La redención de Lou Barlow

"Estoy atrapado en la indecisión;

Vacilando para condenar "

– Deep Wound, "Canción de ansiedad de Lou"

 Adelle Barlow
Fuente: Crédito: Adelle Barlow

Durante más de 30 años, hemos estado escuchando la música de Lou Barlow. Y durante ese tiempo, ya sea durante sus duros días con Deep Wound, el rock alternativo de Dinosaur Jr., el rock independiente de Sebadoh o Folk Implosion, o el sonido más popular de su nuevo álbum. "Brace The Wave", Barlow ha estado compartiendo sus emociones de una manera directa e intransigente.

Entonces, quizás sea apropiado que Barlow comparta sus luchas con una de las emociones más comunes y debilitantes que muchos de nosotros experimentamos: la ansiedad social.

La historia de Barlow es una de las formas en que usó la música para superar la agobiante ansiedad social y la baja autoestima. Al compartir su historia, Barlow muestra un camino que otros pueden usar para ayudar a manejar la aprehensión en situaciones sociales: si podemos aprender a aceptar, e incluso abrazar, las partes de nosotros mismos que nos hacen sentir diferentes o incluso raros y extraños, lo haremos no solo podrán hacer un mejor arte, sino también aceptar nuestros demonios internos.

La ansiedad social es la experiencia de la tensión o el miedo en presencia o presencia anticipada de los demás. En su forma más leve, puede ser la tensión común o "nerviosismo" que las personas experimentan al conocer gente nueva o hablar en público. Puede decirse que puede incluso ser adaptativo para aumentar nuestra preparación para esas situaciones.

En casos más severos, las personas pueden experimentar un "trastorno de ansiedad social" o fobia social, que se caracteriza por experimentar una angustia tan extrema que se evitan las interacciones sociales con cualquier persona, excepto con familiares cercanos. En los casos más extremos, las personas con trastorno de personalidad evitativo sufren estas experiencias dolorosas y evasivas a lo largo de toda su vida, a menudo marcadas por un aislamiento social extremo.

Para muchas personas que sufren de ansiedad social, primero se manifiesta en una tendencia a ser tímido como un niño. "Estaba paralizado por la timidez", me dijo. "Cuando estaba en la escuela secundaria, mis maestros pensaron que estaba mentalmente discapacitada porque no podría decir nada ni hacer nada. Ellos pensaron que no hablé.

"Incluso cuando entré en Dinosaur Jr., había un libro sobre Dinosaur Jr. y la gente decía: 'Lou, él nunca habló'. Así que llevé eso a mis 20 años. Estaba muy, muy tranquilo ".

Si bien ser callado o tímido no es necesariamente un rasgo negativo, para Barlow, llegó a reflejar y tal vez perpetuar la creencia de que era de alguna manera defectuoso. La experiencia de Barlow es similar a la baja autoestima que experimentan muchas personas con ansiedad social, que también puede estar asociada con la depresión entre individuos con ansiedad social. "Siempre me sentí raro. No me siento particularmente simpático ", explicó.

Además, las personas con ansiedad social temen una evaluación negativa y con frecuencia están seguras de que así como se juzgan con dureza, otros las juzgarán de una manera similarmente dura. "Siempre sentí que cuando la gente encontraba cosas que no me gustaban de mí, parecía alejarlas de mí", dijo.

Sin embargo, el juicio no fue recíproco. De hecho, según Barlow, nunca se sintió tan crítico con otras personas como con respecto a sí mismo o que asumió que otros sentían por él. "Cuando encontré cosas que no me gustaban de personas que conocía, no disminuyó mi afecto por ellas. Realmente no lo hizo. Nunca mantuve esta cuenta corriente sobre alguien ", dijo.

De hecho, en todo caso, Barlow sentía que, debido a que estaba tan concentrado en sus propias fallas, rara vez cuestionaba a los demás. La atención centrada en uno mismo, a menudo descrita como la experiencia de mirarse desde el exterior y evaluar, es común entre las personas con ansiedad social. Y esta experiencia no solo mejora la autocrítica de uno mismo, sino que también puede evitar ese enfoque severo de los demás.

Barlow describió cómo esto lo dejó vulnerable en las relaciones. "El auto foco fue la cosa más paralizante. Simplemente no dije nada … Tengo una cosa en la que otras personas tienen razón. Mi detector de mierda es inexistente. Tenía un amigo en la escuela donde todo lo que hacía era mentirme. Él inventaba historias como 'Yo vivía en Suiza … Hice esto y aquello' y yo estaba como, '¿En serio?' Creí cada palabra que dijo. Y entonces mi maestra en 5to grado me llevó a un lado y me dijo: 'Lou, no todo lo que Brian dice es verdad' ".

Barlow siente que ha tenido ese sesgo autodestructivo en su vida adulta, incluso dándole a la gente que sabía que no era verosímil credibilidad e incluso sensación de fascinación. "Creo que todos a mi alrededor están funcionando en este nivel superior. Incluso la gente, cuando reconozco que esta persona está llena de mierda, me fascina. Es increíble que puedan hacer eso. Qué regalo tan increíble que tienen: hablar basura absoluta. Ni siquiera puedo disgustarme con eso. Eso es increíble. Esta persona es la más falsa con la que he hablado en mi vida. Lo que voy a hacer es hablar más con esta persona. Es raro."

Además, Barlow describió cómo cuando la gente no era amable con él, en realidad confirmaba su sistema de creencias de que no era agradable, por lo que no le parecía injusto. La teoría de autoverificación sugiere que las personas a menudo están de acuerdo con otras personas que confirman las creencias propias, incluso si estas creencias son negativas. Las personas con baja autoestima incluso pueden buscar relaciones con personas cuyas creencias sobre ellos confirmen sus creencias sobre ellos mismos.

Barlow describió cómo se manifestó este proceso para él, tal vez contribuyendo a que se quedara en un matrimonio por más tiempo del que lo hubiera hecho de otra manera. "Viví con una mujer durante 20 años que me lastimó muchísimo una y otra vez y de muchas maneras. Tal vez no me siento como una persona totalmente agradable, así que puedo perdonarlos ".

Además, cuando Barlow experimentó el dolor de la relación, su temor contribuyó en cierto modo a que se quedara e intentara resolverlo, lo que en última instancia causó más dolor. Muchas personas con ansiedad social tratarán de suprimir las emociones negativas en lugar de abordarlas, especialmente si estas emociones negativas solo confirman su propia autodesprecio. Pero en lugar de hacer que uno se sienta mejor, la supresión emocional generalmente empeora los estados de ánimo negativos, como la ansiedad y la depresión.

Barlow explicó cómo se manifestó este círculo vicioso para él: "Me había mudado a Los Ángeles porque mi esposa en ese momento quería que nos mudáramos a Los Ángeles y mi esposa estaba enamorada de otra persona. No me había dado cuenta de esto hasta que ya había comprado una casa en Lose Angeles y encontré algunas revistas suyas. Y me di cuenta de que una de las razones principales [para] mudarme a Los Ángeles era estar con este otro hombre. Eso fue realmente traumático, pero la perdoné por ello. Pensé, voy a trabajar totalmente en esto. Voy a perdonarla por esto y resolverlo. Ella realmente no lo decía en serio; ella aún me ama."

Barlow descubrió que sus intentos de "pasar de largo" no funcionaron y más tarde, cuando discutió sobre lo sucedido, se molestó muchísimo.

"Diez años más tarde, esta cosa que me había sucedido, si comencé a hablar de eso, realmente comenzaría a perder el control. Me gustaría ser realmente maníaco. Si le contara a alguien al respecto, me enojaría con la persona a la que se lo estaba diciendo. Simplemente estaría fuera de control. Estaría contando este dolor que tuve y cómo lo manejé y lo supere, entonces, de repente, me encontré gritando. Y la persona a la que le digo es como '¿Qué mierda?' Esa era la cosa. Me divorcié de ella. Finalmente, me divorcié de ella ".

Para Barlow, el comienzo de su camino hacia la superación de la ansiedad social había comenzado años antes, mientras escribía y tocaba su música. Existe una larga historia de investigaciones que demuestran que tocar y escuchar música tiene beneficios psicológicos y de salud física. Como ejemplo, la investigación sugiere que escuchar música ayuda a reducir el estrés y la ansiedad en pacientes con dolor y cáncer.

"Lo único que [hacer música] hizo por mí fue hacerme sentir menos solo. Para mí, ese es el punto, el punto subyacente de hacer música: en realidad es una herramienta legítima comprobada para ayudar a las personas a sobrellevar la situación. En realidad tiene ese poder ", explicó. "Es una especie de locura cómo la música me ayudó a superar las ansiedades que tengo. Cuando era joven, la música que escuché fue increíblemente explícita: punk duro. Fueron ideas increíblemente personales expuestas y eso fue lo que me ayudó y decidió lo que hice con mi vida ".

La investigación sugiere que la expresión escrita, como la expresión de Barlow a través de las letras, puede tener beneficios emocionales y físicos, al igual que la supresión tiene efectos negativos. Esto apareció por primera vez en su música cuando se reproduce con Deep Wound, que presentó una canción titulada, con bastante acierto, "Lou's Anxiety Song". "El título original de 'Lou's Anxiety Song' fue 'Presiones'. El cantante principal de la banda, en lugar de decir 'presiones', como se suponía que lo hiciera, dijo 'la canción de la ansiedad de Lou', que fue su comentario como una persona mayor, mucho más fría ".

Además, la música en sí puede tener un efecto casi calmante, incluso si la música es particularmente intensa. Lester Bangs fue famoso por describir la energía musical y la intensidad de la música hard-core, diciendo: "Hard-core es el útero". La investigación ha apoyado esta afirmación, mostrando que las personas que prefieren música más intensa en realidad se vuelven más relajadas, en oposición agitado al escucharlo.

Barlow recuerda este sentimiento cuando jugaba con Dinosaur Jr. "La música tenía ese ambiente. Cuando J toca la guitarra, es increíble. Se pone en medio del volumen más extremo y es un útero, y algo en él crea esto. Un músico normal no podría jugar con lo que le rodea y es tan específico para él y totalmente parecido a la matriz ", dijo.

Pero para Barlow, cuando realmente sintió que estaba superando la ansiedad fue cuando comenzó a abrazar su propia voz única y original. Y para Barlow, abrazar esta original y única voz lo ayudó a sentirse mejor desde el principio: "Casi de inmediato", dijo.

"Hice un cassette llamado 'Weed Forestin' en 1988, 1987 … comenzó a crear esa armadura para mí. Esto es lo que soy. Encontré algo. Estas nuevas formas de rasguear mi guitarra que aún hoy en día, soy como, eso es único. Es interesante. Algún día, alguien dirá, 'Eso es único'. No sé quién, ni cuándo, ni si realmente sucederá, pero estoy creando mi propio estilo de música ", dijo.

"Es algo interesante con la música. Creo que algunas personas hacen música para que puedan sentirse como alguien más. Muchas personas cuando escucharon a Bob Dylan dijeron: "Quiero ser Bob Dylan", así que literalmente imitaron a Bob Dylan. Y algunas personas dicen, 'Me encanta Metallica', así que están literalmente tratando de intervenir y hacer su propia banda de heavy metal que suena exactamente como ellos.

"Pero conmigo, la música es algo en lo que siento que la mejor música está hecha por personas que encuentran una forma de hablar realmente individual. Y eso tiene todo que ver con identificar las cosas en ti que te hacen único y no como otras personas y acentuando esas partes de ti mismo … y celebrarlas ", explicó Barlow. "De ahí es de donde vengo, y quiero entrar en mi mundo y acentuar todas las partes que me hacen inusual y que me haría sentir incómodo si tuviera que decírselo a alguien. Quiero encontrar esas cosas y cantar sobre ellas. Eso es lo que me he quitado de la música. Para realmente agregar al cuerpo de la música que está ahí fuera, y la forma de hacer un verdadero tributo a los grandes artistas de la música, no es necesariamente imitarlos, sino reconocer que lo que hicieron fue encontrar algo en sí mismos que los hizo único."

"Creo que esa es la redención".

Para estar seguros, Barlow reconoce que todavía puede ser vulnerable a la ansiedad. Él describe lo difícil que pueden ser las revisiones para él: "De muchas maneras, mi éxito como músico está realmente ligado a mi sentimiento de autoestima. Qué tipo de mierda. Significa que creo en cada crítica que leo, como cuando alguien dice: "Lou Barlow no sabe qué carajo está haciendo. Él lo inventa todo. Ni siquiera toca las notas cuando juega con Dinosaur Jr. ".

Por el contrario, los elogios no siempre se asimilan, ya que él siente que su música es distinta de él como persona. "Son cosas totalmente separadas. Si alguien me gusta en función de mi música, no me conocen. No tienen idea ".

Y Barlow reconoce que a menudo recurre al alcohol más de lo que le gustaría, hasta el punto en que se considera dependiente del alcohol. El abuso y la dependencia del alcohol a menudo son comunes entre las personas con ansiedad social, ya que a menudo el alcohol adormece los sentimientos negativos y crea la sensación de sentirse más cómodo con la propia piel.

"Creo que probablemente soy un alcohólico. Si lo cortaste. Soy muy funcional y no una persona autodestructiva. Entonces, ahora que estoy entrando en una especie de última parte de mi vida y mi mediana edad. Es algo que reconozco que uso para sobrellevar situaciones de estrés extremo ", dijo.

Barlow siente que parte de la razón por la que recurre al alcohol es que tiene problemas para establecer límites, por lo que tiene tiempo para estar solo y ser creativo. "No tengo tiempo suficiente para ser artístico. Siempre estoy con gente Tengo hijos ", explicó. "Además, beber es una forma de tratar con otras personas. Cuando estoy solo, no lo hago. Beber es lo último que quiero hacer si estoy creando. Hubo un período en el que bebí e intenté jugar, pero eso literalmente fue … es como … imposible ".

Es un círculo vicioso, ya que Barlow reconoce cómo beber interfiere, en lugar de mejorar, su proceso creativo. "Y interfiere con la creatividad. Estoy muy feliz cuando no bebo. De hecho, en un nivel básico soy una persona muy feliz, pero siento que el alcohol es … Me he sentido como esta criatura, se apodera de mí. Tiene una forma de anular por completo las cosas. Pero no es así – con la resaca y todo. Es deprimente. A veces solo quiero salir de mí mismo, y me siento abrumado, y quiero un descanso. Esa es mi lucha con el alcohol. No lo sé. El alcohol no es para mi No creo que el alcohol vaya a ser mi muerte; Yo no. Es solo algo que tengo que superar. Tengo que encontrar una manera de evitarlo ", dijo.

Pero Barlow está viendo mejoras. Una forma en que las cosas han cambiado fue en su famosa relación tumultuosa con J. Mascis de Dinosaur Jr. Originalmente, parte de la lucha que Barlow había tenido con Mascis sentía que Mascis no reaccionaría ante él. Barlow encontró esta experiencia inquietante e invalidante. La validación, o la noción de que los pensamientos y sentimientos de uno tienen sentido en un contexto dado, puede ser un aspecto importante del manejo de los sentimientos negativos.

Barlow relata un episodio en el que deliberadamente intentó provocar una reacción de Mascis: "La validación es enorme. Es gracioso, porque había escrito una canción en el último disco de Dinosaurio, y se trataba de validación. Ese era el punto de la canción. Quería que reaccionasen de alguna manera. Creo que con Dinosaurio, simplemente sentí que J. no se preocupaba por mí en absoluto. El incidente que me llevó a eso, no estaba tratando específicamente de obtener una reacción de él en absoluto, pero cuando reaccionó, fue como '¿Qué?'

"Estaba haciendo algo honestamente que no tenía relación con él. Fui como joder una canción en un espectáculo. No estaba haciendo eso para joder su canción. No fue nada personal en absoluto. Fue solo un momento punk. Esto iba a ser algo atonal que voy a hacer, nada personal para él, pero lo tomó muy personalmente. Supongo que cuando sucedió, estaba eufórico. A él realmente le importa? Para él validar que realmente estábamos en una lucha de poder, ni siquiera pensé que le importaba lo suficiente como para decir que estaba en una lucha de poder conmigo.

"No pensé que le importara en absoluto".

Pero Barlow describió cómo cuando la banda se reunió en 2007, se sentía diferente. "Es interesante volver a la situación y hacer que sea efectivamente igual. No es como si tuviera más poder. Creo que quiere controlar a la banda, pero también quiere tener al chico de la banda que escribe un par de canciones en cada disco. Y a quién le importa Puedo ser totalmente ese tipo. Pero cuando estaba en la banda, era solo que, no sé, realmente, ya sabes, me preocupaba enormemente cómo pensaba o sentía J., y no creo que me gustara. Pero ahora, probablemente todavía no me quiera, pero no me importa tanto ".

Y Barlow siente que está en una relación más saludable: "Estoy fuera de un matrimonio que descubrí que realmente me estaba destruyendo. Ahora estoy en una relación en la que siento que me gusta. Es intenso. Es una sensación intensa sentir realmente que alguien realmente te quiere tanto como te gusta. Harían por ti lo que harías por ellos.

"Tengo casi 50 años. Mi esposa ahora, ella y yo nos hicimos amigas, se abrió una puerta entre nosotros, donde nos volvimos extremadamente honestos y no sé qué habría hecho si eso no hubiera sucedido. Que alguien abra la puerta y sea extremadamente honesto conmigo … eso fue un gran negocio. Con todo lo demás que he tratado en mi vida, estoy como, 'Bueno, puedo llegar allí si puedo tener a alguien que sea honesto conmigo' ".

Y Barlow ahora usa situaciones que antes provocaban ansiedad para construir en lugar de reducir la fuerza. Su experiencia es consistente con los programas de terapia cognitivo-conductual para la ansiedad social que pueden ser efectivos para ayudar a las personas a enfrentar situaciones sociales de miedo.

"Actuar fue extremadamente difícil para mí, y todavía lo es. Crea una ansiedad increíble, pero cada vez que lo hago, me hago más fuerte. Toda mi percepción de mí mismo y cómo supero mis días se debe en gran medida a lo que hice como músico. Porque me hizo sentir legítimo ", dijo.

Y descubrió que las situaciones que de otro modo podrían haber provocado ansiedad son más fáciles. "Una de las cosas más difíciles que he encontrado como padre es estar cerca de otros padres y entrar a un salón de clases y dejar a mi hijo. Puedo hacerlo con relativa facilidad, ya sabes, porque siento que he hecho algo. Me hace sentir literalmente bien conmigo mismo y cómodo con mi propia piel. Nadie necesita reconocer eso. No es que me importe que alguien sepa que he hecho algo, al menos puedo decir que he enfrentado mis miedos de una manera tan importante. Sé que he tenido más temores que llevar a mis hijos a la escuela o caminar fuera de mi casa ", dijo.

"Así era como me sentía cuando era niño, pero ya no me siento así, debido a la música, lo que hice y mis logros como músico, son mi armadura".

"Y cuando camino al mundo ahora, no me siento expuesto".

Michael Friedman, Ph.D., es un psicólogo clínico en Manhattan y miembro del Consejo Asesor Médico de EHE International. Siga al Dr. Friedman en Twitter @DrikeFriedman y EHE @EHEintl.

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