La relación entre la autolesión y la orientación sexual

"Ser consciente de que eres ignorante es un gran paso hacia el conocimiento".

Benjamin Disraeli

Trabajar en el campo de la autolesión es como bucear sin máscara. Obtienes destellos de lo que podría estar bajo la superficie, pero es difícil saber si lo que estás viendo es real. Hay poca investigación de calidad en el campo de la autolesión. Cuando comencé a estudiar esta área hace más de quince años, había menos de mil artículos, libros y disertaciones en total, y muchos de ellos se centraban en la automutilación en personas con problemas de desarrollo o neurológicos. Hoy en día, hay aproximadamente dos mil artículos de revistas con autolesión como su enfoque. Como una comparación, una búsqueda reciente de la literatura sobre la esquizofrenia enumera más de setenta mil artículos de revistas.

Hace varios años, me hicieron una excelente pregunta sobre la relación entre la autolesión y la orientación sexual. En ese momento, no había investigación en esta área y no tenía una buena respuesta a esta pregunta más allá de algunas especulaciones. Ahora, volviendo a la misma pregunta, he encontrado solo un poco más de información. Hasta la fecha, ha habido dos estudios de investigación que exploran directamente esta área, uno de naturaleza cualitativa (Alexander y Clare, 2004; Skegg, Nada-Raja, Dickson, Paul y Williams, 2003). Sin embargo, ha habido una buena cantidad de información anecdótica recopilada a lo largo de los años. Por lo tanto, las formas en que la autolesión se relaciona con la orientación sexual son todavía poco más que especulaciones en este momento. Sigo buceando sin una máscara.

Presentaré una breve reseña de la autolesión y luego postularé una conexión entre la autolesión y la población LGBT y por qué la prevalencia de la autolesión podría ser mayor entre este grupo.

La autolesión, mejor definida como un acto hecho a uno mismo, por uno mismo, no con el propósito de suicidarse, es un comportamiento altamente prevalente dentro de nuestra sociedad. La investigación más reciente sugiere que aproximadamente el cuatro por ciento de los adultos dentro de la población general y entre el 14% y el 38% de los adolescentes y las personas en edad universitaria adoptan conductas autolesivas (Prinstein, 2008; Walsh, 2007). El corte es el tipo más común de autolesión, con otros comportamientos que incluyen quemaduras, raspado de la piel, interferencia con la cicatrización de heridas, auto-golpe y tirones de cabello, entre otros. Escapadas de emociones intolerables, produciendo sentimientos agradables, comunicándose con otros, nutriéndose a uno mismo, estableciendo control y autocastigo son todas las razones dadas para autolesionarse (Alderman, 1997). El tema común de todas estas razones es que la autolesión sirve como un método de afrontamiento.

La evidencia anecdótica sugiere que la autolesión es más común dentro de la comunidad LGBT que dentro de la comunidad heterosexual. Hay varias razones por las cuales una mayor prevalencia de autolesión dentro de la comunidad LGBT en realidad tiene algún sentido. La autolesión típicamente comienza en la adolescencia, un momento en que se exploran la sexualidad y la orientación sexual. Los jóvenes LGBT, particularmente aquellos que aún no han salido y / o han formado una relación cercana con otros como ellos, parecen particularmente susceptibles a muchos de los factores que pueden contribuir a conductas autodestructivas. Estas personas a menudo carecen de un sistema de apoyo sólido, luchan por adaptarse, ocultan su orientación sexual y se encuentran en un punto en la vida cuando tienen habilidades limitadas de afrontamiento funcional. La investigación ha demostrado que los jóvenes LGBT tienen tasas más altas de suicidio y otros tipos de conductas autodestructivas como el consumo de alcohol y drogas (Garofalo, Wolf, Wissow, Woods & Goodman, 1999; DuRant, Krowchuck y Sinal, 1998). Por lo tanto, tiene sentido que esta población en particular se vea confrontada con numerosas emociones abrumadoras y recursos limitados para afrontarlos, lo que los coloca en mayor riesgo de autolesionarse que aquellos sin las presiones asociadas con ser LGBT.

Muchas de las personas que se autolesionan informan una historia que incluye abuso físico, sexual o emocional (Alderman, 1997). Varios estudios indican que los jóvenes LGBT pueden ser víctimas de sus familiares u otras personas debido a su orientación sexual real o percibida (Balsam, Rothblum y Beauchaine, 2005; Pilkington y D'Augelli, 1995). A pesar de que ha habido una mejora en la comprensión de los problemas LGBT, hay muchos jóvenes que han sido víctimas de intimidación, crímenes de odio y diversos tipos de abuso emocional, como ser objeto de insultos despectivos.

Pocos argumentarían que sigue habiendo una gran cantidad de estigma negativo asociado a ser LGBT en esta sociedad. Aunque la visibilidad y los derechos LGBT ciertamente han mejorado en los últimos veinte años, solo han pasado dieciséis años desde que apareció el primer beso homosexual en la televisión nacional (LA Law, 1992). La posibilidad de que California sea el segundo estado en adoptar el matrimonio entre personas del mismo sexo es ciertamente un paso hacia la igualdad, pero es solo un paso. Muchas personas continúan viendo a las personas LGBT como inaceptables y de una manera bastante negativa. Y algunas de estas personas están más que dispuestas a compartir sus opiniones negativas con las personas LGBT sin tener en cuenta las consecuencias psicológicas de hacerlo. Desafortunadamente, esta negatividad, la desigualdad de los derechos y leyes básicos y la implicación consistente de la diferencia llevaría a muchas personas LGBT a sentir vergüenza, baja autoestima y autodesprecio, todos factores asociados con la autolesión.

Los autolesionantes típicamente informan que se sienten diferentes y aislados. Del mismo modo, muchos jóvenes LGB informan sentirse diferentes y aislados (Crowley, Harre & Lunt, 2007) y tienen pocos con quienes pueden confiar. En un estudio de 2004 realizado por Alexander y Clare, un grupo de mujeres lesbianas y bisexuales autolesionadas atribuyeron directamente la sensación de sentirse diferentes a su orientación sexual y esta sensación de sentirse diferente como un factor causal de sus conductas autodestructivas.

Del mismo modo, las personas LGBT que aún no han aceptado su propia identidad es probable que experimenten una gran vergüenza y quieran mantener su identidad LGBT en secreto. Muchos jóvenes LGBT viven en áreas en las que sienten que es muy peligroso salir. Según un estudio de 2003 (Rankin), el veinte por ciento de los estudiantes universitarios encuestados que viven en el campus temían por su seguridad física debido a su orientación sexual percibida. No es raro que los jóvenes, al darse cuenta de su orientación sexual, oculten o mientan acerca de su verdadera identidad. Estos factores, el secreto, el aislamiento y la capacidad inadecuada para comunicarse con los demás están asociados con la autolesión.

Finalmente, en muestras clínicas, individuos autolesionados han presentado actitudes negativas de imagen corporal (Walsh, 2006). Muchos autolesionantes describen odiar sus cuerpos. Del mismo modo, numerosos estudios han identificado la imagen corporal como una preocupación para las personas dentro de la comunidad LGBT (Kraemer, Delsignore, & Schnyder, 2008, Gil, 2007, Kelly, 2007). Por lo tanto, la mala imagen corporal es solo otro factor que puede ser un vínculo entre los miembros de la comunidad LGBT y la autolesión.

¿Cuál es la relación entre la autolesión y la orientación sexual? La respuesta no es tan clara. Ciertamente, ser LGBT no significa que uno va a autolesionarse, ni ser autolesionante significa que alguien es LGBT. Sin embargo, parece que puede haber una buena razón para la evidencia anecdótica de que puede haber una mayor proporción de autolesionantes dentro de la comunidad LGBT. La vergüenza, el secreto, el aislamiento, sentirse diferente, la imagen corporal deficiente, la baja autoestima, el historial de abuso, el sistema de apoyo deficiente y los puntos de enfrentamiento limitados son todos factores posibles asociados con ser miembro de la comunidad LGBT. Se ha demostrado que estos mismos factores están relacionados con la autolesión. Por lo tanto, si bien parece haber una relación sobresaliente entre la autolesión y la orientación sexual, definitivamente se necesita realizar una investigación en esta área.

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