La reunión Ojos de amor: cómo nace la empatía en nosotros

Aprendes el mundo desde la cara de tu madre. Los ojos de la madre, especialmente, son el refugio de un niño, el espejo donde los niños confirman su existencia. Desde el reflejo cariñoso de los ojos de su madre, un bebé saca sus primeras lecciones sin palabras sobre la conexión, el cuidado y el amor, y sobre cómo ser ignorado, lo que tarde o temprano todos los niños, hace que los buenos sentimientos desaparezcan.

La mirada de la madre, o la del padre (si es el cuidador principal), determina más de lo que usted se da cuenta acerca de cómo llega a verse a sí mismo, su lugar en el mundo y la naturaleza moral de las personas a su alrededor. "Los ojos de encuentro del amor", el novelista George Eliot llamó a esta conexión de suma importancia. Según Dan Siegal, un psicólogo que se especializa en la vinculación temprana de los padres, todos los niños anhelan, y deben tener, este contacto visual para que se produzca un desarrollo emocional saludable. Siegal, quien fundó un nuevo campo de investigación conocido como neurobiología interpersonal (IPNB), ha demostrado que la mirada de la madre juega un papel fundamental en la forma en que desarrollamos la empatía.

"Repetidas decenas de miles de veces en la vida del niño, estos pequeños momentos de relación mutua [transmiten] la mayor parte de nuestra humanidad, nuestra capacidad de amor, de una generación a otra", ha descubierto Siegal. Sin esa transmisión reflejada, es probable que los niños privados de la mirada de la madre se sientan desconectados de los demás más adelante en la vida. Muchos de ellos lucharán para sanar esta desconexión de formas destructivas que van desde el amor disfuncional hasta el abuso de sustancias. Carl Jung describió la adicción como "una oración que salió mal"; de hecho, hay un vínculo obvio entre el vacío causado por la ausencia de una madre y el impulso espiritual mismo, con sus objetivos de bendición, aceptación y unidad. No mucho antes de su muerte, el difunto Papa Juan Pablo II, que perdió a su propia madre a una edad temprana, estaba lo suficientemente intrigado por el IPNB, especialmente el trabajo de Dan Siegal en la mirada de la madre, para invitar a Siegal al Vaticano para una reunión privada para discutir cómo el hecho de que el pontífice haya quedado huérfano haya tenido un impacto en su vida psicológica y espiritual.

Siegal sugiere que la interacción visual entre la madre y el niño prepara el órgano moral de manera visceral. "A través del reflejo, el apego a los cuidadores ayuda al cerebro inmaduro a utilizar las funciones maduras del cerebro de los padres para organizar sus propios procesos", dijo a un periodista. "Aprendemos a preocuparnos, literalmente, al observar la conducta afectuosa de nuestros padres hacia nosotros". A la edad de siete meses, estos apegos más tempranos han llevado a cambios organizacionales específicos en el comportamiento y la función cerebral de un bebé. Después de haber encontrado una base segura en el mundo, según el psicólogo John Bowlby, el fundador de la teoría del apego, el niño aprende la capacidad de recuperación emocional. Si el cuidador responde a las señales del niño e interactúa con la sensibilidad, se formará un vínculo seguro que reforzará los estados emocionales positivos del niño y le enseñará a modular los estados negativos. Privado de la mirada de la madre, el área del cerebro que coordina la comunicación social, la sintonía empática, la regulación emocional y la evaluación del estímulo (el establecimiento de valor y significado) será defectuosa. Es probable que estos niños desarrollen "apego inseguro" junto con todo tipo de pérdidas posteriores de autoestima y sentimientos de pertenencia. Los bebés cuyas madres deliberadamente los ignoran en experimentos de laboratorio se agitan y angustian. En lugar de gatear como los bebés a los que se les presta atención, dejan de explorar el entorno y se quedan solos o solicitan desesperadamente a su madre que les preste atención. No es sorprendente que los hijos de madres que muestran depresión posparto tiendan a estar ansiosos y angustiados.

Hemos recorrido un largo camino para comprender cuán dañina puede ser la distancia de los padres para el desarrollo emocional y moral de los niños. No hace mucho, la sabiduría popular sostenía que para que los niños sean autosuficientes y se porten bien, los padres deberían tratar a sus hijos como adultos en miniatura. Antes de que las neuronas espejo demostraran el vínculo vital entre la empatía y la atención de los padres, se creía que los niños (pequeñas tabula rasas) eran los mejores iniciados de inmediato en el tipo de alienación que podían esperar como adultos. "Hay una manera sensata de tratar a los niños", aconsejó el conductista John Watson en 1928. "Nunca los abrazas ni los beses". Nunca los dejes sentarse en tu regazo. Si es necesario, béselos una vez en la frente cuando den las buenas noches y les dé la mano por la mañana ". Cuán diferente es este enfoque de retención del de los kung del Kalahari, cuyas madres dan a luz solos sin anestesia, permanezcan en él. contacto físico casi constante con ellos durante varios meses, manténgalos en posición vertical durante la mayor parte de sus horas de vigilia, mejor para verlos cara a cara, ¡y amamantar varias veces por hora durante los primeros tres o cuatro años! ¿Es una sorpresa que los! Kung se encuentren entre las tribus más pacíficas de África? No solo es tocar "tanto el alfa como el omega de afecto", como escribió el filósofo William James, está conectado a la producción de la hormona oxitocina de nuestro cuerpo, también conocida como la molécula del amor, que el nervio vago ordena al cerebro liberar durante Hacer el amor, amamantar y otros momentos de conexión.

Independientemente de cómo se críen, ningún otro descendiente en el reino animal se acerca a la intimidad compartida por los padres humanos y sus crías. Nuestra evolución única requiere este vínculo muy unido. Cuando los humanos finalmente, permanentemente, se pararon sobre nuestras patas traseras, pasando de la vida arbórea a la sabana plana, el Homo sapiens desarrolló caderas mucho más angostas para caminar erguidas. Con la pelvis de la mujer estrecha para caminar, los bebés humanos debían nacer prematuramente para exprimir sus ya enormes cabezas a través del pasaje más estrecho. Mientras que otros mamíferos nacen solo cuando sus cerebros están más o menos listos para controlar sus cuerpos, los bebés humanos no pueden hacer nada por sí mismos. Una vez fuera del útero, estos cerebros gigantes unidos a cuerpos infantiles indefensos necesitan cuidados constantes, y esta relación parental -con sus manipulaciones, dar y recibir, y demandas de justicia, respeto y lealtad- se convierte en nuestro jardín de infantes ético.

En la compleja relación entre padres e hijos, se forman nuestros primeros patrones de vinculación. Nuestros primeros atisbos de ser amados por nuestra madre, sintiéndonos así como seres amables, están indisolublemente unidos a nuestra capacidad de cuidar a los demás en nuestra madurez. Como cualquiera que haya sido un padre puede dar fe, este amor requiere niveles de paciencia, resistencia y altruismo más allá de cualquier exigencia de cualquier otra relación. Afortunadamente, las recompensas pueden ser igualmente épicas. A través del amor reflejado en los ojos de nuestros padres, aprendemos rendición, devoción y confianza.

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