La ética del zoológico y los desafíos de la conservación compasiva

Hace unas semanas recibí una copia de un libro de Jenny Gray, CEO de Zoos Victoria (Australia), llamada Zoo Ethics: The Challenges of Compassionate Conservation. He estado esperando leer el libro de la Sra. Gray, y después de hacerlo, pensé que la mejor manera de entablar una conversación sería entrevistarla. Ella estuvo de acuerdo, y abajo están las respuestas a las preguntas que le envié. Permítanme decir por adelantado que la Sra. Gray y yo difieren en nuestros puntos de vista sobre los zoológicos (consulte, por ejemplo, "Todavía no está sucediendo en el zoológico: permanecen las divisiones agudas"), y es por eso que me complació que se tomara el tiempo para responda estas preguntas (algunas de las cuales están precedidas por declaraciones acerca de cómo nos diferenciamos). La conservación compasiva es una disciplina global e interdisciplinaria de rápido crecimiento que se preocupa por los animales cautivos y libres, y también me complació ver a la Sra. Gray abordar los diversos desafíos que presenta la conservación compasiva.

With permission
Fuente: con permiso

La descripción de Zoo Ethics dice:

Zoo Ethics examina el funcionamiento de los zoológicos modernos y considera los principales desafíos éticos que enfrentan las personas que optan por sostener y exhibir animales en zoológicos, acuarios o santuarios. Jenny Gray afirma el valor de la vida animal y evalúa los impactos de los zoológicos modernos, incluidos los costos para los animales en términos de bienestar y la pérdida de la libertad. Gray destaca eventos contemporáneos, como el asesinato del gorila Harambe en el zoológico de Cincinnati en mayo de 2016, el sacrificio ampliamente publicitado de una jirafa joven en el zoológico de Copenhague en 2014 y la investigación del Templo del Tigre en el oeste de Tailandia.

Gray describe el bienestar positivo y los resultados de salud de muchos animales en zoológicos, la mayor atención y protección para su especie en la naturaleza, y el disfrute y la educación de las personas que visitan los zoológicos. Zoo Ethics facultará a los estudiantes de ética animal y ciencias veterinarias, profesionales de zoológicos y acuarios, y visitantes interesados ​​del zoológico para tener una visión informada de los desafíos de la conservación compasiva y para desarrollar sus propias posiciones éticas.

¿Por qué escribiste Zoo Ethics: The Challenges of Compassionate Conservation y cómo escribiste tu libro a raíz de tu afiliación a largo plazo con los zoológicos?

Gracias por la oportunidad de hablar sobre mi libro y los desafíos éticos que enfrentan las personas que eligen trabajar para los animales. La ética del Zoo es un reflejo de mi viaje para comprender el paisaje ético del trabajo con animales en zoológicos u otras instalaciones. Muchas personas tienen opiniones fuertes sobre zoológicos y acuarios, sin embargo, pocos se toman el tiempo para desarrollar argumentos coherentes, respaldados por hechos y datos reales. Espero que la ética del Zoo sea ​​leída por personas que trabajan para animales o que están interesadas en animales y que luego se tomarán el tiempo para desarrollar sus propios argumentos sobre lo que es moralmente aceptable. Mi mayor esperanza es que cuando reflexionemos profundamente sobre la ética y la moralidad podamos ver la necesidad del cambio y asegurar la voluntad de cambio.

¿Cuáles son tus principales mensajes?

Al escribir Zoo Ethics , aprendí que no hay un solo argumento a favor o en contra de los zoológicos. Más bien, cada marco ético (bienestar, derechos, consecuencialismo, virtud y ética ambiental) proporciona una forma de pensar sobre los animales y nuestra relación con los animales. Animaría a la gente a leer y pensar profundamente acerca de los deberes y obligaciones que tenemos con los animales.

Mi opinión es que defiendes los zoológicos y crees que está perfectamente bien mantener a los animales en jaulas por una serie de razones. ¿Qué son y por qué es esto así?

Creo que es moralmente aceptable alojar a los animales en cautiverio cuando se puede demostrar que esto redunda en beneficio del individuo, la especie o el medio ambiente. El cautiverio puede ser de interés para un individuo cuando la alternativa es la muerte o el sufrimiento y donde las condiciones de cautiverio proporcionan estados de bienestar predominantemente positivos. El juicio de los zoos y acuarios se basa en todas las cosas que hacen, no existe un solo argumento que justifique o condene a los zoológicos.

Hay discusiones y debates en curso centrados en el papel educativo de los zoológicos y sus contribuciones a la conservación. No encuentro que jugar la "carta de educación" sea especialmente convincente en términos de cómo las personas que aprenden algo en realidad continúan haciendo contribuciones significativas al futuro de los animales en cautividad y / o sus parientes salvajes. ¿Qué crees sobre el papel de los zoológicos en este campo? También siento que jugar la "carta de conservación" es un poco diferente, en el sentido de que hay algunos zoológicos que hacen contribuciones significativas a los proyectos de conservación, pero en realidad no ayudan a los residentes del zoológico. Sin embargo, dada la cantidad de parques zoológicos en el mundo, solo muy pocos hacen algo por la conservación, por lo que es difícil justificar el mantenimiento de animales en cautiverio con fines de conservación. ¿Puede decirles brevemente a los lectores cuál es su opinión sobre los zoológicos y la conservación? (Pregunta muy larga – más de una declaración)

Cuando consideramos que el 50 por ciento de las especies están ahora en peligro y muchas especies se encuentran en una condición absolutamente crítica, creo que necesitamos toda la ayuda posible para evitar la sexta extinción masiva. Los zoos y acuarios son un jugador en una empresa compleja. Creo que los zoos y acuarios tienen un papel en la vivienda y la cría de especies en peligro de extinción y me alienta ver más instalaciones que comprometan el espacio y los recursos para las especies en peligro de extinción. Por supuesto, se debe hacer más.

En términos de educación, tiene razón en que toda la educación (incluidas escuelas y universidades) no ha logrado detener la destrucción del medio ambiente hasta la fecha. Ahora necesitamos actuar juntos para inspirar a las personas a tomar medidas para proteger a los animales. Los expertos en cambio de comportamiento se refieren al momento del impacto, que es cuando las personas se excitan y se motivan para escuchar un mensaje. Ahora tenemos evidencia de que los zoológicos y acuarios son capaces de proporcionar experiencias profundas que inspiran cambios de comportamiento y acción para los animales (por ejemplo, Ballantyne et al 2007, Jensen et al 2017, Moss et al 2015, Packer y Ballantyne 2010, pero también más específicamente relacionado con campañas – Mellish et al 2016, Pearson et al 2014).

En la página 118 escribes: "Si bien cumplir con el requisito moral de garantizar que los animales del zoológico no sufran es alcanzable para la mayoría de las especies, espero que las discusiones sobre el potencial de algunas especies para ser consideradas como personas no humanas algún día conduzcan a limitar el rango de especies que los zoos pueden albergar y exhibir, o al menos impondrán obligaciones adicionales a aquellos que se preocupan por personas no humanas. "(énfasis mío) Y, en la página 151 usted escribió:" Si el bienestar de los animales " puede acomodarse, como podría decirse que para la mayoría de las especies, entonces parece apropiado alegrarse de ver la naturaleza de cerca … "(énfasis mío) ¿Qué pasa con los individuos de las especies que sufren / sufrirán y no pueden ser acomodados? ¿Qué piensas de la exhibición de caracoles del zoológico de Detroit que es muy efectiva para transmitir los principios de biodiversidad y conservación?

Con el tiempo, los animales alojados en zoológicos y acuarios han cambiado. En el zoológico de Detroit hablan de menos animales en espacios más grandes. Creo que continuaremos viendo animales más grandes con requisitos de espacio significativos que se mudan de los zoológicos de la ciudad, a los parques safari y a las instalaciones abiertas. Los zoológicos de la ciudad albergarán menos animales grandes y aumentarán el número y la calidad de los animales más pequeños, incluidos los invertebrados y los reptiles. Estas pantallas, como la exhibición de caracoles en Detroit, son capaces de satisfacer las necesidades de los animales individuales y también ser impactantes en términos de mensajes de conservación. Alrededor del mundo hay muchas exhibiciones tales como la exposición a la langosta en el zoológico de Basilea en Suiza, el enterramiento de escarabajos en el zoológico de St Louis y la historia de conservación del insecto palo de la isla Lord Howe en el zoológico de Melbourne. La casa de mariposas en el zoológico de Melbourne se clasifica constantemente como una de las exhibiciones más populares. Todos nos beneficiaremos al detenernos y considerar la diversidad de especies que comparten el planeta y brindar oportunidades para conectarnos con lo pequeño y sorprendente. Pero incluso aquí tenemos un deber de cuidado y debemos entender las necesidades de los pequeños bichos.

En la página 208, escribe: "Desafortunadamente, la mayoría de los parques zoológicos que existen hoy todavía no cumplen con los requisitos de las operaciones éticas. En el mejor de los casos, el 3% de los parques zoológicos se esfuerzan por cumplir con los estándares éticos, y quizás solo un puñado satisfaga todos los requisitos. Pero hay esperanza. "¿Pueden decirles a los lectores por qué esperan que el futuro sea mejor para los animales enjaulados que Jessica Pierce y yo llamamos animales" zooeditados "en nuestro libro The Animals 'Agenda: Libertad, Compasión y Convivencia en el Edad humana cuando observa que habrá individuos de algunas especies que realmente no pueden tener una vida sin sufrimiento mientras viven en un zoológico, y que alrededor del 97 por ciento de los zoológicos de hoy ni siquiera se esfuerzan por "cumplir con los estándares éticos" ?

En mi época como Director de un zoológico, he visto un aumento en el interés y la inversión en zoológicos y acuarios. Las necesidades de involucrar a las comunidades con la naturaleza y poner la biodiversidad frente a una población cada vez más urbanizada han dado a los zoos y acuarios un papel nuevo e importante. Muchos de los problemas que vemos en los zoológicos están relacionados con las lagunas de conocimiento, la escasez de recursos y las actitudes culturales. El mayor interés en la cognición animal está aumentando el conocimiento y el aumento del conocimiento es una creencia desafiante. Sin dudas, la presión de los medios sociales también está aumentando la presión para el cambio.

Cada vez me siento más inspirado por las personas que conozco que trabajan en zoológicos. El personal profesional es inteligente, apasionado y comprometido con un futuro sostenible. Se unen a los zoológicos y acuarios para cambiar tanto los zoológicos como las actitudes de los visitantes. Provisto de conocimientos y recursos, estoy seguro de que crearán mejoras que ni siquiera hemos pensado.

Todos estos factores me dan la esperanza de que veremos un cambio significativo en las instalaciones que mantienen y cuidan a los animales.

En varios lugares, escribe sobre animales vulnerables y dependientes. En las páginas 155-156, escribe: "Cuando los humanos ocupan una posición de dominio sobre los demás, creando así una relación de vulnerabilidad y dependencia, incumbe a los virtuosos ejercer una gran compasión". ¿Qué quiere decir con esto?

Cuando elegimos traer animales a nuestras casas como mascotas o para alojar a un animal en un recinto, creamos las condiciones en las que ya no pueden valerse por sí mismos. Tu perro confía en ti para obtener comida y refugio, pero también para obtener apoyo emocional y de la compañía. No es suficiente simplemente asegurarse de que tengan recursos suficientes para mantenerse con vida y no sufrir, también debe asegurarse de que prosperen. Debes actuar con compasión y considerar lo que cada animal necesita mental, emocional y físicamente. Creo que nunca deberíamos sentirnos cómodos de haber hecho lo suficiente. Todos los días deberíamos encontrar formas de hacer más.

Entre los principios rectores de la conservación compasiva están "Primero, no hacer daño" y la vida de cada individuo importa. ¿Qué puede aportar la conservación compasiva, o mejor aún, agregar, a los debates sobre si los zoos deberían existir en primer lugar y si está bien mantener a los animales en jaulas por su supuesto bien o por razones de educación y conservación?

No es mi objetivo considerar un mundo donde los zoos y acuarios no existen, así que desde el principio tengo claro que supongo que los zoos y acuarios seguirán existiendo. Más bien, me gustaría desafiar a los lectores a considerar cómo la ética puede ayudarnos a pensar acerca de nuestras relaciones y obligaciones con los animales bajo nuestro cuidado. Los zoos y acuarios están contribuyendo a la conservación y sugiero que la contribución se puede mejorar al considerar la conservación compasiva. Durante demasiado tiempo parecía que teníamos que elegir priorizar al individuo o a la especie. Creo que cuando nos preocupamos por los individuos y por las especies desarrollaremos programas de conservación más amables y exitosos.

¿De qué manera los principios de la conservación compasiva han influido en tu forma de pensar sobre la importancia de la vida de cada individuo?

En Zoos Victoria, hemos cambiado la forma en que preparamos animales para especies en peligro de extinción. A través de la capacitación para la conciencia de depredadores hemos aumentado la tasa de supervivencia de las personas en un programa en un 45 por ciento a más del 90 por ciento. Claramente, esto es bueno tanto para el individuo como para la especie. También hemos cambiado la forma en que alojamos animales. Cada año mejoramos y ampliamos las instalaciones para animales, aumentando las cosas que ahora sabemos que necesitan para prosperar, incluido el desafío cognitivo, espacios de retiro silenciosos y opciones para controlar su entorno. Empleamos científicos de bienestar animal cuyo trabajo es realizar evaluaciones de bienestar animal en el nivel animal individual utilizando evaluaciones científicas validadas de bienestar (comportamiento y fisiología). Tenemos 46 proyectos de investigación en progreso, todos enfocados en el avance del bienestar en varias especies, desde mariposas hasta gorilas. Esta investigación nos permite tomar decisiones informadas sobre el manejo de los animales que están en el mejor interés de los animales individuales bajo nuestro cuidado.

Muchos zoos participan en lo que llaman "eutanasia de manejo" de los llamados "animales excedentes". Tengo muchos problemas tanto con el uso de la palabra "eutanasia" como con la frase "animales sobrantes". En una sección de tu libro, posas. algunos experimentos de pensamiento muy interesantes y desafiantes que plantean una serie de problemas con la forma en que los administradores del zoológico se ocupan de diferentes tipos de animales. En las páginas 214-215, considera el tema "Matar animales excedentes", centrándose en el destino de Marius, una jirafa joven y sana que fue asesinada (no sacrificada, a pesar de lo que dicen) en el zoológico de Copenhague, porque se decidió que Marius no pudo contribuir al programa de crianza del zoológico. Un poco después de la muerte de Marius, cuatro leones fueron asesinados en el mismo zoológico por la misma razón. En una reunión en el Zoológico de Detroit en mayo de 2017, donde nos encontramos, alguien se refirió al director del zoológico de Copenhague, quien decidió que era perfectamente correcto matar a Marius como héroe. Francamente, considero que la caracterización es perversa y la matanza de Marius y los cuatro leones es inaceptable, muchos otros y no considero que se trate de una cuestión compleja en absoluto, y me pregunto si hubieras elegido matar a Marius o otros animales que usted decidió que no podían contribuir por una razón u otra al programa de cría de su zoológico.

Estoy de acuerdo en que hay una diferencia entre una muerte que beneficia al individuo (eutanasia) y una muerte que termina con una vida saludable. Desafío a los lectores a pensar sobre los temas en la sección de preguntas perversas, incluida la muerte de Marius, y desarrollar sus propios argumentos. Deliberadamente no he dado respuestas simples a lo que son problemas complejos. Se pueden montar muchos argumentos. Espero que los estudiantes de ética puedan refinar no solo su punto de vista personal sino también los argumentos verosímiles en contra.

¿Qué piensas acerca de convertir parques zoológicos en santuarios?

En Zoo Ethics I define zoo para incluir todas las instalaciones que alojan animales en cautiverio, incluidos zoológicos, acuarios, santuarios, jardines de mariposas y parques de reptiles. 'Santuario' es una palabra con contexto positivo que a menudo no se merece. Si bien hay santuarios increíbles, administrados por personal bien intencionado, hay muchos más que son realmente terribles sin los fondos o la experiencia para cuidar bien a los animales. No juzgaría a una instalación por el nombre o el tamaño del saldo bancario, sino más bien por la atención, la investigación y el esfuerzo que ponen en el cuidado de los animales que tienen y el impacto que tienen en la conservación y la educación. He visto instalaciones simples que tienen un extraordinario cuidado de los animales y grandes y ricas instalaciones con un terrible cuidado de los animales.

¿Cómo te sientes acerca de los zoológicos virtuales?

Estoy interesado en cómo la tecnología ayudará a mejorar las vidas de los animales en cautiverio. Si los documentales fueran suficientes, entonces no nos enfrentaríamos a la Sexta Extinción y los zoológicos y acuarios no recibirían las visitas que experimentan actualmente. Si bien no creo que la tecnología vaya a reemplazar a los zoos y acuarios, creo que la tecnología puede mejorar las visitas. En Zoos Victoria usamos la tecnología para mostrar animales que no tendríamos, por ejemplo, en nuestro acuario "profundo" hay una gran pantalla donde pasan las ballenas. La tecnología también puede dar vida a las amenazas a la vida silvestre en el momento en que las personas se encuentran en presencia de un animal real. Mostramos el impacto de la arena higiénica en las aves marinas, sin dañar a nuestras propias aves marinas, y brindamos la oportunidad de prometer soplar burbujas en lugar de lanzar globos. En 6 meses, 41,000 personas ya han asumido esta promesa. También estamos investigando opciones para la realidad virtual combinadas con experiencias sensoriales de la vida real de los animales para mejorar la empatía de conservación en algunas de nuestras especies crípticas como las ranas Baw Baw. La combinación es probable que sea poderosa.

La tecnología permite realizar observaciones sin impacto humano y el uso generalizado de cámaras nos permite emprender nuevas investigaciones sobre el comportamiento de los animales y los impactos de diversas actividades en el bienestar de los animales. Por ejemplo, utilizamos cámaras térmicas para monitorear el comportamiento de los animales durante la noche y las cámaras de nido para monitorear de manera no invasiva a los polluelos de Little Penguin. También usamos la tecnología para ayudarnos a entregar los alimentos en momentos aleatorios durante todo el día a una selección de especies que se benefician de regímenes de alimentación impredecibles. También descubrimos capacidades interesantes que muestran lo poco que sabemos realmente sobre los otros seres inteligentes que comparten nuestro planeta.

¿Cuáles son algunos de sus proyectos presentes y futuros?

Zoos Victoria continuará defendiendo la importancia de la conservación basada en zoológicos. Estamos entusiasmados con los proyectos que apoyamos y ejecutamos. Este año lanzaremos una segunda población de Eastern Barred Bandicoots en la isla de Philip, comenzando el proceso de exclusión de una especie actualmente clasificada como extinta en la naturaleza. Defender la primera recuperación de mamíferos en Australia es un esfuerzo emocionante. Ampliaremos nuestra cría para programas de lanzamiento centrados en la recuperación de las 21 especies más amenazadas en Victoria.

Seguiremos haciendo campaña por el etiquetado del aceite de palma en los alimentos en Australia, la protección de los ambientes forestales y la disminución de la basura oceánica. También continuaremos poniendo animales críticamente en peligro frente a las personas, a través de exposiciones en vivo, programas educativos, galerías de fotos o documentales. Creo que la mayoría de las personas cambiará sus comportamientos, aunque sea un poco, cuando vean lo que estamos a punto de perder. Es devastador considerar verdaderamente un futuro sin leones ni elefantes ni zarigüeyas pigmeas de montaña.

Apoyando todos estos objetivos de conservación, continuamos impulsando el progreso en el uso de la ciencia para avanzar los estándares de bienestar animal en nuestro propio patio trasero, pero también en la industria en general, trabajando para mejorar a los profesionales de los animales y difundir conocimiento y aprendizajes.

En el escenario global, acabo de asumir el papel de Presidente de la Asociación Mundial de Zoológicos y Acuarios. El puesto me proporciona una gran plataforma para hablar sobre los animales, la conservación y nuestras responsabilidades como seres éticos.

¿Hay algo más que le gustaría decirle a los lectores ?

Vivimos en un momento en que los animales están bajo una amenaza extrema. Más del 50 por ciento de las especies animales están en peligro. La mayor amenaza para los animales son los humanos. La escala de las amenazas a la supervivencia de las especies requiere muchas soluciones. Espero que aprender sobre ética nos ayude a asegurarnos de encontrar intervenciones efectivas que sean compasivas y que consideren los intereses de cada animal afectado.

Muchas gracias, Jenny, por responder estas preguntas. Esperaba que hubieras respondido la pregunta de si hubieras apoyado matar a Marius. 2

Habiendo dicho eso, espero que su entrevista llegue a una audiencia global amplia porque estas preguntas y debates, junto con otros, no van a desaparecer si se ignoran. Es importante que las personas hablen abiertamente sobre cómo están de acuerdo y cómo difieren sobre si, por ejemplo, es permisible en primer lugar mantener a los animales en jaulas, si la cría en cautividad debe continuar, si está bien matar animales sanos que no pueden contribuir al programa de cría de un zoológico, si los animales criados en zoológicos deben enviarse para aparearse u otros propósitos, si deben ser obligados a aparearse, y cómo debe ser el futuro de los zoológicos. Y, dado que solo un pequeño porcentaje de zoológicos está tratando de cumplir con los estándares de bienestar, está claro que el bienestar de numerosos animales individuales se ignora rutinariamente en los zoológicos de todo el mundo. El cuidado de los animales en los zoológicos muestra cómo el bienestar de los animales falla en individuos de numerosas especies. 1

Para aquellos que quieran aprender más sobre la conservación compasiva, habrá una conferencia internacional en Sydney, Australia, en noviembre próximo, y las fuentes que presentan amplias discusiones sobre zoológicos y otras áreas en las que la conservación compasiva puede jugar un papel importante están ignorando Nature No More: El caso de la conservación compasiva, "La compasión como ética práctica para la conservación", "Promoción de depredadores y conservación compasiva", "Conservación compasiva se encuentra con Cecil the Slain Lion" y el sitio web del Centro para la conservación compasiva.

Somos el salvavidas para animales cautivos y libres, individuos que dependen totalmente de nuestra buena voluntad y de poner su bienestar ante todo en un mundo en constante crecimiento humano. La conservación compasiva seguramente puede y debe liderar el camino.

1 Para una visión bastante diferente de los zoológicos, consulte esta entrevista titulada "Estas inquietantes fotos de animales pretenden hacerle reconsiderar una visita al zoológico" con la destacada fotógrafa, Jo-Anne McArthur, sobre su nuevo libro llamado Captive. También vea "The Whale Sanctuary Project: decir no gracias a los tanques" y una entrevista con la Dra. Lori Marino, presidenta y presidenta de la junta directiva de The Whale Sanctuary Project.

2 He agregado esto porque una gran cantidad de personas mencionaron que a ellos también les hubiera gustado una respuesta a esta pregunta de parte de un destacado administrador del zoológico, en lugar de decir que es un problema complejo, etc.

Los últimos libros de Marc Bekoff son Jasper's Story: Saving Moon Bears (con Jill Robinson); Ignorar la naturaleza no más: el caso de la conservación compasiva; Por qué los perros joroba y las abejas se deprimen: la fascinante ciencia de la inteligencia animal, las emociones, la amistad y la conservación; Rewilding Our Hearts: Construyendo Caminos de Compasión y Convivencia; The Jane Effect: Celebrando a Jane Goodall (editada con Dale Peterson); y The Animals 'Agenda: Libertad, Compasión y Convivencia en la Era Humana (con Jessica Pierce). Canine Confidential: Por qué los perros hacen lo que hacen se publicará a principios de 2018. Obtenga más información en marcbekoff.com.

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