La solución a tu mente Problema errante

Kavan Cardoza/Flickr
Fuente: Kavan Cardoza / Flickr

Estaba en la biblioteca de mi universidad leyendo sobre las desventajas de la mente errante. Mi mente comenzó a vagar. Me moví a pensamientos sobre próximas asignaciones, planes de fin de semana y solicitudes de pasantías de verano pendientes. De repente, me di cuenta de que estaba experimentando el mismo problema que estaba aprendiendo.

A menudo nos cuesta salir de nuestras cabezas y estar presentes en el momento. La investigación sugiere que la distracción mental puede ser perjudicial para nuestra felicidad. Además, los estudios muestran que también tiene daños en nuestra concentración, memoria e incluso en nuestra capacidad de leer.

Afortunadamente, hay maneras de salir de nuestras mentes y regresar a la Tierra. Una solución es saborear el momento. En un estudio sobre la felicidad, los investigadores descubrieron que saborear buenos sentimientos aumenta el impacto emocional de los eventos positivos. Las personas que saboreaban los buenos momentos eran más felices que los que no.

Pero ¿de qué sirve saborear buenos sentimientos si estamos demasiado ocupados pensando en otras cosas para notarlos? Muchos de nosotros pasamos momentos difíciles con la atención plena, definida por el autor Jon Kabat-Zinn como "prestar atención de una manera particular: a propósito, en el momento presente y sin prejuicios". Incluso cuando disfrutamos del momento presente, pensamos sobre otras cosas.

Ingresa meditación. Algunas personas son escépticas de la meditación. Otros piensan que las personas como ellos no son del tipo para practicarlo. Piensan que la meditación es para personas espirituales o personas que están más iluminadas que ellos. Algunas personas dicen que les gustaría hacerlo pero no tienen tiempo. Solía ​​incluirme en esta categoría.

Uno de esos escépticos escribió sobre sus experiencias y compartió cómo la meditación lo cambió. Scott Barry Kaufman, un científico que una vez se refirió a los defensores de la atención plena como "zombis" inscritos en un curso de atención plena. Meditó 40 minutos todos los días durante 8 semanas. Se desenchufó de las redes sociales, leyó libros sobre espiritualidad y aprendió sobre la atención plena de primera mano. Kaufman descubrió que la meditación consciente redujo su crítica de sí mismo y lo llevó a pensar más ampliamente sobre sus emociones y experiencias personales. Lo hizo volverse más compasivo.

La autocompasión tiene varios beneficios. La investigación sugiere que la autocompasión aumenta la creatividad, la originalidad y nos aleja de la autoconfianza y la autocrítica. Dejar nuestras mentes ayuda a estimular el proceso creativo.

Si bien la mayoría de nosotros no tiene 8 semanas para asistir a un curso de atención plena, podemos reservar 10 minutos al día. Durante la última semana, pasé unos minutos cada día meditando. No fue fácil. Me resultó difícil dejar de preocuparme. Curiosamente, encontré los mismos pensamientos que brotan a la superficie. En nuestras vidas mentales, las preocupaciones más acuciantes parecen tener un campo gravitatorio, que nos devuelve a ellos cuando mentalmente nos alejamos del momento actual.

Sin embargo, después de 3 o 4 minutos, me resultó más fácil concentrarme en mi respiración y escapar de la órbita de mis preocupaciones habituales. Descubrí que, si bien el primer día fue especialmente desafiante, cada día posterior se hizo más fácil. Esto se hace eco de las afirmaciones del libro de Emma Seppälä, The Happiness Track. Ella afirma que cuanto más practicamos el ser en el momento, más fácil se vuelve. Esto es cierto para practicar meditación. Una vez que lo hagas parte de tu rutina diaria, estarás deseando que llegue.

El libro de Seppälä también comparte una investigación que demuestra que los meditadores experimentados tienen menos actividad en las regiones cerebrales asociadas con la distracción mental. No soy un meditador experimentado. Sin embargo, durante la última semana he notado que mi capacidad de atención se alarga. Incluso me he acostumbrado a dejar mi teléfono fuera de mi vista cuando estoy enfocado en el trabajo. Al igual que mucha gente, me cuesta mucho no mirar mi teléfono cada diez minutos cuando estoy trabajando en algo.

Además de reservar tiempo para meditar, también puede ser difícil estar a solas con nuestros pensamientos sin algún tipo de orientación. Afortunadamente, hay muchas aplicaciones y canales de meditación en YouTube. Particularmente me gusta el video de meditación guiada de Andrew Johnson.

Curiosamente, la investigación también sugiere que la distracción mental tiene beneficios. Los científicos han demostrado que cuando las mentes de las personas deambulan, a menudo piensan en el futuro. Mentalmente viajar hacia el futuro tiene beneficios para la planificación, considerando diferentes puntos de vista y generando soluciones creativas. Esto no significa que deba distraerse más con su teléfono. Más bien, a veces puede ser fructífero dejar que su mente deambule y ver hacia dónde lo lleva.

Si quieres ser más feliz, menos distraído y más centrado, prueba la meditación. Puede encontrar difícil dejar de lado unos minutos cada día. Pero al practicar la meditación como parte de su rutina diaria, experimentará los beneficios de una mayor productividad y una reducción del estrés. La próxima vez, en lugar de pasar 5 minutos navegando en Facebook, pruebe 5 minutos con su bienestar.

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