La técnica de Alexander para el dolor de espalda crónico

La otra mañana, mientras manejaba hacia la oficina, escuché el final de una historia de NPR sobre la técnica Alexander. Inmediatamente me pregunté si había alguna investigación nueva sobre esa técnica para el alivio del dolor de espalda que había llegado a los medios convencionales, como ocurrió en 2008 después de que apareciera un estudio en el British Medical Journal que concluía que las lecciones de Alexander Technique beneficio para aquellos que sufren dolor de espalda crónico y recurrente.

Un poco de investigación de mi parte descubrió que no hay una nueva investigación completa sobre este llamado enfoque alternativo para el dolor de espalda; sin embargo, hay investigaciones en las etapas de planificación que aspiran a comprender exactamente por qué funciona la Técnica Alexander, cuando funciona. Y, por lo tanto, es un buen momento para revisar su lugar en el tratamiento de la población crónica de dolor de espalda.

Los problemas de espalda y cuello representan un gran porcentaje de visitas a proveedores de atención médica, según un estudio de 2008 publicado en el "Journal of the American Medical Association"; esto a su vez resulta en más de $ 100 mil millones gastados en tratamiento y evaluación, y miles de millones más en productividad perdida en el lugar de trabajo. La Técnica Alexander ha sido vista como una alternativa de ahorro de costos.

Esta técnica fue desarrollada a finales de 1800 por un actor, Frederick Alexander, como una cura para el dolor y la ronquera. Después de años de autorreflexión, Alexander llegó a la conclusión de que la tensión excesiva se originaba en la cabeza y el cuello, pero provocaba tensión muscular en todo el cuerpo.

La técnica implica aprender a moverse con más eficiencia, instructores certificados que brindan entrenamiento y enseñanza de ejercicios: estos maestros utilizan el contacto manual suave y la instrucción verbal para ayudar a los pacientes a alcanzar la conciencia (y evitar) los hábitos negativos de uso muscular que pueden causar y mantener el dolor. . Se hipotetiza que la Técnica Alexander funciona a través de la liberación de la tensión, una actividad muscular más equilibrada y una flexibilidad mejorada. Los defensores enfatizan que es más que simplemente cambiar hábitos posturales; la técnica es más acerca de moverse. Idealmente, esta reducción de la tensión minimizará su efecto corrosivo sobre los músculos y otras estructuras de la columna vertebral.

Curiosamente, la técnica se enseña ampliamente en conservatorios de música y departamentos de teatro como un método para mejorar el rendimiento y evitar lesiones. Uno esperaría que esta población de pacientes fuera la práctica ideal de un enfoque que se enfoca en el aprendizaje de la conciencia mente-cuerpo; como actor, por ejemplo, siempre debe ser consciente de su presentación en el escenario. La autorreflexión se convierte en una herramienta proteica, con el potencial para aliviar el dolor y obtener buenas críticas del crítico de drama local.

Los maestros de la Técnica Alexander generalmente atienden a los pacientes individualmente, y un programa típico abordará cuestiones tales como:
• Cómodamente sentado en posición vertical
• Reducir el uso excesivo de la musculatura superficial durante ciertas posturas
• Incrementando la conciencia propioceptiva
• Apreciar los signos de advertencia de tensión y compresión del cuerpo.

Desafortunadamente, los solicitantes de los beneficios de la Técnica Alexander probablemente tendrán que pagar de su bolsillo por estas lecciones, ya que las aseguradoras ven esto como un tratamiento "experimental", que no está bien respaldado por ensayos clínicos. Sin embargo, el estudio de 2008 publicado en el British Medical Journal encontró que después de 24 sesiones de Alexander, los sujetos mejoraron la capacidad de moverse libremente hasta en un 45%. En el último mes del ensayo, estos mismos sujetos informaron solo tres días de dolor, mientras que el grupo sin sesiones informó 21 días. Este estudio, sin embargo, duró un año; y, por lo tanto, no se pueden sacar conclusiones sobre los beneficios más duraderos.

Si sufres de dolor de espalda crónico y refractario, al menos un año de alivio aún suena bien; hable con su médico y, mientras tanto, obtenga más información sobre los terapeutas de Alexander Technique en www.alexandertechnique.org.

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