romántico una reacción química que nos atrapa en trampas reproductivas. El amor de los padres nos impide escapar. La suya es una narrativa que lo abarca todo y que pretende explicarlo todo.

Pero la narrativa de la psicología evolutiva contiene muchas contradicciones flagrantes. Las mujeres, por ejemplo, se dice que son el sexo reservado y reservado. Los hombres gastan sus energías tratando de impresionar a las mujeres, haciendo ostentación de relojes caros, conduciendo coches deportivos nuevos y relucientes, alcanzando posiciones de fama y estatus, todo con el fin de convencer a las hembras tímidas de que se desprendan de sus favores sexuales estrechamente protegidos. Para las mujeres, nos dicen, el sexo se trata de la seguridad de la relación, no del placer físico. (Ver la enérgica nalgada de EP de Natalie Angier para generalizar el género aquí).

Y sin embargo, a pesar de reiteradas promesas de que las mujeres no son particularmente criaturas sexuales, en las culturas de todo el mundo, los hombres llegan a extremos extraordinarios para controlar la libido femenina: mutilación genital femenina, chadors de pies a cabeza, quemaduras de brujas medievales, cinturones de castidad, murmurados insultos sobre putas "insaciables", patologías, diagnósticos médicos paternalistas, el desprecio debilitante que se apila sobre cualquier mujer que opta por ser generosa con su sexualidad … todos elementos obvios de una campaña brutal para mantener en secreto la libido femenina supuestamente discreta. ¿Por qué la cerca de alta seguridad electrificada de alambre de púas alrededor de un gatito?

Mientras que EP ofrece una forma valiosa de pensar sobre el desarrollo psicológico y la vida en los ambientes prehistóricos, muchas de las voces más prominentes en el campo son menos científicos que los filósofos políticos. Eligen algún aspecto de la vida moderna y construyen justificaciones elaboradas ubicadas en un entorno antiguo inaccesible. A menudo, el hecho de que su historia parezca tener sentido es la única evidencia que ofrecen. Para ellos, puede ser suficiente, pero no es suficiente si aspiras a que te tomen en serio como ciencia.

Actualización: David Sloan Wilson tiene una mirada equilibrada sobre EP y algunas de sus críticas (incluida Begley) aquí: http://www.huffingtonpost.com/david-sloan-wilson/psychology-evolutionary…

Actualización 2: David Brooks revisa el debate en su columna del New York Times aquí. Cita en efectivo: "El primer problema es que, lejos de estar preprogramado con una serie de módulos mentales integrados, como afirman los tipos EP, nuestros cerebros son fluidos y plásticos. Estamos aprendiendo que la evolución puede ser un proceso más rápido de lo que pensamos. No toma cientos de miles de años producir alteraciones genéticas ".

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