¿La religión hace que los niños sean resilientes?

Mientras estaba en Nepal por mi trabajo, tuve la oportunidad de visitar un Centro de Educación Budista en las afueras de Katmandú. Me impresionó la naturaleza alegre de los niños y la manera ordenada en que estos pequeños monjes y monjas se conducían. ¡No es que todavía no sean niños! A pesar de tener la cabeza rapada y la túnica ocre, los muchachos se molestaban entre ellos y corrían por ahí, las chicas se reían y jugaban. Los instructores ofrecieron un espacio compasivo para aprender no solo la religión, sino todas las materias que los niños necesitan aprender. Me dijeron que la mayoría de los niños en ese monasterio provienen de familias pobres, o familias que viven en las comunidades rurales de las montañas de Nepal. Ellos son hijos de sherpas. Y sin embargo, a pesar de la distancia del hogar e incluso sin el amor y el cuidado de un padre, había algo que sostenía emocional, físico y espiritualmente sobre esa comunidad monástica.

Me dejó comparar esa experiencia de religión con la experiencia de niños aborígenes en Canadá, Estados Unidos y Australia que fueron robados a sus padres y colocados en escuelas residenciales administradas por órdenes religiosas. Allí, la palabra de Dios fue golpeada en ellos. Fueron abusados ​​física y sexualmente. Fueron torturados si hablaban su propio idioma. Todo esto se hizo bajo el disfraz de doctrinas religiosas y sociales equivocadas. ¿Cómo pudo el clero haber participado en algo tan brutal como para arrancar a un niño de su familia? El legado traumático de ese genocidio cultural aún persiste, aunque sorprendentemente, muchos pueblos indígenas aún practican las religiones que encontraron en esas escuelas. Sin embargo, lejos de hacer resilientes a los niños de esas escuelas residenciales, su experiencia con una comunidad religiosa los había dañado gravemente.

¿Cómo explicamos estas dos formas muy diferentes en que los cuidadores religiosos se han ocupado de los niños? ¿Cómo explicamos que la religión sea beneficiosa para los niños, incluso cuando se usa indebidamente? ¿Y qué impacto tiene la religión en un niño cuando es solo un sermón rápido el domingo, el sábado o el viernes, dependiendo de la fe de uno? ¿Puede una experiencia "literaria" beneficiar al niño en absoluto?

En mis estudios sobre la capacidad de recuperación en todo el mundo, existe una necesidad bastante constante de dar cuenta de la participación de un niño en una actividad religiosa para comprender el éxito de un niño frente a la adversidad. Por supuesto, hay algunas comunidades que son muy seculares. En esos lugares, puede ser incómodo preguntarle a un niño si asiste regularmente a actividades religiosas. Sin embargo, a pesar de una historia controvertida y la posibilidad de que la religión propague el odio hacia los demás, para la gran mayoría de los niños del mundo, formar parte de una comunidad religiosa parece traer consigo algunas ventajas.

Dejaré que el clero nos diga por qué un niño necesita religión para su desarrollo espiritual. Lo que me preocupa es si la participación en la religión ayuda a los niños a sobrellevar mejor el estrés en el hogar, la escuela o en su comunidad. En este sentido, la respuesta parece ser "Sí", aunque no estoy seguro de que sea la religión misma la que salve a los niños tanto como los recursos a los que acceden los niños cuando practican su religión. Esta es una distinción importante que debe hacerse. Los niños que no participan en ninguna actividad religiosa pueden hacerlo tan bien como sus compañeros religiosos, siempre y cuando encuentren en algún lugar de sus vidas los mismos apoyos que los niños encuentran dentro de la institución religiosa.

Esto es lo que veo y escucho de niños de todo el mundo. Cuando un niño, familia o comunidad enfrenta estrés, como el huracán Katrina, un tsunami en Japón, una inundación en Alberta, violencia en Siria o el desempleo de un padre en Detroit, una comunidad religiosa puede proporcionar recursos que son difíciles de encontrar en otros lugares. Hay siete recursos que parecen coincidir con la religión:

1) Relaciones: las congregaciones, sin importar dónde los encuentre un niño, hacen lo que cualquier buena comunidad debería hacer: expandir la red de adultos y compañeros del niño. Si bien los padres son importantes para el desarrollo de un niño, en tiempos de crisis los niños necesitan un tejido de relaciones mucho más amplio. Una comunidad religiosa no solo está allí para ofrecer apoyo, también le transmite al niño que es valorado.

2) Identidad: nos conocemos por cómo nos ven los demás. Y ser conocido por nuestra religión puede proporcionar un ancla para algunos niños, especialmente durante los períodos en que se sienten confundidos por sus elecciones. Aunque no creo que una afiliación religiosa deba limitar las elecciones de un niño (de hecho, animo a mis clientes y mis propios hijos a experimentar con diferentes expresiones religiosas y espirituales para encontrar la que mejor se adapte), todas las afiliaciones saludables traen consigo un sentido de quién es uno y con suerte, una autoexpresión positiva. Todos los niños necesitan la oportunidad de mostrarles a otros que pueden ser los colaboradores competentes y comprensivos de nuestras comunidades que queremos que sean.

3) Poder y control: si bien la religión puede pedir sumisión, los niños con los que me encuentro y que son los más fuertes ejercen poder sobre las decisiones que los afectan. Para muchos niños, las actividades religiosas les dan la oportunidad de tomar decisiones, incluso si esa decisión es solo si participan de todo corazón en las prácticas de su fe. Me gustan particularmente los ritos de pasaje ofrecidos por las congregaciones religiosas. Son estos momentos los que les dan a los niños la oportunidad de afirmar que se están haciendo mayores y que pueden aceptar un rol más adulto en sus comunidades. Esa es una importante fuente de eficacia personal.

4) Justicia social: estoy ciertamente predispuesto a las experiencias religiosas que modelan la tolerancia y el amor hacia los demás. Nuestras religiones pueden ser fuentes de gran inspiración. También pueden engendrar intolerancia sobre la base de las creencias más endebles que se basan en un pasado oscuro e ignorante. Prefiero, en cambio, ver la forma en que las órdenes religiosas llegan a los más vulnerables y los protegen del odio y la exclusión, abogando por el cambio. Los niños que son testigos y participantes en tales actos de generosidad son personas mucho más fuertes como consecuencia.

5) Parte de esa promoción también es garantizar que los niños satisfagan todas sus necesidades. Ya se trate de una escuela para huérfanos en Sudáfrica, la recaudación de fondos para un albergue para familias sin hogar en Nueva York o la asesoría a víctimas de un acto de terror, las comunidades religiosas satisfacen las necesidades materiales, emocionales y espirituales de los niños de manera muy concreta. formas. Los niños que tienen suficiente comida, escuelas seguras, vivienda adecuada y acceso a mentores son niños que serán mucho más resistentes.

6) Un niño que experimenta un sentido de pertenencia, o cohesión, es un niño mucho más saludable y capaz de resistir el estrés. Pertenecer significa más que relaciones. Pertenecer es la sensación de que nuestra vida es importante para los demás. Ese es un mensaje común a todas las religiones y una poderosa fuente de seguridad para niños con necesidades complejas.

7) Los rituales y las vacaciones, todos parte de la cultura de un niño, traen la satisfacción de la rutina y el sentido de predictibilidad y pertenencia que he mencionado anteriormente. La cultura puede significar muchas cosas, y a menudo es invisible cuando somos parte de la mayoría. Aún así, la cultura se muestra a través de prácticas religiosas. Al igual que la tinta en el agua, la religión da color a nuestra percepción del mundo y ayuda a guiar nuestras decisiones.

Los siete aspectos del desarrollo infantil saludable pueden provenir de la actividad religiosa. Lo que es interesante, sin embargo, es cómo interactúan estos siete factores. Cuando uno encuentra relaciones a través de una congregación, uno también experimenta un sentido de pertenencia e incluso una identidad asociada con la inclusión. Uno puede sentirse mayor a través de un rito de iniciación, como un bar mitzvah , y la rutina y la previsibilidad de la oración diaria pueden darle a un niño enfrentado a la guerra la sensación de que al menos una parte de su mundo es predecible.

Esos niños en ese monasterio nepalés parecían haber encontrado un lugar seguro para crecer. Aunque es posible que hayan preferido estar en casa, la estructura y la seguridad, y la instrucción religiosa de los monjes cariñosos, parecían estar ayudándolos a lo largo de lo que de otro modo podría haber sido un período difícil de separación. En un contexto como ese, dar acceso a un niño a una comunidad religiosa trae consigo la promesa de mayor resiliencia.

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