La verdad desnuda sobre la escuela secundaria

Tengo el honor de presentar al blogger invitado de hoy, Ed Boland, cuyas memorias recientemente publicadas, The Battle for Room 314: Mi año de esperanza y desesperación en una escuela secundaria de la ciudad de Nueva York , ya han atraído excelentes críticas de Andrew Solomon, autor de Not Far From the Tree y The Noonday DemonPublisher's Weekly , Kirkus y otros.

Antes de entrenarme para convertirme en terapeuta, trabajé como especialista en lectura y evaluador de educación para el Departamento de Educación de la Ciudad de Nueva York. Caminé por algunos de los mismos pasillos representados por el autor. Puedo responder por la autenticidad de su visión. La voz de Ed, desde la primera línea de la profesión docente, agreste y elegante, nos señala las mejoras necesarias en nuestro sistema educativo con humor, amor y compasión.

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Fuente: aleg baranau / Shutterstock.com

Ed escribe: Sabía que ser un novato maestro de escuela secundaria pública de Nueva York iba a ser difícil, pero difícil no comenzó a describirlo. En mi primer mes solo, uno de mis estudiantes de noveno grado arrojó un libro de texto por la ventana, otro amenazó con llevar una bomba a la escuela, lo que provocó una investigación por parte del Departamento de Seguridad Nacional, y una niña se paró encima de su escritorio frente a ella. compañeros de clase y gritaron una sarta de profanidades en mi cara tat fueron dignos del Show de Howard Stern.

¿Cómo van las cosas tan mal tan rápido? Hubo decenas de razones educativas y sociales subyacentes, pero en la raíz de todo esto, había una brecha colosal en la comunicación y la confianza. Mis alumnos y yo estábamos separados por mucho: los abismos de la edad, la raza, la clase, el nivel de educación, la cosmovisión y la experiencia de vida. Yo era un cambiador de carrera gay, blanco, de mediana edad, de clase media, con un título de postgrado y en su mayoría eran adolescentes pobres de color que tuvieron problemas académicos. Hubo momentos en que, literalmente, no podíamos entender el idioma de los demás. Inadvertidamente usaría palabras como inadvertida, misógina y afinidad, que no sabían y que dirían, bestia, wilin 'y dappin', dejándome rascándome la cabeza.

Pero un factor de división parecía superar a todos los demás: mi orientación sexual.

Desde la primera semana, se obsesionaron por el hecho de que yo era gay y comenzó una tormenta de acoso. En algún momento fue encubierto (graffiti, mensajes de correo de voz anónimos y notas) y otras no. Ellos dirían "maricón" frío como una piedra en mi cara. Dado que la mayoría de ellos estaban en la agonía de la pubertad y la formación de sus propias identidades sexuales, no era sorprendente que este fuera un problema para ellos.

Estuve con mis amigos, familiares y compañeros de trabajo por décadas, pero en el entorno escolar no estaba seguro de qué era lo apropiado, profesional o útil para compartir. El consejo de mis compañeros de trabajo más experimentados, tanto heterosexuales como homosexuales, fue tremendamente contradictorio, desde "¿Estás loco, por qué poner sangre en el agua?" Hasta "Respalda". Salga. ¡Posea su orientación públicamente y el problema desaparecerá! "A" No sé ". Inseguro de qué hacer y carente de mi confianza habitual, decidí no decir nada en público. Compartimos tan poco y confiamos aún menos, por qué debería arriesgarlo, pensé.

Unas semanas al año, un colega veterano me aconsejó. "Los maestros que hacen conexiones con los niños sobre los intereses compartidos tienen un tiempo mucho más fácil con la gestión del aula. Si tiene algo de qué hablar además de la escuela, abre la puerta a la confianza y construye un vínculo. "Siempre me había enorgullecido de poder vincularme con personas con antecedentes muy diferentes a los míos, así que di lo mejor de mí. Durante los meses, traté de comunicarme y conectarme con mis alumnos de todas las formas que creí posible. Aprendí sobre los deportes que jugaron, los programas que vieron y la música que les gustaba.

Paso un fin de semana escuchando la estación de radio de reggaeton más importante de la ciudad y lo mencioné por casualidad en mi turno matutino. "Parar de frente, señor. No sabes Jack sobre esa música. Tenían razón. Después de presentar un plan de lecciones sobre el graffiti en la antigua Roma, mi estudiante Jaylessa se me acercó después de la clase riendo. "¿Intentas llegar a nosotros" ghetto kids "hablando de graffiti, señor? ¡Puh-lease! "Mi rápido estudio de fútbol no fue mucho mejor. Una actuación inepta en un juego de recogida a la hora del almuerzo empeoró las cosas. No sabía la jerga y busqué a tientas un pase.

Los adolescentes son buenos jueces de la sinceridad y olían mi genuina falta de interés. Incluso yo sabía que era ridículo, pero ¿cuál era la alternativa? ¿Dígales cuánto disfrutaba War and Peace o el gran pesto que hice durante el fin de semana? Mi intento de conectar me resultó contraproducente. Ahora, no solo era diferente, era insincero, un hombre blanco de frente.

El miserable año escolar se prolongó. Y luego de ocho meses, sucedió algo interesante. En una excursión a un templo budista, mi estudiante Stephan me preguntó:

"Oye, señor Boland, ¿tienes novia?"

"No", respondí, por lo que probablemente fue la centésima vez ese año.

Desde el principio, siempre juré que si me preguntaban, nunca mentiría sobre mi sexualidad, pero no me habían preguntado directamente. Sin embargo, por la razón que sea, esa tarde preguntó qué nadie más tenía: "¿Tienes novio?"

Sin pensarlo mucho, respondí con un simple "Sí".

Me di cuenta de lo que había dicho al salir de mi boca. Miré al sol y esperé aturdidamente el ataque. Escuché una pequeña risita, un grito ahogado, mayormente silencio.

"¿Tienes una foto?", Preguntó Blanca.

Con cautela, saqué mi teléfono, que tenía una pequeña foto adhesiva magenta de mi entonces novio (ahora mi marido) Sam en la parte posterior, más pequeño que una estampilla postal. Se reunieron alrededor del teléfono e inspeccionaron la imagen con cuidado e intensidad, como si hubieran descubierto una moneda rara.

"¡Oh, el novio del señor Boland es negro!", Dijo Stephan.

"No, no lo es, en realidad", dije.

"¡Oh, el novio del señor Boland es Lat-in!", Dijo Néstor.

"No, él es realmente judío".

"Oh, el novio del Sr. Boland es rico", dijo una voz en la parte posterior.

"No, él realmente gana muy poco dinero".

Las preguntas continuaron por un tiempo y al final de esto sucedió algo notable. Los niños me rodearon en un coro alegre (y profundamente profano) celebrando el amor y el sexo. Estaban sonriendo, riendo y diciéndome que tuve suerte y que estaban felices por mí. Estaba aturdido. ¿Dónde estaba todo ese odio que esperaba?

Después de ese día, el hostigamiento disminuyó considerablemente (pero de ninguna manera por completo). El problema desapareció en gran parte.

Mis colegas y yo pasamos mucho tiempo y energía tratando de interpretar la escena. Después de mucha reflexión, esta fue nuestra evaluación: respetaron que tomé una posición difícil. Al poseer mi identidad públicamente, me quitó gran parte de su poder para acosarme sobre el tema. La especulación interminable y el continuo juego del gato y el ratón terminaron. Había gastado tanta energía tratando de no ser vulnerable frente a ellos que cuando lo mostré, retrocedieron. Sobre todo, fui honesto con los niños y me recompensaron.

En un año marcado por el fracaso y la desesperación, aprendí una lección clara y simple: la raíz de la buena comunicación y la conexión humana es la honestidad.

Ed Boland es el autor de The Battle for Room 314 (Hachette / Grand Central, 2016), una memoria sobre la enseñanza en una dura escuela pública de la ciudad de Nueva York. Ha dedicado toda su vida profesional a organizaciones educativas, artísticas y de servicios sociales como un ejecutivo de recaudación de fondos y un experto en comunicaciones. Él vive en Nueva York con su esposo. Visite su sitio web: http://www.edboland.com/

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