La soledad social puede hacer que los deprimidos lo sean aún más

La soledad es un estado que puede afectar a todos en algún momento de su vida. No es necesario hacer una caminata por el continente o remar solo al otro lado del Atlántico para sentirse solo. Sentarse solo en una sala de cine llena de gente o en un restaurante, o caminar por su cuenta en una hermosa tarde de primavera en un parque lleno de parejas, familias y amigos puede sentirse tan aislado.

A veces el aislamiento social es una cuestión de elección o circunstancia temporal. Una pariente mía, que tuvo que reescribir una tesis de 500 páginas para convertirla en un libro, voluntariamente se aisló durante meses para realizar esta tarea. Un padre que no puede salir de la casa debido al clima y los niños enfermos no pueden hablar con ninguna persona mayor de seis años durante unos días, pero saben que eventualmente esto cambiará. Un codificador de computadora puede evitar compañía durante días para terminar una tarea dependiente del tiempo; también puede ser alguien involucrado en un acto creativo.

Otros están solos demasiado, pero no por elección o por una situación temporal. Es un hecho de sus vidas. Los grupos en los que uno piensa primero son los ancianos y los que llamamos "confinados". No siempre fueron tan solos, sino enfermedades, fragilidad, falta de transporte fácil, muerte de cónyuges, amigos e incluso hijos adultos … potencialmente su la disminución de la vista y el oído, los recursos financieros limitados y el miedo a la delincuencia pueden dar lugar a una interacción extremadamente limitada con el mundo social.

"Mis amigos están todos muertos", solía decirnos el tío de mi marido cuando llegó a finales de los noventa. "Todos los chicos con los que jugué cartas y comí algo, se han ido todos".

La residencia en una instalación de vida asistida puede rodear a un individuo anciano con personas, pero las interacciones sociales y las amistades no necesariamente siguen. Una triste escena familiar para aquellos de nosotros que hemos visitado parientes en las instalaciones es una fila de residentes, alineados en sillas de ruedas, que no están hablando entre sí, y de hecho parecen estar totalmente aislados a pesar de las otras personas alrededor.

Pero uno no tiene que vivir en la vejez para sentir esta soledad social. Personas de todas las edades que padecen enfermedades mentales pueden experimentarlo a cualquier edad. En un informe reciente presentado por una organización australiana de apoyo a la salud mental, alrededor del 66% de las personas con enfermedades mentales informa sentirse aislada socialmente en comparación con alrededor del 10% de la población general. Las razones para esto varían desde la falta de dinero y / o transporte, malentendidos entre otros en cuanto a la naturaleza de la enfermedad, e incluso el miedo a los demás impide formar una relación cercana. Aquellos con enfermedades mentales a menudo afirman que son estigmatizados, o al menos, tratados de manera diferente.

"Tal vez la gente cree que vamos a comportarnos de manera impredecible, vergonzosa o violenta", dijo un amigo que ha sufrido de enfermedad bipolar durante años. "Hay reticencia para que una interacción casual vaya mucho más allá".

La incapacidad para involucrarse en actividades que pueden disminuir la soledad a veces se genera por la enfermedad mental en sí misma. Fobia social, temores sobre los espacios públicos (aunque en estos días, esto puede ser de sentido común), incapacidad para salir de la casa, mantener un trabajo o incluso comunicarse sin dificultad; todos reducen la posibilidad de interactuar con los demás. Un cliente mío de pérdida de peso era muy específico acerca de los días en que podía ir a mi consultorio, ya que dependían de sus ciclos de manía y depresión. Otro cliente que estaba deprimido se quedaba despierto hasta altas horas de la noche y dormía la mayor parte del día, evitando así la necesidad de interactuar con nadie.

Independientemente de las causas del aislamiento social y de los grupos que se ven afectados por él, estar solo no es bueno para la salud mental y física de una persona. Estar solo la mayor parte del tiempo se asocia con un aumento de peso, una dieta más pobre, disminución del ejercicio, abuso de alcohol, mayor riesgo de enfermedad e incluso una vida más corta. Las funciones cognitivas disminuyen, posiblemente como resultado de pocas interacciones verbales. A esto se agrega el dolor emocional de estar solo. Las personas cuyas circunstancias les impiden interactuar con los demás durante períodos cortos de tiempo informan sentirse deprimidos y desconectados de lo que sucede a su alrededor. Imagine el efecto si el aislamiento social es una forma de vida.

Afortunadamente, hay espacios sociales donde las personas con enfermedades mentales pueden ir y sentirse cómodas y aceptadas, así como recibir consejos, apoyo y / o información sobre servicios relevantes, están disponibles en muchas comunidades. Los voluntarios en organizaciones como la Alianza Nacional generalmente administran estos centros de acogida o grupos de apoyo entre pares sobre enfermedades mentales. Proporcionan un servicio crítico, especialmente para aquellos pacientes y sus familias que buscan interactuar con otras personas que experimentan los mismos problemas.

Ir a reuniones es una forma de reducir el tiempo que se pasa solo, y es posible que a partir de esto se pueda desarrollar una red de conocidos con los que pasar tiempo. Hace varios años, lideraba un grupo de pérdida de peso formado por personas mentalmente enfermas que habían aumentado de peso con sus medicamentos psicotrópicos. Después de algunas reuniones, los participantes organizaron caminatas dominicales o, si hacía mal tiempo, una comida y una película.

Lamentablemente, la disponibilidad de lugares accesibles y socialmente seguros para que las personas con enfermedades mentales se reúnan depende de los recursos de los voluntarios, que pueden estar limitados a familiares y amigos de los enfermos mentales. La triste realidad es que muchos voluntarios potenciales probablemente preferirían dedicar su tiempo (y tal vez dinero) a un centro de adopción de animales que pasar tiempo socializando con personas mentalmente enfermas. Un conocido en una ciudad del sur de tamaño mediano descubrió que, a pesar de los recursos de la ciudad para financiar un centro de acogida asociado a una clínica de salud del vecindario, no había voluntarios disponibles para el personal de la instalación.

Según el informe SANE antes mencionado, casi todas las personas con enfermedades mentales consideran que las relaciones sociales son importantes para ayudarlas a controlar sus síntomas y mejorar la calidad de su vida. Dijeron que simplemente tener a alguien con quien hablar sobre cómo se sienten es fundamental para sentirse mejor. No hace falta mucha gente para disminuir la soledad de un individuo.

Solo uno hará

Todos deberíamos tratar de ser ese.

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