La verdad sobre los jefes abusivos y el lugar de trabajo no saludable – Parte 1

"Te diré cuál es el verdadero problema", me dijo Ralph con una sonrisa de confianza. "Soy un intérprete de alto nivel. Pero la mayoría de las personas que me rodean, mis pares, los informes directos, la alta gerencia, son incompetentes, idiotas o idiotas. Elige tu opción."

"Esta compañía valora la incompetencia", continuó. "Ese es el verdadero problema. Eso te muestra lo mal que está. ¡Pero me dicen que soy el problema! ¿Que necesito ayuda? ¡Es la gente de arriba quien lo necesita! "Sacudió la cabeza con consternación.

¿Suena familiar? Las personas como Ralph son muy comunes en las empresas hoy en día. Ilustra solo un tipo de jefe abusivo, a menudo parte de una cultura de gestión insalubre general que tiene un enorme impacto en los trabajadores y el éxito empresarial.

En este post, describo algunos ejemplos de ese peaje en la cultura actual en el lugar de trabajo y señalo algunas formas de tratar con ellos, formas que requieren algo diferente de las estrategias usuales de manejo del estrés y afrontamiento.

Se podría adivinar, correctamente, que Ralph no se daba cuenta de que su descripción de los demás era cómo lo describían sus compañeros de trabajo y sus subordinados. Uno de sus colegas le había enviado un correo electrónico después de su último encuentro, diciendo "Si alguna vez vuelves a poner un pie en mi oficina, te arrojaré por la ventana". Ralph lo rechazó con un gesto de su mano, diciendo: "Eso es típico: él es amenazado por mí porque sabe que estoy más allá de él. Siempre lo he sido ".

Ralph es un alto ejecutivo y, de hecho, un artista de alto nivel en su compañía. Pero su manejo abusivo y las malas relaciones generaban un creciente coro de quejas. Para su crédito, su compañía quería salvarlo en lugar de despedirlo, y le ofreció un programa de entrenamiento ejecutivo. Pero Ralph vio esto como un castigo.

Por supuesto que hay raíces psicológicas en el comportamiento como el de Ralph. Pero eso no tiene mucha importancia para las personas que tienen que lidiar con las consecuencias a diario. No importa qué impulse el comportamiento de su jefe o compañeros de trabajo si tiene que llamar a Xanax para que lo haga.

Ralph es un ejemplo de un solo tipo de manejo psicológicamente insalubre que puede encontrar en el trabajo: el jefe narcisista y arrogante. Otros son personas más abusivas e intimidantes que crean una gran cantidad de sufrimiento para aquellos que se reportan a ellos. Encuentro que algunas de esas tendencias a menudo gravitan hacia las empresas que implícitamente sancionan o fomentan activamente dicho comportamiento; organizaciones cuya cultura está marcada por un ambiente de trabajo hostil y abusivo.

Una cultura de gestión insalubre tiene un impacto negativo tanto en los empleados como en el éxito comercial de la empresa. La investigación muestra que una cultura de gestión insalubre y el estrés que genera disminuyen la eficiencia mental de los trabajadores que la padecen. Por ejemplo, una encuesta de Gallup descubrió que dichos grupos de trabajo son, en promedio, un 50 por ciento menos productivos y un 44 por ciento menos rentables que los grupos con administración más positiva.

Incluso hay algunas pruebas de que el manejo psicológicamente insalubre puede crear una forma de trastorno de estrés postraumático, como el que se observa entre los soldados que regresan del combate.

Los jefes abusivos a menudo se topan con problemas ellos mismos, eventualmente, especialmente en organizaciones que requieren un alto grado de trabajo en equipo y colaboración para el éxito individual y empresarial, cada vez más la norma, hoy en día. Sin embargo, muchas compañías continúan albergando o fomentando una gestión insalubre y tóxica. De hecho, algunas investigaciones sugieren que va en aumento, tanto en los Estados Unidos como en el extranjero.

Puede ser devastador. Por ejemplo, Margaret consiguió un trabajo en una pequeña pero creciente compañía de planificación de eventos cuando estaba a punto de terminar la universidad. Inicialmente, estaba muy entusiasmada con las "amplias oportunidades" para las posibilidades de carrera que su jefe le describió. Lamentablemente, la realidad demostró lo contrario. Pronto descubrió que estaba trabajando para el clásico Boss From Hell, como retratado en la película "The Devil Wears Prada". Margaret estaba sujeta a diatribas diarias, insultos y amenazas constantes de ser despedido. Ella escuchó a través de la vid que su jefe siempre manejaba a la gente de esta manera, especialmente aquellos en puestos de nivel de entrada. La rotación constante era la norma. Parecía estar bien con su jefe, probablemente porque hacía innecesarios los aumentos salariales.

Margaret buscó el consejo de un empleado mayor, pero eso no ayudó mucho. Le dijeron que simplemente estaba mimada, como la mayoría de los veinteañeros; que ella debería sentirse afortunada de tener un trabajo de nivel inicial con beneficios en esta economía. Margaret no sabía hacia dónde ir, pero sabía que tenía problemas para dormir y sentía que estaba desarrollando una úlcera.

"Cuando finalmente me voy después de un día de 12 horas, suelo llorar todo el camino a casa", me dijo Margaret. "Algunos de mis amigos dicen que debería 'chuparlo'. Otros dicen que debería dejar de fumar en este momento, y algunos me dicen que debería decirle a la perra. No sé lo que quiero hacer. Necesito el trabajo, pero soy un desastre al final de cada día y no puedo tomarlo mucho más ".

Cuando estás en el extremo receptor de jefes como ese, es probable que te sientas muy ansioso y en guardia, en el mejor de los casos. Un alto ejecutivo de una gran corporación me dijo una vez, con aparente alegría, "Esta es una cultura paranoica. Queremos que la gente sienta que alguien siempre está mirando por encima del hombro, listo para atraparlos en algo. Eso es lo que los mantiene afilados ".

Pero lo hace? Las encuestas revelan que un gran número de trabajadores estadounidenses se enfrentan a gerentes abusivos y / o incompetentes, y perjudica a las empresas para las que trabajan. Una encuesta de Gallup de 1 millón de trabajadores encontró que los malos jefes son la razón número 1 para renunciar a un trabajo. Y una encuesta de 2011 realizada por Harris Interactive para la Asociación Estadounidense de Psicología descubrió que el 36 por ciento de los trabajadores informan sobre el estrés laboral continuo, la mayoría de los cuales se relaciona con prácticas de manejo negativas o directamente insalubres. Entre el 40 y el 50% reportan una gran carga de trabajo, largas horas y expectativas poco realistas como entre las fuentes de angustia emocional. Casi el 50% dice que no se siente valorado en el trabajo, y alrededor de un tercio informa que tiene la intención de buscar otro trabajo el próximo año.

Tal investigación y datos de encuestas subrayan que una cultura de gestión psicológicamente nociva se extiende mucho más allá de la presencia de un jefe abusivo o intimidante. Incluye entornos que denigran, desmoralizan y no respaldan su continuo aprendizaje y desarrollo. Allí, puede descubrir que sus logros son ignorados o no recompensados. La encuesta de APA encontró que más del 50% informó que no recibió el reconocimiento adecuado por sus logros. Además, puede encontrarse lidiando con la manipulación política constante, el secretismo, el comportamiento ético cuestionable u otros tipos de prácticas de gestión negativas.

En una compañía, un consultor le dijo al director de recursos humanos sobre el efecto que los supervisores abusivos estaban teniendo en los empleados. El consultor informó que "se puso muy malhumorada y dijo: 'No tenemos tiempo para ser amables con las personas'". En esas compañías, es probable que las personas estén sujetas a un rango de comportamiento abusivo. Por ejemplo, Samantha descubrió que entre los elementos no escritos en la descripción de su trabajo estaba caminar al perro del jefe y llevar su ropa a la tintorería. Andrew, que trabajaba en una empresa de consultoría de gestión, informó que su jefe podría gritarle por cualquier cosa que él decidiera que Andrew había hecho mal, o simplemente no era de su agrado, en un día dado … y luego podría darse la vuelta y decirle a Andrew qué bueno él era; cuánto se valoró su contribución.

Por supuesto, uno podría preguntarse por qué alguien toleraría patrones abusivos o culturas de gestión no saludables. Hay muchas razones, y aferrarse a una posición de carrera en una economía inestable ciertamente puede desempeñar un papel. Pero también hay razones psicológicas. Los miedos y conflictos inconscientes pueden llevar a alguien a "encontrar un hogar" con superiores abusivos o figuras de autoridad. Él o ella podrían estar recreando la experiencia con un padre abusivo, inconscientemente, en un esfuerzo por cambiar o reparar al padre, simbólicamente.

Otra persona podría vivir con una mala situación porque le enseñaron a no hacer olas; o ha aprendido a asumir que no puede cambiar o controlar sus circunstancias. Tal vez la autoconfianza no fue suficientemente fomentada o fortalecida durante el crecimiento, o la autoestima fue dañada. Una señal esperanzadora es que los trabajadores más jóvenes tienden a estar más en sintonía con el reconocimiento de una cultura del lugar de trabajo poco saludable y es más probable que sean proactivos en su propio nombre y encuentren un entorno más saludable. Estos son los tipos de trabajadores que describí en una publicación anterior como parte de la orientación de carrera "4.0" recién emergente.

Para aquellos que sufren, simplemente aprender a lidiar mejor con prácticas de manejo no saludables con técnicas de manejo del estrés no es suficiente. Lo que ayuda es pensar "fuera de la caja" y crear una perspectiva mental y emocional que enmarca su dilema de manera diferente. Eso puede abrir nuevas acciones constructivas, aunque pueden parecer contradictorias al principio. Explicaré y describiré algunos de estos en la Parte 2 de esta publicación.

Mientras tanto, ¿cuáles son sus propias experiencias y cómo ha intentado lidiar con ellas, con éxito o no? Me gustaría escuchar sobre ellos, en los "Comentarios" a continuación.

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