La rutina mortal de la seguridad aérea

Estamos aburridos, están aburridos

Como todo lo que se ha convertido en rutina, la detección de explosivos y armas en nuestros aeropuertos se ha vuelto demasiado predecible. Estoy seguro de que no soy el único que se pregunta si últimamente se ha confiscado algo realmente peligroso, aparte de botellas de agua, champús y cremas para la piel, cualquier cosa que un verdadero terrorista pueda usar.

Claramente, hay un problema grave que estamos tratando de abordar, como nos recordó la falla en el vuelo del Noroeste a Detroit la semana pasada. Pero la proyección de rutina a la que todos estamos sujetos en los aeropuertos parece uno de los eslabones más frustrantes e ineptos en la cadena de seguridad nacional.

Necesitamos algunas mejores ideas. Uno de los más osados ​​apareció en The Daily Beast esta semana, una sugerencia de que los pasajeros entrenados en la lucha contraatacan. (Ver "Los pasajeros se defienden"). Esa propuesta habla más que nada de la frustración que todos sentimos al pasar largas colas, quitarnos los zapatos, desempacar nuestras computadoras y demás. ¿No se sentiría mejor si el gobierno nos capacitara para ser vigilantes? Al menos podríamos imaginarnos preparados para atacar a los atacantes y desahogar nuestra frustración.

Por otro lado, una de las mejores ideas vino de mi amigo Charles Kadushin, un sociólogo que a menudo viaja a Israel. Me recordó que en el aeropuerto de Ben-Gurion, los guardias de seguridad hablan con los pasajeros que esperan abordar sus vuelos, mientras miran sus pertenencias. Prueban informalmente la consistencia y exactitud de sus narraciones, evalúan su honestidad, sus motivos para viajar, mientras hacen docenas de preguntas "inocentes". Me sorprende que una conversación así haya podido detectar algo extraño o preocupante sobre Umar Farouk Abdulmutallab, el hombre nigeriano que viajaba solo y que, según los informes, compró su billete con dinero en efectivo y no comprobó el equipaje.

Hemos gastado miles de millones en equipos sofisticados, y parecemos dispuestos a gastar aún más ahora que entendemos el potencial letal de la ropa interior de los pasajeros. Parece que preferimos soluciones tecnológicas costosas.

La conversación sofisticada, por otro lado, no es barata, ya que los interrogadores deberían ser entrenados cuidadosamente. Tendrían que aprender a notar cosas que simplemente no suman, que la mayoría de nosotros dejamos pasar, recogiendo las pistas inconscientes que proporcionan las conversaciones, al tiempo que evitamos las trampas de sus propias proyecciones y suposiciones ingenuas. Pero tenemos muchos psicólogos y una industria robusta de salud mental que sería más que igual al trabajo.

Una buena conversación no eliminaría la necesidad de escáneres de equipaje y otros métodos para detectar explosivos, pero puede ser una ayuda invaluable para detectar pasajeros peligrosos con algo que esconder. Es un enfoque que ha demostrado su utilidad en Israel, en la primera línea de la guerra contra el terror. En este caso, tenemos buenas razones para sospechar que también habría funcionado.

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