La verdad importa menos de lo que haces con eso

El matemático Benoit Mandelbrot hizo una pregunta engañosamente simple: ¿Cuánto dura la costa de Gran Bretaña? La respuesta depende de cómo la midas. Obtendrá una distancia mucho más corta si vuela de un extremo al otro que si conduce un camino que sigue los contornos de la isla. El camino da una respuesta más corta que si caminas al borde de la costa. Una lombriz que se abría paso alrededor de cada roca en cada playa viajaría aún una distancia más larga. A medida que su vara de medición se acorta, la costa se hace más larga y no puede haber una respuesta veraz a la pregunta: ¿Cuánto dura la costa de Gran Bretaña? Pero la verdad de la longitud de la costa de Gran Bretaña no importa. Lo que importa es su significado, porque el significado es donde está la acción. Por ejemplo, entra a esta casa:

La pequeña casa dice que es lo máximo que pueden pagar. El desorden de los juguetes habla a vidas fuera de control. Los muebles espartanos cuentan la historia de haberlo hecho. La ropa en el tendedero murmura trabajo pobre. El hedor del ajo grita baja clase.

O,

El tamaño de la casa dice prudencia financiera. Los juguetes en el piso proclaman que es una familia centrada en el niño. La apertura de la sala de estar declara que no valoran las cosas, sino a las personas. La ropa en la línea sonríe la comodidad y la falta de pretensión. El aroma del ajo invita a que sepan cocinar y que coman bien.

Ambos párrafos describen los mismos hechos, la misma verdad. La casa es la misma, pero eso no es lo que importa. Lo que importa es la interpretación, y esa es la diferencia importante entre los dos párrafos. En otras palabras, como el erudito literario Erich Heller advirtió: "Tengan cuidado al interpretar el mundo: es así." La idea de que los textos o hechos hablan por sí mismos -no me interpretan ninguna interpretación- es una estupidez de armas.

¿Asi que? Gadamer argumentó que usted entiende algo cuando puede aplicarlo a su situación actual. En otras palabras, lo entiendes poniéndolo en uso. La conclusión, para mantenerse dentro de la metáfora de la contabilidad, es el concepto de William James del valor en efectivo de una teoría. El valor en efectivo de las diferentes interpretaciones de la casa radica, entre otros lugares, en que una interpretación lleva a un vendedor a pasar la casa mientras que la otra interpretación conduce a la venta potencial de juguetes, oportunidades de inversión prudentes y buena comida. El concepto de valor en efectivo brinda una manera de responder la pregunta: ¿Cuánto dura la costa de Gran Bretaña? El camino es preguntar: ¿Por qué preguntas? Si quieres volar, la mejor respuesta es una longitud. Si desea conducirlo, la mejor respuesta es otra longitud. Si quieres caminar, la mejor respuesta es otra longitud. En resumen, mides el valor en efectivo de una teoría con sus consecuencias prácticas, y eso juega un papel en su significado.

Gadamer, H. 2004. Verdad y método. Traducción revisada por J. Weinsheimer y D. Marshall. Nueva York: Continuum.
Heller, E. 1952. La mente desheredada. Cambridge: Bowes y Bowes.
James, W. 1978. Los escritos de William James: una edición completa, editado por J. McDermott. Chicago: Prensa de la Universidad de Chicago.
Mandelbrot, B. 1967. "¿Cuánto dura la costa de Gran Bretaña? Auto-Similitud Estadística y Dimensión Fraccionaria. "Ciencia. Vol. 156, No. 3775. pp. 636-638.

Extraído de la contribución duradera: cómo pensar, planificar y actuar para lograr el trabajo significativo de Tad Waddington. Para obtener más información, vaya a http://www.lastingcontribution.com.

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