La teoría unificada: un recorrido por el blog

Muchas personas se preguntan si es posible un enfoque más unificado de la psicología. Mi respuesta es que sí, es posible y valioso. Para aquellos interesados ​​en esta gran pregunta y que sienten curiosidad acerca de mi sistema, ofrezco esta larga entrada de blog para que sirva como una especie de visita guiada al enfoque unificado. Lo que sigue comenzó como una nota para mis estudiantes de doctorado de primer año en la que estaba tratando de proporcionarles la forma más accesible de comprender el enfoque unificado y sus diversos elementos. Mi nota se hizo más y más larga, y lo que comenzó a surgir se sintió como una visita útil de mis ideas a través de mi blog, así que decidí convertirlo en una publicación que puede servir como referencia para las personas interesadas en ver la psicología a través de esta lente

Lo que sigue son nueve secciones, tipo de mini capítulos de elementos clave de la teoría unificada. Cada uno tiene enlaces a blogs que he escrito sobre el tema. De esta manera, la gente puede ver cómo el enfoque unificado se conecta a muchos dominios diferentes en el campo. La Sección I presenta la gira resaltando lo que llamo el problema de la psicología, que apunta a la necesidad de una visión unificada. La Sección II proporciona una visión general de los ingredientes centrales que conforman la teoría unificada. La Sección III articula las implicaciones que tiene el enfoque unificado para nuestra identidad como psicólogos y la disposición institucional de la psicología. La Sección IV articula cómo la teoría unificada define y caracteriza los constructos psicológicos fundamentales como la mente, la cognición, el yo y la conciencia. La Sección V articula la visión unificada aplicada al funcionamiento y bienestar del personaje. La Sección VI articula cómo la perspectiva mapea las relaciones y el género. La Sección VII revisa las contribuciones y perspectivas sobre psicopatología. La Sección VIII articula cómo ahora podemos avanzar hacia una visión unificada de la psicoterapia. La sección final articula las amplias implicaciones del sistema más allá del campo de la psicología, la filosofía y el futuro de la humanidad.

Sección I: Introducción: El problema de la psicología y la necesidad de una visión más unificada

El punto más básico que hago es que la psicología carece de una meta-perspectiva efectiva del campo y que la falta de tal visión limita en gran medida el poder del campo. Si se pudiera desarrollar una meta-perspectiva efectiva, la psicología estaría en una posición mucho mejor para impactar positivamente a la sociedad.

La razón es que actualmente, la psicología existe como una masa confusa de información. Si dudas de esto, considera que el famoso erudito de la psicología, Sigmund Koch, recibió literalmente el encargo de la APA a fines de la década de 1950 para llevar a cabo un "estudio de la ciencia" y definirla. Después de años de estudio, concluyó que el campo de la psicología NO era una entidad conceptualmente coherente y NO PODRÍA SER UNO . En cambio, era realmente una confederación de subdisciplinas que se superponía holgadamente (lo que él llamó una "colección de estudios") que en la mayoría de los casos se ocupaban de diferentes temas desde diferentes perspectivas y defendían diferentes métodos.

El estado actual del campo valida en gran medida el "hallazgo" de Koch. En el capítulo introductorio de su popular texto Cómo pensar directamente sobre la psicología (2012, 10 ª edición), Keith Stanovich señala que muchos estudiantes llegan a la psicología con la esperanza de una gran perspectiva que define claramente el campo y ofrece una visión unificada del comportamiento humano. Señala que, lamentablemente, tales "esperanzas a menudo son decepcionantes porque la psicología no contiene una sola teoría sino muchas teorías diferentes, cada una de las cuales cubre un aspecto limitado de la conducta" (p.4). El libro les dice a los estudiantes decepcionados que no se desesperen. Aunque los psicólogos no tienen una teoría unificada, sí tienen el método científico y es su compromiso con el método científico el que define el carácter de la psicología. El resto del libro ofrece a los estudiantes una excelente guía sobre cómo pensar científicamente sobre el comportamiento humano.

Desafortunadamente, sin embargo, la unificación de la psicología a través del compromiso con la metodología de investigación falla por una serie de razones. Para empezar, falla como el nivel de especificidad. Existen muchas otras disciplinas que emplean el método científico para explicar algún aspecto del comportamiento humano (p. Ej., Economistas, antropólogos, biólogos, kinesiólogos, sociólogos, neurocientíficos y politólogos). En segundo lugar, falla en el nivel de sensibilidad. Hay muchos psicólogos que no son científicos de investigación, sino profesionales. Una razón final es que los hechos derivados del método científico deben ser interpretados por marcos conceptuales para tener significado y aplicabilidad. La conclusión es que el método científico no es un fin en sí mismo, sino más bien un medio para un fin. Los psicólogos emplean el método científico porque supuestamente conduce a un conocimiento nuevo y más preciso, o mejores y mejores mapas. En la medida en que no podemos generar un mapa, hemos fallado en nuestro objetivo final. Desde mi punto de vista, es una grave limitación del campo que no puede especificar cuál es su tema, ni organizar sus hallazgos en un marco coherente. Las referencias de estudiantes de Stanovich tienen todo el derecho a estar decepcionados.

A pesar de que es descaradamente evidente cuando uno lo busca, la mayoría de los psicólogos no son muy conscientes de cuán confuso es el campo de la psicología en el nivel conceptual. Muchos consideran que la ciencia o el estudio del "comportamiento y los procesos mentales" es una concepción "suficientemente buena" y tienen una idea de lo que significa. Y para aquellos que conocen los problemas paradigmáticos de la psicología, solo algunos teóricos y profundos pensadores conceptuales lo consideran una "crisis". La mayoría de los psicólogos, investigadores académicos y profesionales profesionales por igual, están bien (o son relativamente indiferentes) con este arreglo. Los investigadores tienen preguntas sobre los fenómenos y no necesariamente tienen que preocuparse por lo que parecen ser preguntas de identidad institucional amplias. Del mismo modo, los profesionales deben manejar el sufrimiento de sus clientes, no preguntarse si realmente están haciendo psicología.

Y, sin embargo, en la medida en que hay una ausencia de un amplio marco general y cada investigador viene con su propia pregunta y sus propias definiciones operativas, lo que sucederá -de hecho, lo que HA sucedido- es una proliferación de hallazgos interesantes que, al final, agregar a una masa de información confusa. Del mismo modo, echa un vistazo a la profesión y las disciplinas de salud mental relacionadas, y lo que verás es una confusión similar. ¿Qué es la enfermedad mental? ¿Cuáles son los mejores enfoques? ¿Qué representa el enfoque más científico? ¿El más humanista? Lo que presento aquí es lo que llamo "El problema de la psicología". Este es el hecho de que, aunque las personas actúan como si la psicología fuera una entidad singular, no lo es. De hecho, nadie sabe cómo definir claramente el campo y eso da como resultado problemas conceptuales profundos

Aquí hay cuatro blogs que articulan los diversos aspectos del problema de la psicología, especificando por qué el campo está atrapado en una "trampa de fragmentación" y por qué sus problemas conceptuales de definición requieren atención y no se pueden resolver simplemente ejecutando estudios mejor diseñados:

Trampa de fragmentación de la psicología

Torre de Babel de la psicología

Obteniendo claridad sobre el problema de la psicología

Buscando la Unidad en un Campo Fragmentado

Sección II: Las ideas clave que conforman el enfoque unificado

En esta sección, presento las piezas clave del enfoque unificado. A medida que mi perspectiva maduraba en la escuela de postgrado me di cuenta de que lo que buscaba era una comprensión acumulativa de la condición humana, y así, lo que quería de la ciencia de la psicología humana era una teoría viable de la persona. Como detallan los blogs de la sección anterior, no encontré esto en la ciencia psicológica convencional. En cambio, encontré una interminable serie de hechos interesantes y teorías aisladas que, juntas, no me dejaron con la profunda comprensión que buscaba. Esa es la brecha que estoy tratando de llenar. Y, a través de un viaje intelectual que se remonta a mediados de la década de 1990, creo que he desarrollado los lineamientos de una teoría viable de las personas que asimila e integra ideas clave desde las principales perspectivas en psicología y psiquiatría.

De hecho, creo que he tropezado con una nueva forma de ver todo el conocimiento humano, por lo que el título general de mi blog es Teoría del conocimiento . Sin embargo, mi enfoque principal aquí está en el mapa que el sistema establece para la psicología humana y profesional.

Para orientarse al enfoque unificado, podemos comenzar con este blog que ofrece una visión general rápida de "diez ideas clave", cada una de las cuales profundizaremos en algunos detalles en secciones posteriores:

El enfoque unificado en pocas palabras

Con respecto a los términos, nótese que la "teoría unificada" y el "enfoque unificado" son esencialmente sinónimos. Tiendo a usar el término anterior cuando intento detallar los detalles del sistema que construí. Por el contrario, utilizo este último cuando estoy hablando de aplicarlo de una manera más práctica y amigable para el usuario. También vale la pena señalar que ahora hay un grupo de académicos que explícitamente identifican como que adoptan un enfoque unificado de la psicoterapia (llamado Psicoterapia Unificada), y yo soy parte de ese grupo.

En la última parte de esta sección, le proporciono una visión general básica de "las cuatro partes" que conforman la teoría unificada. Las cuatro piezas son: 1) el Sistema del Árbol del Conocimiento; 2) la Hipótesis de Justificación; 3) la Matriz de Influencia y 4) Teoría de la Inversión Conductual. Estas cuatro ideas se pueden organizar de la siguiente manera:

Comenzando con el Árbol del Conocimiento, un buen lugar para comenzar es la descripción del sistema en Wiki aquí:

http://en.wikipedia.org/wiki/Tree_of_Knowledge_System

Además, hace varios años, con la ayuda de un estudiante, creé la página de inicio del Sistema Tree of Knowledge, que puedes consultar aquí.

http://psychweb.cisat.jmu.edu/ToKSystem/

Aquí hay blogs en cada una de estas cuatro piezas:

El sistema del árbol del conocimiento

La hipótesis de la justificación

Teoría de la inversión conductual

La matriz de influencia

Otra nota sobre la terminología. Como sugieren estos enlaces, solía ser que me refería a mi sistema general como el Sistema del Árbol del Conocimiento. Luego se transformó en "la teoría unificada de la psicología", por lo que mi libro de 2011 fue Una nueva teoría unificada de la psicología . Ahora estoy más a menudo de lo que se refiere a la referencia como el enfoque unificado (e incluso ocasionalmente el sistema unificado).

Sección III: La identidad de los psicólogos y las tres grandes ramas del campo

Esta sección se refiere a las implicaciones que la teoría unificada tiene para nuestra identidad como psicólogos. También explica cómo, si usamos el enfoque unificado, podemos definir claramente el campo.

El primer y más básico punto es que el Sistema ToK, junto con la Teoría de Inversión del Comportamiento y la Hipótesis de Justificación, ofrece una nueva forma de definir claramente el campo. Específicamente, define a la psicología como la ciencia del "comportamiento mental", que es la tercera dimensión de la complejidad en el Sistema ToK. Mis dos primeros trabajos académicos (Henriques, 2003; 2004) sobre el sistema unificado se centraron en este tema.

Lo que es muy interesante sobre la forma en que funciona la teoría unificada es que argumenta que deberíamos tener algunas "ramas" muy claras de la psicología. Específicamente, debería haber una división entre la "psicología básica", que se relaciona con el comportamiento mental en general e incluye el comportamiento de todos los animales, desde los insectos hasta los primates (incluidos los humanos). Sin embargo, debido a que los humanos existen también en la cuarta dimensión de la complejidad, Culture on the ToK, representan un subconjunto único y especial de animales. Como tal, para la claridad conceptual, la psicología humana debe ser pensada como una rama diferente del campo.

Hay otra distinción importante que debe hacerse con respecto a la definición de psicología, que tiene que ver con la identidad del campo. Esta es la diferencia entre la ciencia y la profesión. La ciencia tiene como función y objetivo la descripción y explicación del comportamiento animal y humano. La profesión tiene, como su función y objetivo, la mejora de la salud mental y el bienestar de los seres humanos. Aunque relacionados, estos son dos roles y objetivos diferentes. La psicología ha estado muy confundida en el pasado acerca de si es principalmente una ciencia o si es simultáneamente una ciencia y una profesión.

En última instancia, la visión que se ofrece aquí es que hay dos ramas de la ciencia psicológica (básica y humana), y hay una rama separada de la psicología profesional. La tarea de los psicólogos es describir y explicar el comportamiento animal y humano (a nivel individual y de grupos pequeños). La tarea del psicólogo profesional (o lo que ahora llama APA a un psicólogo de servicios de salud) es tratar enfermedades mentales y promover la salud mental.

Con ese marco ofrecido, aquí hay dos blogs que delinean cómo el enfoque unificado define el campo:

Psicología definida

Las tres grandes ramas de la psicología

Vale la pena señalar aquí que hay más interés que nunca en la unificación. De hecho, he visto una proliferación de enfoques incipientes para unificar el campo en los últimos años. A menudo me pregunto si las personas que reclaman la unificación tienen una comprensión profunda de los problemas, entonces desarrollé un blog que describe lo que implica la unificación:

Consideraciones sobre la unificación de la psicología

Aquí hay una serie de tres partes del blog que guía al lector a través de los problemas paso a paso, y termina con la razón por la cual el enfoque unificado logra ofrecer una solución conceptual viable:

Por qué una Teoría Unificada de la Psicología es Imposible (Parte I)

¿Existe una teoría unificada de la biología (parte II)?

La unificación conceptual de la psicología (Parte III)

Una nota especialmente relevante acerca de la identidad es que existe una fuerte rama de psicólogos clínicos que considera que el único rol e identidad viable de los psicólogos es el de un científico investigador. Ellos ven la aplicación de la ciencia como llevada a cabo por los técnicos. Hay una gran diferencia en las implicaciones que esta visión tiene para el futuro de la psicología clínico-profesional y su identidad, que se describen en estos dos blogs.

La batalla por la identidad de la psicología clínica

Por qué el modelo de científico clínico falla

Es necesario hacer un punto clave aquí en relación con este debate sobre el modelo de capacitación en ciencias clínicas y que tiene que ver con la ciencia. Soy muy partidario de la ciencia y estoy totalmente de acuerdo en que existe una gran "charlatanería" que un enfoque científico firme puede "defender". Por ejemplo, soy un poco crítico con la profesión de consejería porque no está basada efectivamente en la ciencia. El problema no es con la ciencia. El problema es con la forma en que los científicos clínicos conciben la ciencia y la idea de que uno puede reducir completamente la práctica de la psicología a la ciencia. Desde mi punto de vista, esa concepción está fuera de lugar y amenaza nuestro campo. Lo que se necesita primero es una concepción coherente de la psicología humana, a partir de la cual los profesionales la utilicen de manera hábil y aprendan de la investigación y las aplicaciones para ajustar la imagen.

En la siguiente sección, abordaremos cómo el enfoque unificado mapea constructos clave en la psicología básica y humana.

Sección IV: Mapeo de la mente, el comportamiento, la conciencia y el yo

Uno de mis puntos más centrales es que la relación entre la ciencia y la profesión en psicología ha sido confusa en gran medida porque la ciencia de la psicología humana ha estado tan confundida. En otras palabras, si a los primeros estudiantes de psicología se les mostrara una visión unificada de la condición humana, serían mucho más claros sobre cómo aplicarla en el mundo real. En esta sección, compartiré con ustedes cómo el enfoque unificado conceptualiza algunos aspectos fundacionales de la psicología, a saber, la mente, el comportamiento mental, la conciencia y el yo.

Uno de los conceptos más importantes a los que debemos encerrar nuestras mentes es el concepto de "mente" y la relación entre construcciones relacionadas como el cerebro, el comportamiento, la cognición, la conciencia y el yo. La mente con una "M" mayúscula en mi sistema se refiere a la tercera dimensión de la complejidad en el Sistema ToK y consiste en el conjunto de "comportamientos mentales". Los comportamientos mentales son comportamientos mediados por el sistema nervioso e incluyen acciones y procesos cognitivos y conscientes. La distinción aquí es la misma que la de Skinner, quien se refirió a conductas manifiestas y encubiertas. Por lo tanto, mi concepto de comportamiento mental (y Mente) se superpone directamente con lo que Skinner denominó comportamientos. Al escribir esto, me doy cuenta de que necesito hacer un blog sobre el comportamiento mental.

Si la Mente es el conjunto de conductas mentales, ¿qué es 'la mente'? Aquí hay un blog sobre eso seguido de un blog sobre la relación entre la mente y el cerebro.

¿Qué es la mente?

Por qué no soy mi cerebro

Ahora debemos considerar la conciencia, que se mencionó en los blogs anteriores. La conciencia es una construcción muy complicada, con muchos elementos. Desde la perspectiva de la teoría unificada, hay un par de piezas clave. El primero es que esta perspectiva adopta una perspectiva naturalista sobre la conciencia, lo que significa que la conciencia es un fenómeno emergente que surge de conductas neurocognitivas. De hecho, consciente es un tipo o subconjunto del proceso cognitivo. Esta es una suposición grande e importante de hacer. Creo que está justificado, pero muchos diferirían con esa opinión. Si es el caso de que la conciencia tiene una relación diferente con el universo, entonces el sistema unificado está equivocado o incompleto. Deberíamos estar abiertos a esta posibilidad. Sin embargo, también deberíamos ser pensadores críticos y apropiadamente escépticos también. Aquí hay dos blogs sobre la relación entre la conciencia y las visiones del mundo.

Tres cosmovisiones sobre la naturaleza de la conciencia

Síndrome de la mano alienígena y la falta de sentido de la mente

La conciencia se relaciona con nuestra experiencia de la realidad y también está profundamente relacionada con nuestra "teoría del conocimiento" fundamental. Este próximo blog vincula la perspectiva unificada con el interesante ángulo de Karl Popper sobre la realidad humana que consiste en tres mundos separados pero relacionados.

Realidad humana en tres mundos

Uno de los puntos más centrales que hace la teoría unificada sobre la conciencia es la necesidad de diferenciar la conciencia en dos corrientes separadas. El primero es la corriente experiencial. Esta es la experiencia de ser de la primera persona (o primer animal). La segunda corriente es el sistema de autoconciencia. Está más desarrollado en humanos que cualquier otro animal debido al rol que juega el lenguaje en la mente humana. Desde la perspectiva de la teoría unificada, el lenguaje y la justificación son claves para comprender el sistema de autoconciencia humana y el filtrado que tiene lugar entre los dominios de la conciencia. Aquí hay un blog sobre cómo el enfoque unificado mapea la conciencia humana:

Mapeando la Conciencia Humana

Aquí hay un blog que hace una observación similar, seguido de un blog que conecta el modelo de conciencia con los tres sistemas de memoria:

Otra Trinidad de Ti

Los tres sistemas de memoria de conocimiento que guían tu vida

Aquí hay un blog que relaciona esta concepción de la conciencia con el trabajo del psicólogo ganador del Premio Nobel Daniel Kahneman:

Kahneman sobre el bienestar y los dominios de la conciencia

Ahora queremos sumergirnos en la conciencia "experiencial", que se refiere a su experiencia de sensaciones, impulsos, emociones e imágenes. Estos son todos "sentimientos". Como se señaló en blogs anteriores, la forma en que la materia del cerebro da lugar a la experiencia de la vida sigue siendo un misterio, aunque siento que se está progresando. Además, debe quedar claro que la conciencia experiencial es algo que compartimos con otros animales, ciertamente mamíferos y aves, probablemente peces y reptiles y probablemente no insectos y gusanos, pero no lo sabemos. Si las plantas "sienten" algo sin un sistema nervioso, entonces esta concepción de la experiencia consciente es errónea.

El enfoque unificado conceptualiza la conciencia experiencial a través de la "ecuación de la teoría de control" de P – M => E, que afirma que las Percepciones se relacionan con Motivos que dan lugar a Emociones. Aquí hay un blog sobre cómo percibimos nuestro medio ambiente a través de la intersección de procesos ascendentes y descendentes.

Percepción e ilusiones perceptuales

Aquí hay un blog sobre cómo formamos percepciones que se referencian contra nuestros motivos que conducen a las emociones:

Percepciones, motivos y emociones: un modelo de teoría de control

De acuerdo con el enfoque unificado, la experiencia del dolor y el placer son fundamentales para la conciencia experiencial. Aquí hay dos blogs sobre cómo pensar sobre el dolor:

Los cuatro niveles de dolor

Todo el dolor es psicológico

Mientras que la conciencia experiencial es clave, no es el único dominio de la conciencia. Los humanos tenemos un sistema explícito de autoconciencia que altera fundamentalmente la ecuación. Una cosa notable acerca de la autoconciencia explícita es que, debido a que está basada en el lenguaje, puede compartirse directamente con otros. Mientras escribo esto, estoy compartiendo directamente con ustedes mis pensamientos autoconscientes. Por el contrario, nunca puedo compartir directamente contigo mi conciencia experiencial. (Esta es la razón por la cual los niños reflexivos hacen preguntas como, "¿Cómo sé si su experiencia con el azul es la misma que mi experiencia con el azul?").

Aquí hay un blog sobre cómo el enfoque unificado conceptualiza al yo, con referencia a elementos experienciales y autoconscientes:

¿Uno mismo o muchos yo?

El sistema de autoconciencia es en gran parte sinónimo de una concepción moderna del "ego". Es solo que el "ego" es más un término técnico y clínico. Aquí hay un blog sobre cómo evaluar el funcionamiento del yo (o el funcionamiento del sistema de autoconciencia).

Los elementos del funcionamiento del ego

Un aspecto central del enfoque unificado es que el sistema de autoconciencia está organizado como un sistema de justificación. Aquí hay dos blogs que aclaran ese punto con más detalle:

Comprender nuestros sistemas de justificación

Nadie intencionalmente intenta justificar las cosas malas y falsas

Estrechamente relacionado con el hecho de que el sistema de autoconciencia es un sistema de justificación es el hecho de que la gente filtrará sus pensamientos tanto entre el sistema experiencial y de autoconciencia (el filtro freudiano) como entre lo privado y lo público. Aquí hay dos blogs sobre ese tema.

Las fuerzas y los filtros del autoconocimiento

Comprender cómo filtramos nuestros pensamientos

Finalmente, uno de los problemas más desconcertantes asociados con la autoconciencia en los campos de la psicología humana y la filosofía es el tema del libre albedrío versus el determinismo. Soy lo que se llama un "compatibilista" en este tema y este próximo blog explica por qué.

Grados de libertad

Sección V: Carácter y bienestar

La sección anterior ofrece una perspectiva general sobre la arquitectura de la mente humana desde el punto de vista del enfoque unificado. Establece el trabajo de fondo para esta próxima sección sobre el carácter y el bienestar humano. El carácter es en gran medida sinónimo de lo que la mayoría de los psicólogos llaman personalidad. Los psicólogos se alejaron del "carácter" a principios y mediados del siglo XX porque querían un lenguaje que sonara más objetivo. Pero quiero retroceder porque mi perspectiva es que el lenguaje de la psicología humana ya está cargado de valores. ¿Por qué? Porque, como deja claro el blog sobre TDAH, la psicología humana se enfrenta al problema de la doble hermenéutica, que consiste en que los conceptos desarrollados por los psicólogos humanos, sin importar cuán objetivos sean, serán cooptados por el público y utilizados para sus propósitos. La consecuencia de esto significa que no podemos escapar a la tierra de la objetividad pura en nuestros conceptos, pero debemos enfrentar el problema del valor directamente en la psicología humana.

TDAH y el problema de la doble hermenéutica

Aquí hay otro blog sobre la necesidad de pensar en los valores cuando se trata de la personalidad:

La virtud y los cuatro tipos de caracteres

Una de las ideas más importantes para mí se destaca en este próximo blog. Como se señala a continuación en los blogs sobre un enfoque unificado de la psicoterapia, desarrollé una forma de vincular las ideas clave de los principales enfoques en psicoterapia en términos de diferentes sistemas de adaptación. Luego descubrí que la forma en que estaba conceptualizando esos conocimientos directamente vinculados a algunos desarrollos clave en la teoría de la personalidad moderna, es decir, la distinción entre los rasgos y las adaptaciones de los personajes. Me di cuenta de que la forma en que unía las ideas clave de los principales paradigmas de la psicoterapia ofrecía una forma de adaptar los personajes de forma organizada a "un nuevo gran número cinco", como se detalla en este siguiente blog:

Otros cinco grandes para la personalidad

El encuadre de los cinco sistemas de adaptación ha sido fundamental para mi trabajo y para la forma en que entreno a mis alumnos para conceptualizar a las personas en psicoterapia. Ha crecido y se ha enriquecido en los últimos dos años. He visto cómo se puede completar con otros constructos de personalidad, como rasgos, habilidades y patologías. Esto ha dado lugar a la "rueda del personaje", explicada en este blog:

La rueda del personaje

Una vez que uno comienza a pensar sobre la personalidad en términos de carácter, el concepto de bienestar y bienestar comienza a emerger como relevante. Específicamente, el funcionamiento saludable del personaje en buenas situaciones debería ser esencialmente sinónimo de bienestar psicológico. Y sin embargo, ¿qué es exactamente el bienestar? Resulta que el bienestar es una construcción muy central y muy complicada, con diferentes psicólogos que tienen diferentes concepciones de la misma. Algunos enfatizan cosas como sentimientos subjetivos de felicidad y satisfacción con la vida, mientras que otros enfatizan cosas como el buen carácter y el funcionamiento psicológico óptimo.

Aquí hay dos blogs sobre las diferentes concepciones de bienestar:

Felicidad versus bienestar

Seis dominios del bienestar psicológico

Hice un enfoque académico para llegar al corazón de lo que es el bienestar y aquí hay dos blogs que ofrecen una visión general de mi "Modelo anidado" de bienestar:

Las cuatro capas del bienestar

El modelo anidado de bienestar

Debo señalar que el funcionamiento del carácter o personalidad se refiere explícitamente al subdominio psicológico del Dominio II en el Modelo Anidado.

Sección VI: Mapeo de las relaciones humanas y comprensión de las diferencias de género

Desde el útero hasta la tumba, los humanos son criaturas intensamente sociales. El enfoque unificado utiliza el mapa de los cinco sistemas de adaptación del personaje, con un enfoque particular en el sistema de relación para comprender los procesos intrapsíquicos que guían a la gente en sus relaciones. Luego coloca a los individuos en el campo interpersonal y examina cómo las relaciones se retroalimentan mutuamente. Enfatiza especialmente las necesidades clave que organizan a las personas en las relaciones y las formas en que se relacionan (es decir, las dimensiones del proceso de poder, amor y libertad). Finalmente, el enfoque unificado coloca a los individuos en contextos socioculturales de justificación que proporcionan estructuras amplias de creación de significado que legitiman roles, acción, valores, leyes, religiones, políticas y narrativas compartidas o desviadas.

La Matriz de Influencia es el mapa de la arquitectura mental que guía el sistema de relación humana. Como se articula en estos dos blogs, el enfoque unificado postula que la necesidad psicosocial central es la necesidad de ser conocido y valorado por los demás y por los demás. Esto se ve como la variable central asociada con el bienestar humano y la salud psicológica.

Valor relacional

La necesidad central

La forma en que intentamos satisfacer nuestra necesidad central de valor relacional es uno de los aspectos más centrales de nuestro carácter. En términos generales, la gente puede adoptar un estilo más agradable, orientado a otros o un estilo más centrado en sí mismo agente. Aquí hay dos blogs que articulan aspectos de estos estilos:

¿Estás orientado a otros?

Señales de contradependencia

A veces las personas afirman que los humanos son fundamentalmente egoístas. Este es un error desde una perspectiva unificada. Los humanos tienen potencial para ser muy egoístas y tienen el potencial de ser muy altruistas. Aquí hay un blog sobre por qué esto es así:

¿Por qué damos?

La teoría unificada postula que el sistema de relación de la adaptación del carácter es una extensión del sistema experiencial. Como tal, existe una conexión muy estrecha entre las emociones y las necesidades y estilos relacionales. De hecho, las emociones como el orgullo, la ira, la culpa y la vergüenza son fundamentalmente de naturaleza relacional. Aquí hay algunos blogs que miran estas emociones a través de la lente del sistema de relaciones:

Comprender las divisiones de culpa y enojo

Vergüenza adaptativa y desadaptativa

Como todos saben (¡o deberían saber!), Nuestro mundo interpersonal intra-psíquico se ve muy afectado por nuestro mundo interpersonal y viceversa. Aquí hay cuatro blogs que ofrecen información sobre cómo los procesos intrapsíquicos e interpersonales retroalimentan entre sí:

Necesidades, Conflictos y Resoluciones

Atribuciones de Malintent

¿Puedes escapar de la relación Armageddon? (Parte I)

Escapar de la relación Armageddon Parte II

Aquí hay un blog que ofrece una heurística útil para pensar sobre la calidad de las relaciones románticas de uno:

Calidad de relación en un continuo de 5 C

El género ha sido uno de mis intereses más antiguos. Mirando hacia el campo de la psicología convencional, todavía vemos batallas entre los psicólogos evolutivos y los teóricos del rol social. Esto ocurre porque falta la meta-perspectiva necesaria para comprender y resolver los problemas clave de una manera clara. Es apropiado abordar el tema de género en esta sección porque una de las formas en que los hombres y las mujeres tienden a diferir tanto por razones de roles biológicos como sociales es que los hombres tienden a ser más auto orientados e instrumentales y más mujeres orientado y relacional y la matriz puede ayudarnos a planificar eso.

Aquí hay un blog sobre las diferencias de género "estereotipadas" en los estilos relacionales:

Los estilos relacionales de hombres y mujeres

Este blog explora algunas de las razones por las cuales a los hombres les cuesta hablar sobre sus necesidades y sentimientos de vulnerabilidad:

Por qué es tan difícil para algunos hombres compartir sus sentimientos

Este blog articula algunos de los problemas de la psicología convencional dividiendo las explicaciones evolutivas y sociales de las diferencias de género en las tendencias sexuales:

Debates equivocados sobre la sexualidad humana

En la psicología de la religión, uno de los hallazgos más sólidos pero en gran parte inexplicados es el hecho de que las mujeres tienden a ser más religiosas que los hombres. Estos dos blogs revisan la investigación y luego la interpretan desde la perspectiva del enfoque unificado.

Comprender las diferencias de género en la religiosidad (Parte I)

Comprender las diferencias de género en la religiosidad (Parte II)

Nuestro esquema relacional está profundamente relacionado con nuestros sistemas de justificación. Republicans and Democrats, for example, emphasize different relational values (the former more agentic, individualistic approaches, the latter more communal, egalitarian ones). This blog highlights some of the connections between the architecture of the Influence Matrix and the way justification narratives emerge and take on relational flavors.

The Four Kinds of Relational Justification Systems

Women have increased enormously in their political relational power over the past 50 years in the West. However, the emergence of technology has brought new issues for both men and women. This blog explores how social media and the internet has resulted in some new forms of threatening behavior and examines how some folks attempt to justify their actions.

What Justifies a Rape-Threat Tweet?

Section VII: Personality Problems and Psychopathology

With the foundation of the broad issues like mind, self and consciousness laid out, and a framework for understanding human character, well-being and relationships, we can now move into the domain of psychopathology. We have already touched on this some with an overview of maladaptive shame, the problematic filtering of thoughts, and about how vicious relational cycles can cause much distress and dysfunction. It is also worth noting that we are now moving from the domains of pure human psychology (ie, personality, social and developmental psychology) into the domain of clinical psychology. According to the unified approach, clinical psychology exists in between and bridges the domains of human psychology and professional psychology. Clinical researchers scientifically explore psychopathology and psychological assessments and interventions.

One of the most central questions that the field of psychology, psychiatry and the allied mental health professions must contend with is the working conception of mental illness. Currently, there is a massive push at the NIMH to develop a strategic plan that commits the institution to looking for biological disorders as the root cause of psychosocial disorders. This is a big mistake from the vantage point of the unified theory. Although all psycho-social processes are mediated by bio-physiological processes, there is no reason to assume that all “clinically” significant levels of psycho-social distress and dysfunction will have broken biology at their root. Thus we are witnessing a category error being committed by the NIMH. I would argue that this is happening because we lack the appropriate meta-perspective that effectively articulates the relationship between physical, biological, psychological, and social dimensions of existence. If the unified approach were more widely adopted, this error would be easily avoided.

I have written a series of blogs on this issue. First, I offer an overview of broad models. Then I articulate my view on defining what a mental disorder is. I follow that up with a clearer explication of why we can and should differentiate between mental disorders and mental diseases. I then review the conception of the famous “anti-psychiatrist” Thomas Szasz and relate his arguments to my position. Finally, I offer a picture of why the disease model of mental health is flawed from the vantage point of the clinic room.

Five Broad Models of Mental Illness

What is a Mental Disorder?

Mental Disorders Vs Diseases

Is Psychiatry the Science of Lies?

Alien-Nation

My specialties as clinical psychologist are working with adults in the areas of depression, suicide and the personality disorders. As such, I have spent much time analyzing the concept of depression, in part because I have worked with folks who run the gamut from being understandably discouraged about their very difficult lives (and meeting criteria for depressive disorders) to folks whose depressed mood was completely all encompassing and they were hospitalized for months or even years. Depression is a very complicated construct. I deconstruct it here. I start with two blogs that try to get at exactly what depression is, or how we should think about depression from the vantage point of the unified approach.

¿Qué es la depresión?

A Straightforward Model of Depression

I then offer some commentary on the nature of depression from this perspective and its implications for diagnosis, confusions in the academy and public, and the disaster that is a simplistic disease-pill model of mental illness in general and depression in particular.

When Does a Broken Heart Become a Diagnosis?

Depression and the Dimensions of Complexity in Nature

Depression and the Disease-Pill Model of Mental Health

In these final two blogs, I offer what I think should be a general conception of problematic negative affect among clinical-professional psychologists, that of Negative Affect Syndrome. This general level is where we should start. It does not mean that we should not differentiate between Major Depression and Generalized Anxiety, for example. But it does mean that we should be very clear on why anxiety and depressive conditions are so often co-morbid and largely overlap in the clinic. The next two blogs then provide examples for thinking about negative affect and “neurotic” tendencies in the clinic room and in everyday life.

Negative Affect Syndrome

Are You as Depressed as You Want to Be?

(When) Are You Neurotic?

I have also done much work on the personality disorders. The first blog here offers a new, reconfigured analysis of six major personality disorders through the lens of the Influence Matrix. It highlights are how many of the personality disorders are polar opposites in their archetypal relational system presentation. Specifically, histrionic and schizoid, narcissistic and avoidant, and anti-social and dependent personalities are depicted as opposites via using the three relational process dimensions of the Influence Matrix. The next two blogs articulate the domains of personality dysfunction on a continuum and how to articulate feedback about personality functioning to someone with Borderline Personality Disorder.

La estrella del desorden de la personalidad

¿Qué es una personalidad disfuncional?

Explaining Borderline Personality Disorder to Patients

Last year, in the context of reviewing the functioning of the Counseling Center at JMU (which is doing quite well overall), I became even more cognizant than I had been previously of the rising tide of mental health difficulties in college students. Indeed, upon reviewing the situation I have come to label the phenomenon as the College Student Mental Health Crisis. In the first blog I review the evidence for the CSMHC and then I explore its possible causes. I then outline some basics that are needed to address and follow that by articulating a vision psychological check-ups that I am now in the process of developing with my doctoral students. Finally, I respond to a critic who argued I was exaggerating the need for professional alarm.

The College Student Mental Health Crisis

What is Causing the College Student Mental Health Crisis?

Addressing the College Student Mental Health Crisis

A Vision for Psychological Check-Ups

Crisis or Crisis Mongering?

Section VIII: A Unified Approach to Psychotherapy

The intellectual spark that began my quest for a more unified view started in an integrative psychotherapy class. Prior to that, I was basically CBT in my orientation. But that class taught me that the other approaches had many key insights to offer. I then began to explore more integrative approaches to psychotherapy and joined the Society for the Exploration of PsychotherapyIntegration in the mid1990s. Although I found a lot of good work being done there by integrationists, it was still the case that there was no over-arching conception. Instead, there were a multitude of different approaches to integration that sort of overlapped and sort of competed. I also found that many of the founding members were still largely committed to single schools like CBT or psychodynamic theory. They benefited from sharing ideas, but it seemed they were more interested in “exploring” psychotherapy integration than actually finding a truly integrative view. Indeed, I found it was only a subset of individuals that were really interested in a truly unified view. We ended up getting together and started the Unified Psychotherapy Projected, headed by Jeffrey Magnavita.

The unified theory offers a unique and powerful contribution to this issue. It makes the key point that to the extent that psychology is a fragmented intellectual empire that offers many different paradigms from which to try and see the whole, then psychotherapy will be similarly fragmented. In contrast, to the extent that we can develop a coherent meta-perspective on human psychology, one that actually provides a workable theory of persons, then we can build psychological assessments and interventions off of that formulation. My hope is that this blog tour up has provided you with the outline of the vision of a unified human psychology and shown that it can be readily applied to many different domains.

Here I share a series of blogs that articulate my unified approach to psychological therapy. I come originally from a CBT perspective and I worked for four years with Beck so I am most familiar with that approach. As such, I start here with a blog sharing Beck's vision for the future, which, lo and behold, is of a “unified theory”.

Beck on Why a Unified Theory Is the Future of Therapy

Although Beck was trained as a psychoanalyst, he ended up moving very far away from psychoanalysis. In some ways this was a good move and the first blog here articulates that we need to separate out the psychodynamic baby from the psychoanalytic bathwater. However, CBT ended up getting defined against a modern psychodynamic view and that is very problematic from the vantage point of a unified approach and the second blog articulates why.

The Baby and the Bathwater in Freudian Thought

CBT Versus Psychodynamic? ¡No!

With all of this background context, we are now in a position to begin to articulate a truly unified approach to psychotherapy. The unified theory offers a way to theoretically unify the major approaches to the field of psychotherapy (eg, modern psychodynamic, humanistic, and cognitive-behavioral) into a coherent whole. It achieves this synthesis via the theoretical unification of the science of human psychology, which grounds and then is applied to the art and practice of psychological therapy.

According to the unified approach, psychotherapy is a formal relationship established with a professional trained in the values, knowledge base, and skills in applying the science of human psychology with the purpose of assisting the individual toward what the participants deem to be more valued and adaptive ways of being. As suggested by this definition, adaptive living is central to Henriques' approach to psychotherapy. Living adaptively is when, given one's capacities, needs, and situation, one is maximizing one's valued states of being. Related to living adaptively, are the five systems of character adaptation (the habit system; the experiential system; the relationship system; the defensive system; and the justification system), which are the unique and specific ways that people adjust and respond to situations in their lives. These systems of character adaptation correspond the major systems of psychotherapy. Specifically, the behavioral tradition corresponds to the habit system, the experiential and emotion focused traditions correspond to the experiential system, the psychodynamic tradition corresponds to the relational and defensive systems, and the justification system corresponds to the cognitive and existential traditions.

Here are a series of blogs that outline how I conceive the unified approach to therapy.

Psychotherapy's Fifth Wave

My Approach to Psychotherapy

Vertical and Horizontal Integration in Psychotherapy

The Key Ingredients to Good Psychological Therapy

Section IX: The Implications of the Unified Approach for the Future of Psychology and Beyond

This blog is getting long and so I will keep this final section brief. The point I hope is now made that the unified approach offers students a credible alternative to consider the field of psychology. Instead of being committed fully to the traditional positivist view that a psychologist gets out of the armchair and measures things, there are other kinds of work to be done. Specifically, there is much conceptual and theoretical work that needs to be done. This work is every bit as essential as traditional basic research because if the field is going to reach its potential that can only come when we have a basic shared general understanding. Surely such an understanding is better than nothing.

My future goal is to show the utility of adopting the unified approach to real world problems. Specifically, my next career goal is to address the aforementioned College Student Mental Health Crisis with a program that is grounded in the unified approach. If successful, it was demonstrate that the system is more than just good to consolidating and fostering understanding across a wide range of the field but leads to systems that can address major societal issues in an effective manner.

Finally, it is worth noting that the unified approach points to our time being a very important one. Namely, it seems we may be in the midst of another phase transition, given the emergence of electronic computing and the internet. If so, it will be essential to consolidate our knowledge in a way that allows us a deep and clear understanding of the human condition and our needs. This final blogs offers some reflections on this point.

The Fifth Joint Point

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