La religión es culpa de los ateos, según un estudio

El éxito de la religión puede ser culpa de los no creyentes (o, si lo miras al revés, ¡gracias a Dios por los ateos!). Al menos esa es una interpretación de un reciente estudio de simulación basado en la evolución social realizado por James Dow en la Universidad de Oakland en Rochester, Michigan, y publicado en una edición reciente de la revista Journal of Artificial Societies and Social Simulation (volumen 11, no .2 2).

Dow construyó un programa de simulación (apropiadamente llamado evogod) que exploraba la cuestión de cómo la religión, es decir, un sistema basado en transmitir información falsa o no verificable sobre el mundo, puede diseminarse en una sociedad. Existen, por supuesto, varias teorías sobre la evolución de la religión, que se dividen en dos grandes categorías: o la religión es de algún modo ventajosa y, por lo tanto, es el resultado de la selección natural, o es un subproducto de otras características del cerebro humano y social organización. La primera posibilidad viene en dos sabores principales: la ventaja podría acumularse para individuos religiosos (selección natural a nivel individual estándar) o grupos (invocando el mecanismo más controvertido de selección grupal). El estudio de Dow explora la posibilidad de que las creencias religiosas se extiendan debido a una ventaja individual de algún tipo.

¡El primer resultado interesante de las simulaciones es que en la mayoría de los escenarios probados la religión en realidad no sobrevive! Esto es presumiblemente porque existe un costo obvio (en términos de pura aptitud darwiniana) para comprar nociones extravagantes sobre cómo funciona el mundo. ¿Cómo es posible, entonces, que prácticamente cada sociedad humana haya obtenido el virus religioso? El resultado más sorprendente del estudio de Dow es que la religión se propaga solo si las personas no religiosas lo ayudan apoyando a los religiosos. ¿Cómo es esto posible?

La estructura de la simulación no fue diseñada para abordar la cuestión de qué mecanismo podría inducir a las personas no religiosas a ayudar a las religiosas, pero se han sugerido algunas posibilidades. Según Dow, "si una persona está dispuesta a sacrificarse por un dios abstracto, entonces la gente siente que está dispuesta a sacrificarse por la comunidad" (el llamado efecto "greenbeard"). Esta es una versión social de una idea evolutiva bien establecida conocida como el "principio de discapacidad", donde los hombres que pueden desfilar atributos inútiles y costosos (ya sean plumas de pavo real o autos deportivos Ferrari) son más propensos a atraer a las mujeres porque están enviando el señal indirecta de que sus genes son tan buenos que pueden desperdiciar energía y recursos solo para complacer a la hembra. Intenta inducir a la hembra a imaginar qué tipo de descendencia podría producir si solo la hembra aceptara …

Por extravagante e irracional que parezca este tipo de escenario, existe evidencia empírica independiente, por ejemplo, de los estudios de kibutz israelíes, que las personas religiosas tienden a recibir más ayuda que las menos religiosas del resto de la comunidad, de nuevo quizás porque inspirar confianza Irónicamente, esta confianza se origina no porque los religiosos brinden información más veraz sobre el mundo, sino precisamente porque muestran un alto grado de compromiso con la entrega de información no verificable. Humanos, deben amarlos.

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