La trata de personas sigue siendo una forma generalizada de esclavitud

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Fuente: Bruno Casonato // Flickr

A pesar de ser en su mayoría ilegales, la esclavitud sigue siendo una realidad global. Se estima que más de 20,9 millones de personas están actualmente esclavizadas y son objeto de trata involuntaria dentro de sus propios países y más allá de las fronteras.

En una entrevista con Mark Lagon, presidente de Relaciones Internacionales y Seguridad en el programa de servicio exterior de la Universidad de Georgetown, ex embajador y miembro adjunto de derechos humanos en el Consejo de Relaciones Exteriores, el Informe sobre Trauma y Salud Mental aprendió sobre la trata de personas y la traumática experiencias de encuentro de supervivientes.

P: ¿Qué es el tráfico de personas?

R: La trata de personas es una forma contemporánea de esclavitud, ya sea para la explotación sexual o el trabajo forzado. No es una forma general de explotación que a veces vemos con la globalización, sino más bien una versión extrema.

Implica apelar a alguien que está desesperado por una vida mejor y en busca de oportunidades económicas. El trabajo, sin embargo, a menudo oneroso y violento, es muy diferente de lo prometido. Es importante, en términos de salud mental y trauma, comprender que si bien el tráfico de personas a menudo implica violencia, especialmente para la explotación sexual, gran parte del control es psicológico por parte del reclutador o traficante.

P: ¿Quién es más vulnerable a convertirse en víctima de la trata de personas?

R: Aquellos que están desesperados por una nueva vida y atraídos a una situación de explotación son los más vulnerables. A estos grupos se les niega el acceso a la justicia; no son tratados como seres humanos en su totalidad bajo la ley, las mujeres o las minorías, o en el sur de Asia, los de una casta inferior. Los migrantes también son particularmente vulnerables. No son solo los trabajadores indocumentados de todo el mundo, sino incluso algunos trabajadores legales invitados que, a través del fraude, el endeudamiento y el decomiso de sus documentos, son vulnerables al tráfico de personas.

P: ¿Cómo juegan los estereotipos de género un papel en la trata de personas?

R: Las mujeres son particularmente vulnerables a la trata de personas. La actitud pública de que "los hombres siempre han comprado mujeres por sexo y siempre lo harán" se basa en estereotipos de género. La sociedad regularmente tolera que las mujeres sean convertidas en mercancías cercanas.

Pero las mujeres y las niñas también son víctimas de la trata de personas para el trabajo, en la agricultura y los servicios domésticos. En Kuwait, conocí a una mujer que había sido victimizada como sirvienta doméstica. Ella me mostró fotografías de ella tomadas semanas antes. Sus empleadores la trataban como querían. En casos como estos, las mujeres y los trabajadores migrantes son vistos como propiedad.

P: ¿Cuáles son algunas señales de personas atrapadas en situaciones de tráfico?

R: Hay algunas señales de peligro claras. El signo clave es la gente que se siente intimidada y temerosa. A menudo, las víctimas parecen aisladas. Su jefe, ya sea un proxeneta o supervisor, les impide tener acceso a la sociedad.

P: ¿Cuáles son algunas barreras para recibir ayuda?

R: Las víctimas de la trata de personas a menudo no se identifican a sí mismas. Temen ser tratados como criminales.

Además, los aspectos del trauma no se descubren a menudo. Alguien podría ser rescatado, pero el agarre psicológico que tiene su traficante puede no ser apreciado del todo. Pueden huir de los refugios y terminar volviendo a su torturador debido a una especie de síndrome de Estocolmo o estrés postraumático. Los sobrevivientes necesitan tratamiento de salud mental, no solo refugio y tratamiento de salud física.

P: Gran parte del trabajo humanitario se basa en la noción de restaurar la "dignidad humana" de los sobrevivientes. ¿Pueden dar más detalles?

R: Todos los seres humanos tienen el mismo valor básico y hay lugares donde las personas no son tratadas como seres humanos en absoluto. Entonces, la dignidad es la clave. Dos cosas de las que depende la dignidad humana son la agencia: la capacidad de alguien para prosperar y prosperar al tomar decisiones, y el reconocimiento social, ser tratado como un ser humano. La trata de personas es un ejemplo clásico de agencia y reconocimiento social aplastado.

P: ¿Cómo podemos empoderar a los sobrevivientes?

R: Las víctimas de trata de personas son tratadas como esclavos, pero rara vez tienen grilletes o cadenas. Sus torturadores los convencen de que son indignos o que no tienen la capacidad de huir. Es esencial restablecer la dignidad de los sobrevivientes, brindándoles la terapia y el tratamiento de salud mental que necesitan.

P: ¿Qué puede hacer el público en general?

R: Pueden entender que incluso una pequeña cantidad de fondos públicos del gobierno para las víctimas de la trata de personas y la atención de la salud mental ayuda en gran medida a que las personas tengan libertad.

P: Cuéntenos sobre su próximo libro coeditado, "Dignidad humana y el futuro de las instituciones globales".

R: Mira cómo el objetivo apropiado para instituciones como la ONU y la Corte Penal Internacional es luchar por la dignidad humana y qué tan bien sirven a esa meta.

Escribí un capítulo sobre la trata de personas y las asociaciones entre gobiernos, organizaciones internacionales, organizaciones sin fines de lucro y empresas que intentaron combatir este problema. Y distingo entre aquellas asociaciones que son transformadoras para ayudar a las personas a reclamar su dignidad y aquellas que están haciendo poco por este tema.

Para obtener más recursos e información sobre la lucha contra la trata de personas, visite el Proyecto Polaris.

– Escritora colaboradora: Khadija Bint-Misbah, The Trauma and Mental Health Report

– Editor en jefe: Robert T. Muller, The Trauma and Mental Health Report

Copyright Robert T. Muller

Crédito de la foto: Bruno Casonato // Flickr

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