¿La religión se está marchitando en América?

¿Disminuyendo la Religiosidad en América?

¿Está la religión en declive en América? Ya sea por el éxito de Dan Dennett, Christopher Hitchens, Sam Harris y la polémica de Richard Dawkins contra la religión o, como Bill Keller especula en "La conciencia de una corporación", aversión a las afirmaciones hiperbólicas de Rick Warren y otros evangélicos sobre la supresión putativa de la libertad religiosa, parece que la desafección con la religión está creciendo en Estados Unidos.

Una encuesta reciente de The Pew Forum sobre religión y vida pública indica que una quinta parte de los adultos estadounidenses y aproximadamente un tercio de los adultos jóvenes menores de 30 años afirman no tener afiliación religiosa. "" Nones "en aumento" señala que estos son los porcentajes más altos de estadounidenses religiosamente no afiliados en la historia de las encuestas del Pew Forum. Tan recientemente como a principios de la década de 1990, menos del diez por ciento de los adultos no tenían afiliación religiosa. Estos nuevos números también sugieren que, con respecto a la sensibilidad religiosa de los estadounidenses, los descontentos religiosos son el grupo de más rápido crecimiento, aumentando aproximadamente un treinta por ciento en los últimos cinco años.

Tales hallazgos, sin duda, provocarán un rango de reacciones. Los nuevos ateos y sus aliados, presumiblemente, se animarán ante la aparente erosión de la influencia de la religión en la cultura y la vida pública estadounidenses. Muchos estadounidenses religiosos, por otro lado, se preocupan no solo por presuntas violaciones de la libertad religiosa, sino también por el futuro de la nación.

Los más vendidos de 2012

Sospecho que, como la famosa queja de Mark Twain de que los informes sobre su muerte fueron muy exagerados, el declive de la religiosidad en Estados Unidos puede ser más aparente que real. No busque más allá de las estadísticas sobre ventas de libros en 2012 en una de las publicaciones destacadas de la izquierda libresca, el domingo "Book Review" del New York Times .

Entre los diez libros de no ficción más vendidos del Times en 2012 figuran, no uno, sino dos libros sobre las excursiones de los individuos al cielo bajo asistencia médica. Vale la pena señalar que, posteriormente, en el segundo mes de 2013, estos dos libros han pasado al número uno y al número seis en el formato de bolsillo menos costoso. Los libros relatan los viajes al cielo de, respectivamente, un neurocirujano y un niño de tres años, donde cada uno se encuentra e interactúa con varias personas con extraordinarios conocimientos y poderes, incluido Jesús en el caso del niño de tres años. Dejaré de lado preguntas como por qué los testimonios de niños de tres años que están enfermos y bajo sedación o de adultos en estado de coma (neurocirujanos o no) deben tener una autoridad particular o por qué las afirmaciones de personas que no han muerto deben constituir revelaciones sobre El más allá. El punto es que en una América que supuestamente está asistiendo a una disminución de la religiosidad, tales obras son grandes vendedores entre el público lector .

Una mirada más cercana

Lo que muestra el estudio Pew Forum es una disminución en la disposición de los participantes de la encuesta a reconocer la afiliación con varias religiones institucionales. La encuesta del Foro Pew, sin embargo, proporciona abundante evidencia del hecho de que eso no es lo mismo que un declive en la religiosidad.

Considere, por ejemplo, el hecho de que más de dos tercios de los encuestados no afiliados afirman creer en Dios y más de un quinto de ellos oran todos los días. Otro estudio de Pew Forum muestra que estos encuestados no afiliados oran con más frecuencia que una quinta parte de los evangélicos y el cuarenta por ciento de los católicos. De hecho, las estadísticas sobre la importancia de la oración en la vida diaria de los estadounidenses no se han movido en los últimos veinticinco años.

Muchos encuestados no afiliados se suscriben a otras creencias y prácticas que implican presunciones contraintuitivas no muy diferentes a las de algunas religiones. Es solo que las religiones en cuestión no son aquellas con las que la mayoría de los estadounidenses están familiarizados. Treinta por ciento "se han sentido en contacto con alguien que está muerto". Una cuarta parte respalda la reencarnación y la astrología; el quince por ciento ha consultado con psíquicos. En estos aspectos, sin embargo, este grupo no afiliado es bastante similar al público estadounidense en general.

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