La salud del corazón en la mediana edad y la enfermedad de Alzheimer

Se estima que 5.4 millones de personas tienen la enfermedad de Alzheimer y hay hasta 14.9 millones de cuidadores no remunerados para personas con la enfermedad de Alzheimer. Los gastos anuales para el desorden superan los $ 183 mil millones, según los hechos y las cifras de 2011 de la Alzheimer's Association (http://www.alz.org/downloads/Facts_Figures_2011.pdf).

La enfermedad de Alzheimer es devastadora para las personas afectadas por el desorden. También es una gran fuente de ansiedad para los adultos de mediana edad.

Históricamente, los factores de riesgo para la enfermedad de Alzheimer han sido un tanto elusivos. Existe un componente genético del trastorno, pero no parece que un solo gen transmita un fuerte riesgo hereditario. Por el contrario, es probable que varios genes aumenten el riesgo de forma incremental y solo se hayan identificado algunos de estos genes. Los factores de estilo de vida pueden alterar el riesgo de la enfermedad. Por ejemplo, las personas con más educación tienen un menor riesgo de contraer la enfermedad de Alzheimer, pero una vez más, los efectos aquí no son fuertes.

La evidencia más reciente sugiere que la mala salud cardiovascular puede aumentar el riesgo de la enfermedad de Alzheimer. Algunos de los datos más impresionantes provienen de estudios longitudinales de los factores de riesgo cardiovascular, el envejecimiento y la demencia (CAIDE), estudio realizado en Finlandia. Los investigadores siguieron a los participantes durante un promedio de 21 años, de 50 a 71 años, y encontraron que el colesterol total, el tabaquismo y la presión arterial sistólica alta en la mediana edad se asociaron con un mayor riesgo de enfermedad de Alzheimer más adelante en la vida.

Esta investigación es prometedora. Los factores cardiovasculares son riesgos relativamente nuevos para la enfermedad de Alzheimer y cuanto más aprendamos sobre el riesgo de la enfermedad de Alzheimer, mayor es la esperanza de prevenir o incluso erradicar el trastorno. Además, los factores de riesgo cardiovascular son modificables. A diferencia de los factores de riesgo sobre los cuales no tenemos control, como el envejecimiento y los genes, existen formas efectivas para mejorar la salud del corazón.

Perder algunas libras, caminar un par de millas por día y comer más granos integrales, frutas y verduras puede tener efectos pequeños pero aditivos que podrían reducir el riesgo de AD en las décadas que intervienen entre la mediana edad y la edad avanzada, tradicionalmente definida como a partir de los 65 años. De hecho, la salud de la mediana edad puede ser particularmente importante para el riesgo de enfermedad de Alzheimer porque la mala salud cardíaca a los 45 o 50 años puede tener efectos fuertes en la salud futura debido a la acumulación de daño en los sistemas de órganos oxígeno y nutrientes necesarios. ¡Todos haríamos bien en escuchar la sabiduría del corazón y cuidar bien!

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