¿La psicoterapia ayuda a los ancianos?

¿Es la psicoterapia útil para los ancianos?

Sí. Por supuesto.

Recientemente, el problema ha adquirido cierta prominencia. Abby Ellin escribió un artículo en el New York Times "A Load Off Their Minds", que atrajo considerable atención. Sin embargo, ese título resume el pésimo estado de la conciencia pública sobre lo que es un gran problema. La psicoterapia hace muchísimo más que sacar "una carga de la mente", particularmente de los ancianos.

¿Cuál es el problema?

La salud mental en la población, y especialmente en las personas mayores. Aproximadamente el 30% de los adultos estadounidenses se deprime clínicamente; muchos argumentan que la tasa en los ancianos es mayor. El alcoholismo y la drogodependencia también son comunes y poco tratados. Las enfermedades crónicas, desde el dolor y la artritis hasta los trastornos del sueño y la enfermedad coronaria, tienen importantes efectos que se refuerzan mutuamente en la salud física y mental. Agregue los efectos secundarios de los tratamientos médicos estándar y los medicamentos, y el creciente desastre de salud pública del Alzheimer, y el problema de salud mental en personas mayores es simplemente enorme.

¿Por qué viene ahora?

Demografía y dinero. La gente está viviendo más tiempo. Sus problemas físicos, mentales y sociales aumentan a medida que envejecen. Además, hay más personas mayores, como resultado del baby boom posterior a la Segunda Guerra Mundial.

Y, como siempre, está la cuestión del dinero. La paridad de la salud mental, la misma cobertura para las enfermedades físicas y mentales, supuestamente fue "firmada como ley" hace más de una década. Gracias a las acciones inventivas de las compañías de seguros, gran parte de la implementación solo ahora está afectando a las personas mayores. Las cosas comienzan a suceder cuando alguien realmente paga por un servicio.

¿Qué hay de la familia ?

Las familias han cambiado, a menudo dramáticamente. La extensa familia de abuelos, padres e hijos ahora parece un remanente histórico en gran parte de América. A pesar de los estragos económicos de la Gran Recesión, nuestras generaciones en general viven separadas.

Sin embargo, muchos de los ancianos de hoy recuerdan las estructuras familiares de épocas anteriores. A menudo están dolidos y enojados porque viven solos, porque sus hijos no están para ayudarlos durante el día.

Anteriormente, gran parte del cuidado de los ancianos era realizado por los miembros femeninos de la siguiente generación. Las mujeres que en décadas anteriores trabajaron en la crianza de los hijos y en el apoyo de los ancianos mientras estaban en casa ahora trabajan para obtener paquetes de pago en el exterior. Reconocen que deben ser tratados por igual con los hombres en los negocios y el trabajo. Muchos hogares no sobrevivirían sin sus ingresos. Mientras tanto, muchos hombres que trabajan no están dispuestos, o no pueden concebir, a abandonar la fuerza laboral para cuidar a los padres. Eso deja a menos miembros de la familia capaces de cuidar a padres mayores, aunque muchas mujeres que trabajan, especialmente, todavía sienten la responsabilidad con entusiasmo.

El resultado: gran estrés intergeneracional y mucha soledad. Y la soledad no es solo dolorosa; a menudo es un asesino.

Ahora agregue la triste verdad de que la mitad de las personas de 85 años o más sufrirán de Alzheimer. Los problemas familiares, sociales, económicos, psicológicos, simplemente aumentan.

Y la psicoterapia es un lugar obvio para la intervención familiar.

¿Por qué la salud mental en los ancianos está tan mal dirigida?

Porque continuamente regresamos y reinventamos la rueda.

La investigación de psicoterapia en personas mayores data de hace décadas. Recuerdo el trabajo de Emily Mumford en la década de 1980 que mostraba que la psicoterapia no solo funcionaba bien en los ancianos, sino que era más efectiva en ese grupo que en pacientes más jóvenes. Tal vez lo más revelador sea que sus datos mostraron marcadas disminuciones en los costos médicos para los que reciben psicoterapia.

En una época en la que cada dolor de cabeza merece una resonancia magnética, estamos hablando mucho dinero.

¿Cómo podría la psicoterapia ahorrarnos dinero para el cuidado de la salud?

Las formas son relativamente ilimitadas. Echemos un vistazo a la depresión, el segundo costo económico más alto para las economías globales de cualquier diagnóstico, eclipsado por ahora solo por enfermedades del corazón. La depresión tiene múltiples manifestaciones físicas múltiples. Norman Geschwind, cuando era jefe de neurología en Harvard, solía dar conferencias sobre cómo la depresión podía simular casi cualquier enfermedad neurológica, hasta los estigmas físicos "patognomónicos" de los accidentes cerebrovasculares. Y las personas deprimidas tienen muchos síntomas. También se enferman más (una de las razones por las que a las compañías de seguros les encanta sacar a las personas con trastornos del estado de ánimo de sus listas). Incluso tienen más enfermedad de Alzheimer.

El tratamiento efectivo de la depresión, a través de la psicoterapia cognitivo-conductual, la psicoterapia familiar y las técnicas no farmacológicas como la actividad física, social y liviana, puede salvar muchas vidas y dinero.

¿Por qué la psicoterapia es particularmente poderosa en los ancianos?

Una gran razón es las drogas . Los viejos toman muchas drogas. Y los efectos y efectos secundarios de las drogas se multiplican por la edad.

Con la ayuda de Big Pharma, muchos médicos brindan a los ancianos antidepresivos, agentes antiansiedad e incluso antipsicóticos potentes como el tratamiento "principal" para una serie de problemas mentales, incluso síntomas tan comunes como el insomnio. Por lo general, es más rápido recetar píldoras que tomarse "todo el tiempo" para resolver sus problemas generales, familiares y conductuales que podrían mejorar a las personas.

Mientras tanto, más ingresos hospitalarios surgen de los efectos "secundarios" de las drogas.

La psicoterapia tiene muchos efectos, pero no crea efectos secundarios de los medicamentos. Se puede usar fácilmente, por ejemplo, para sacar a las personas de sedantes-hipnóticos y otras drogas adictivas. Y las personas también se benefician enormemente hablando con alguien, apoyo social, consejos inteligentes y comprensión comprensiva.

Línea de fondo

La psicoterapia para personas mayores puede hacer, y lo hace, mucho más que "quitarle peso a la mente". Puede tratar problemas comunes como insomnio y depresión, unir familias, mitigar los efectos de la polifarmacia, aliviar la soledad y el aislamiento, y al mismo tiempo el tiempo proporciona importantes beneficios de salud física. Las personas mayores necesitan regenerar sus cuerpos tanto como los jóvenes. Los cuerpos humanos y los cerebros se reconstruyen, o mueren.

Y la psicoterapia también puede ahorrar dinero. En estos días, parece un trato que no deberíamos dejar pasar.

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