¿La salud mental está fallando en nuestros niños?

Un ensayo reciente del New York Times llamado Drugs, Greed and a Dead Boy es un mensaje revelador para los padres o para cualquier otra persona preocupada por la salud mental de los niños en este día y edad. El autor del ensayo, Nicholas Kristoff, relata la historia de un niño llamado Andrew que murió a la edad de 15 años.

La causa de la muerte de Andrew no fue una enfermedad, sino una rara complicación de un medicamento llamado Seroquel (quetiapina). Seroquel es una potente droga antipsicótica que fue creada originalmente y aprobada por la FDA para el tratamiento de la esquizofrenia y el trastorno bipolar en adultos. Hoy en día, a veces se prescribe "fuera de etiqueta" para niños y adolescentes que son diagnosticados con TDAH u otros problemas de conducta.

Seroquel tiene un efecto secundario poco común cuando se toma durante largos períodos de tiempo, "síndrome neuroléptico maligno" o NMS. Este efecto secundario fue la causa de la muerte de Andrew. El viernes por la noche, Andrew estaba bien, pero el domingo por la mañana estaba con muerte cerebral. Las compañías farmacéuticas han estado presionando duramente durante más de una década para comercializar drogas antipsicóticas como Seroquel a niños y adolescentes.

Sin embargo, Kristoff sugiere que al comercializar estas poderosas drogas para usarlas de maneras que no estaban destinadas, las compañías farmacéuticas están poniendo las ganancias por encima del bienestar público. La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA), cuyo mandato es proteger al público de las drogas que podrían causarles daño, cada vez es menos capaz de cumplir este mandato frente a la codicia y el poder de la industria farmacéutica.

Ese es el argumento de Kristoff en el artículo de opinión del Times . Para profundizar en la historia de cómo Pharma está moldeando las decisiones de padres y médicos, Kristoff recomienda un nuevo libro del padre de Andrew, Steven Francesco. El libro de Francesco está sobremedicado y sin tratamiento: cómo perdí a mi único hijo en la industria actual de salud mental infantil tóxica . Es la historia desgarradora de cómo querer ayudar a su hijo Andrew, él y su esposa tuvieron que navegar a través de lo que él llama una "industria de salud mental infantil bizantina y peligrosamente orientada a las drogas".

Cuando buscó ayuda para su hijo, siempre activo y difícil de manejar, Francesco no estaba al tanto de la "prescripción excesiva y sistemática de drogas poderosas a los niños, drogas que en la mayoría de los casos fueron diseñadas y aprobadas solo para adultos". No sabía que las compañías de seguros de salud "desalentaban las alternativas terapéuticas a las drogas" (alternativas como terapia familiar, terapia de conversación individual, clases de capacitación para padres, intervenciones escolares o terapia conductual).

Tampoco sabía que "las compañías farmacéuticas habían sido multadas repetidamente por promover ilegalmente que los médicos prescriban medicamentos a niños sin evidencia de eficacia, seguridad o aprobación de la FDA". El médico de Andrew nunca planteó la posibilidad de un efecto secundario fatal para Andrew o sus padres cuando prescribió a Seroquel.

A la edad de tres años, además de ser muy activo, Andrew comenzó a sacudir la cabeza. Preocupado por este comportamiento, sus padres lo llevaron con su pediatra y los remitieron a un neurólogo pediátrico. El neurólogo recomendó Depakote, un medicamento utilizado para la epilepsia. Si el cabeceo de la cabeza se detiene con el Depakote, dijo el médico, entonces podrían suponer que Andrew tenía epilepsia.

Los Francesco no estaban contentos con darle a un niño de tres años una droga potente si no tenía un problema médico diagnosticado. Entonces nunca llenaron la receta. Con el tiempo, la sacudida de la cabeza de Andrew desapareció por sí misma, simplemente una fase más de desarrollo de la infancia.

En el preescolar, Andrew era un puñado y en Kindergarten, su maestro recomendó una evaluación médica. Después de tres sesiones cortas con Andrew, el psiquiatra infantil diagnosticó a Andrew con TDAH y le recetó Ritalin a pesar de que Ritalin no había sido aprobado para niños menores de seis años. "¿Acaso no es solo un niño?", Preguntó el padre de Andrew. El doctor respondió humildemente que él era el experto y que había hecho su diagnóstico. No se mencionaron las herramientas de crianza, como establecer límites apropiados y disciplina calmada consistente, clases de educación para padres, inscribir al niño en un deporte activo, explorar las sensibilidades alimentarias que pudiera tener el niño o cualquier otra información que podría haber ayudado a Andrew.

La historia continúa en esta línea. A Andrew se le diagnosticó después del diagnóstico (trastorno bipolar, TDAH, trastorno de Tourette, trastorno obsesivo compulsivo, trastorno oposicional desafiante) y drogas cada vez más poderosas que nunca fueron concebidas para niños: Risperdal, Luvox, Depakote, clonidina, litio y Seroquel. Sus padres sí tuvieron algunas sesiones de consejería matrimonial, pero desafortunadamente no ayudaron. Y ninguna de las drogas ayudó a Andrew tampoco. Su comportamiento solo empeoró, un escenario típico en el que la medicación solo aborda los síntomas sin prestar atención a la causa raíz subyacente del comportamiento problemático de un niño.

Al final, Andrew estaba tomando 900 mg. de Seroquel al día. En 2008 murió. La causa oficial de muerte enumerada en su certificado de defunción fue el síndrome neuroléptico maligno (SNM), un efecto secundario conocido de los antipsicóticos atípicos como Seroquel.

El padre de Andrew escribió su libro para ayudar a otros padres a no ir por el mismo camino con sus hijos. Lo que es especialmente llamativo es que los padres de Andrew confiaron solo en la terapia farmacéutica y no se educaron sobre formas alternativas de abordar los problemas de su hijo. Su inclinación mental se debió al trabajo de Steven en la industria farmacéutica. Aunque su campo no eran las drogas psiquiátricas, tenía fe en las curas farmacéuticas porque a lo largo de su larga carrera las había visto ayudar a tantos pacientes. Así que no buscó en otras partes las muchas alternativas al tratamiento de drogas para los problemas de los niños: terapia familiar, más sesiones de terapia de matrimonio, terapia de conversación individual, terapia de trauma, intervenciones escolares como el Enfoque Nurtured Heart, clases para padres, etc. Como la mayoría de las personas, los Francesco confiaban en lo que sabían y estaban familiarizados con las drogas farmacéuticas. Y todas las drogas le fallaron a su hijo.

Francesco ahora está activo en la reforma del enfoque a la salud mental de los niños que era tan dañino para su hijo. Ha comenzado un sitio web informativo llamado DoNoHarm.Org que exige un nuevo paradigma en la salud mental infantil que involucre la atención holística e integrada para reemplazar el enfoque orientado a productos farmacéuticos.

Copyright © Marilyn Wedge, Ph.D.

Marilyn Wedge, Ph.D. es un terapeuta familiar con 27 años de experiencia y autor de Una enfermedad llamada infancia: por qué el TDAH se convirtió en una epidemia estadounidense

Actualmente se encuentra en una gira de conferencias con Project # for the Kids, un grupo de psicólogos, terapeutas y autores que trabajan en pos de un nuevo paradigma para la salud mental de los niños.

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