La psicología geriátrica y su papel en el tratamiento del Alzheimer

Publicación de invitados amablemente contribuida por Bianca Loyd, estudiante graduada en Asesoramiento Clínico

¿Qué es Gerontología?

La gerontología es el estudio psicológico de cómo el proceso del envejecimiento afecta nuestras vidas mentales, físicas e incluso sociales durante la etapa de la adultez tardía. El campo tiende a especializarse en el tratamiento de personas de 65 años en adelante y ha crecido a lo largo de los años a medida que la vida humana continúa aumentando. La enfermedad de Alzheimer, la demencia, la enfermedad de Parkinson, el glaucoma, la artritis y la diabetes son algunos problemas médicos que son más comunes en pacientes de edad avanzada y muy conocidos en el campo de la gerontología. Sin embargo, muchos de estos problemas médicos tienen un componente tanto psicológico como biológico y aquí es donde la psicología geriátrica se vuelve crítica.

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El papel vital de la psicología geriátrica

La psicología geriátrica juega un papel vital en la salud de la población anciana, ayudando a las personas mayores a enfrentar y comprender las enfermedades que los afectan emocional y físicamente. Por ejemplo, en la enfermedad de Alzheimer, la destrucción y muerte de las células nerviosas causa problemas tanto cognitivos como emocionales, como fallas en la memoria, cambios en la personalidad y problemas para llevar a cabo las actividades diarias. Como resultado, muchas personas con Alzheimer se encuentran atrapadas entre dos mundos, uno en el presente en el que existen físicamente y otro en el pasado donde residen sus recuerdos. Esto puede hacer que los ancianos se vuelvan completamente inconscientes de quiénes son, dónde están y qué está sucediendo a su alrededor. Por lo tanto, no solo los psicólogos geriátricos necesitan comprender los aspectos biológicos de la enfermedad sino también los efectos psicológicos. Un papel importante de la psicología geriátrica ha sido incorporar las técnicas terapéuticas utilizadas en el asesoramiento clínico en el tratamiento de la enfermedad de Alzheimer. Estos incluyen psicoterapia, terapia cognitiva conductual (TCC), terapia conductual emocional remota (TREC) y terapia de relajación (RT). La integración de estas técnicas de asesoramiento en el estudio de enfermedades como el Alzheimer ha permitido a los gerontólogos estudiar la dinámica entre los componentes emocionales y cognitivos de las enfermedades que afectan a los ancianos.

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Convertirse en un psicólogo geriátrico

Si está interesado en este campo, tenga en cuenta que para convertirse en un psicólogo geriátrico necesita un doctorado, experiencia de pasantía y, por lo general, una beca posdoctoral. Dicho esto, la comunidad médica está comenzando a prestar más atención al papel de la salud psicológica, por lo que la necesidad de psicólogos geriátricos seguramente aumentará, especialmente a la luz de una creciente población de ancianos.

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