La verdad sobre los videojuegos violentos y los niños, parte 1

Charli White/Flickr
Fuente: Charli White / Flickr

La Asociación Americana de Psicología (APA) publicó un nuevo informe de 2015 sobre videojuegos violentos. Basado en una revisión exhaustiva de estudios recientes, el informe concluye: "La investigación demuestra una relación consistente entre el uso violento de videojuegos y el comportamiento agresivo, las cogniciones agresivas y el afecto agresivo y la reducción del comportamiento prosocial, la empatía y la sensibilidad a la agresión".

Pero, ¿qué significa esta conclusión para los padres? Primero hablemos sobre lo que NO significa la conclusión de APA.

Lo que la investigación NO dice

La revisión de la investigación APA NO significa que los videojuegos violentos son la mayor o incluso la principal causa de agresión. Otros factores, como la violencia familiar, tener una personalidad propensa a la ira, la pobreza, la disciplina de los padres, el rechazo de los compañeros y los problemas escolares son factores de riesgo establecidos para la agresión.

NO significa que los videojuegos siempre causen pensamientos, sentimientos y comportamientos agresivos, al instante, en cada niño. Aunque la mayoría de los estudios sí encuentran un pequeño vínculo entre los videojuegos violentos y algún tipo de agresión, hay muchos estudios que no logran encontrar esta asociación o que la encuentran solo bajo ciertas circunstancias o para ciertas personas.

Definitivamente NO significa que todos los niños que juegan videojuegos violentos se convertirán en asesinos en masa.

Pocos padres están preocupados porque sus hijos se conviertan en delincuentes violentos. La pregunta más relevante para la mayoría de los padres es: "¿Jugar videojuegos violentos hará que mi hijo sea más propenso a empujar a un compañero de clase, pelear con un hermano o ser descarado conmigo?" La respuesta es tal vez, pero no necesariamente.

Una perspectiva clínica

Como médico, sé que la transferencia de comportamiento de una situación a otra no necesariamente ocurre fácilmente. Si solo los niños hicieran automáticamente las cosas que practican conmigo en mi oficina cuando están con sus compañeros o familiares, ¡mi trabajo sería mucho más fácil! Los niños se comportan de manera diferente en diferentes situaciones: actúan de manera diferente con mamá versus papá, en la escuela versus el hogar, con amigos que con hermanos … Así que no espero que el comportamiento violento en un videojuego se transfiera automáticamente a un comportamiento violento fuera de línea.

Por otro lado, también sé que la forma en que los niños sienten y piensan afecta su forma de actuar. El tratamiento cognitivo-conductual estándar para los problemas de ira o agresión implica ayudar a los niños a aprender a calmar sus cuerpos, interpretar las acciones de los demás de maneras menos hostiles y practicar formas pacíficas de manejar los conflictos. En la medida en que los videojuegos violentos afectan el estado de ánimo de los niños, la excitación o las formas de pensar acerca de otras personas, y hay muchas pruebas de que lo hacen, podrían engrasar los deslizamientos hacia la agresión en la vida real, particularmente en niños que no son tan buenos. a frenar en impulsos agresivos.

Una mirada más cercana a la evidencia sobre los efectos de los videojuegos violentos

Los comentarios en línea de los fanáticos de los videojuegos violentos suelen argumentar: "¡He jugado cientos de horas de videojuegos violentos y no he asesinado a nadie!" Pero la falta de delitos no significa que los videojuegos violentos no tengan ningún efecto. Cualquiera que alguna vez se haya sentido emocionado, tenso o frustrado al jugar a un videojuego ha sido "afectado" por ellos. Si eso se traduce en resultados significativos de la vida real es el problema.

El debate entre los investigadores sobre los efectos de los videojuegos violentos ha sido sorprendentemente polémico, con un lado acusando al otro lado de intentar incitar el "pánico moral" y el otro lado describiendo las razones psicológicas subyacentes a la "negación" de los efectos de los videojuegos violentos. y ambas partes afirman ser más empíricamente rigurosas que tú. Lo que es aún más sorprendente es que los investigadores de ambos lados de esta controversia generalmente están de acuerdo en que el tamaño de los efectos de los videojuegos violentos en los pensamientos, sentimientos o comportamiento es "pequeño" cuando se agrega en todos los estudios. No están de acuerdo sobre la importancia de estos efectos.

Leer los diferentes artículos de revisión y los estudios individuales sobre los videojuegos violentos puede parecer un poco como ver un juego de ping pong entre conjuntos de hallazgos y contra-hallazgos.

Los científicos que están convencidos de que los videojuegos violentos tienen efectos negativos significativos señalan que numerosos estudios experimentales, utilizando diversas metodologías, han demostrado un vínculo entre el juego de videojuegos violentos y la agresión (ver Bushman & Huesmann, 2014). Por razones éticas obvias, los investigadores no pueden dejar que nadie salga lastimado, por lo que las medidas de laboratorio de comportamiento agresivo suelen incluir cosas como evaluar cuánto salsa picante prefieren los participantes en una prueba de salsa para una persona imaginaria a la que no le gusta picante alimentos o qué tan fuerte de una explosión de ruido eligen "castigar" a un competidor imaginario.

Los escépticos señalan que no todos los estudios encuentran que jugar videojuegos violentos conduce a un aumento en estos tipos de medidas de agresión en el laboratorio, y también cuestionan si estas medidas tienen algo que ver con el comportamiento de la vida real (véase Elson y Ferguson, 2013).

Aquellos que están convencidos de los efectos negativos de los videojuegos violentos contrarrestan la evidencia sobre la validez de las medidas e insisten en que la preponderancia de los estudios experimentales, así como los estudios longitudinales que analizan informes de agresiones reales, establecen, "más allá de toda duda razonable, "Una conexión entre los videojuegos violentos y la agresión (ver Warburton, 2014).

Rodrigo Della Fávera/Flickr
Fuente: Rodrigo Della Fávera / Flickr

Los escépticos afirman que los efectos observados pueden no ser causados ​​por la violencia. Señalan que los videojuegos violentos a menudo son más desafiantes, de ritmo más rápido y más competitivos que los videojuegos no violentos. Paul Adachi y Teena Wiloughby (2011) descubrieron que era la competitividad de los videojuegos, más que lo violentos que eran, lo que predecía un comportamiento agresivo posterior en sus estudios. Luchar con un juego puede llevar a la frustración y la agresión, ya sea que el juego sea violento o no.

¿Cuánto duran los efectos de los videojuegos violentos?

Si los efectos negativos de jugar videojuegos violentos desaparecen rápidamente, es posible que no sean importantes. La investigación de Christopher Barlett y sus colegas (Barlett, Branch, Rodeheffer y Harris, 2009) muestra que los efectos de los videojuegos violentos sobre los sentimientos agresivos y los pensamientos agresivos se desvanecen en cuatro minutos y su impacto sobre la frecuencia cardíaca y el comportamiento agresivo puede durar cinco a diez minutos.

Sin embargo, otros estudios muestran que jugar videojuegos violentos lleva a pensamientos, sentimientos y comportamientos más agresivos 24 horas después en hombres universitarios que rumiaban sobre el juego (Bushman y Gibson, 2011). Los efectos de los videojuegos violentos también pueden ser acumulativos. Los estudiantes universitarios que jugaron videojuegos violentos durante solo 20 minutos, tres días seguidos, mostraron un comportamiento cada vez más agresivo y expectativas hostiles en comparación con las personas que jugaban juegos no violentos (Hasan et al, 2012).

La mayoría de los estudios experimentales sobre videojuegos violentos involucran a estudiantes universitarios, pero hay algunos estudios que siguen a niños o adolescentes durante períodos prolongados que muestran un vínculo entre el juego violento de videojuegos y la agresión posterior. Un estudio longitudinal de tres años con niños de tercero a octavo grado en Singapur descubrió que jugar videojuegos más violentos estaba relacionado con pensamientos más agresivos un año después, lo que estaba relacionado con un comportamiento agresivo más autoinformado (Gentile, Li, et al. 2014). Otro estudio longitudinal de estudiantes de secundaria descubrió que jugar más "acción" o luchar contra los videojuegos -pero no los videojuegos no violentos- predijo una agresión cada vez mayor durante los cuatro años de la escuela secundaria (Willoughby, Adachi, & Good, 2012).

¿Los videojuegos violentos les enseñan a los niños a no importarles?

Algunos investigadores argumentan que jugar videojuegos violentos puede desensibilizar a los niños a la violencia, reducir su empatía hacia las víctimas, aumentar sus creencias sobre la aceptabilidad de la violencia y alentar la desvinculación moral (p. Ej., Bastian, Jetten y Radke, 2012; Bushman & Anderson, 2009). ; Funk, 2003; Hartmann y Vorderer, 2010). Por ejemplo, en un estudio que involucró estudiantes universitarios, los participantes jugaron un videojuego violento o no violento durante 20 minutos y luego vieron un video de 10 minutos que presentaba violencia de la vida real que involucraba arrebatos reales en el tribunal, enfrentamientos policiales, tiroteos y peleas en prisión. Aquellos que habían jugado un juego violento mostraron menos respuesta fisiológica (menor HR y GSR) al video de violencia real (Carnagey, Anderson y Bushman, 2007; ver también Engelhardt et al., 2011).

Sin embargo, los médicos de la sala de emergencias sin duda se vuelven algo insensibles a la sangre y las agallas, sin embargo, dudo que sean más propensos a las acciones agresivas o menos propensos a ayudar a alguien que está herido que otras personas. Además, estar menos impresionado por las imágenes de osos grizzly o por un video de violencia real no necesariamente significa que las personas no se verán afectadas por una persona real frente a ellos que se lastime.

Los efectos de los videojuegos violentos pueden depender de quién los esté jugando y en qué circunstancias. Patrick y Charlotte Markey (2010) argumentan que las personas con una constelación de personalidad 1) se molestan fácilmente (neuroticismo alto), 2) muestran poca preocupación por los sentimientos de otras personas (baja amabilidad), y 3) tienen una tendencia a romper reglas o actuar sin pensar (falta de escrupulosidad) son particularmente susceptibles a los efectos negativos de los videojuegos violentos. Identificarse con un personaje violento (Konijn, Bijvank y Bushman, 2007) o recibir una "dosis doble" de violencia por conflicto familiar y exposición de los medios (Fikkers et al., 2013) también puede aumentar el impacto negativo de los videojuegos violentos. .

Por otro lado, también hay algunas investigaciones que demuestran que jugar videojuegos violentos como equipo (que es como juegan la mayoría de los niños) hace que las personas se comporten de manera más cooperativa después, en comparación con las personas que juegan solo (Greitemeyer et al., 2012 ) Por ejemplo, muchos de mis clientes adolescentes (en su mayoría niños) hablan de Choque de clanes. Este juego es ciertamente violento, ya que hay espadas de estilo de dibujos animados, flechas y muchas explosiones, pero su atracción por el juego no es la violencia; es la estrategia y el trabajo en equipo con amigos.

En la Parte 2 de este post, hablaré sobre por qué los videojuegos violentos atraen a los niños y lo que toda esta investigación significa para los padres.

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© Eileen Kennedy-Moore, PhD. Twitter de Google+: psychauthormom
Eileen Kennedy-Moore, PhD, es autora y psicóloga clínica en Princeton, NJ (lic. # 35SI00425400). Con frecuencia habla en escuelas y conferencias sobre la crianza de los hijos y el desarrollo social y emocional de los niños. www.EileenKennedyMoore.com

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Eileen Kennedy-Moore, used with permission
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Créditos fotográficos: "sin título 1, 2008" por Charli White / CC BY 2.0; "Nikkei Rio Expo 2008" de Rodrigo Della Fávera / CC BY 2.0

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Para lectura adicional:

Adachi, PJC y Willoughby, T. (2011). El efecto de la competencia de videojuegos y la violencia sobre el comportamiento agresivo: ¿Qué característica tiene la mayor influencia? 4, 259-274.

Asociación Americana de Psicología (2015). Informe sobre la revisión de la literatura sobre videojuegos violentos. http://www.apa.org/news/press/releases/2015/08/violent-video-games.pdf

Barlett C., Branch, O., Rodeheffer, C., y Harris, R. (2009). ¿Cuánto duran los efectos del videojuego violento a corto plazo? Comportamiento agresivo, 35, 225-236.

Bushman, BJ & Huesmann, LR (2014). Veinticinco años de investigación sobre la violencia en los juegos digitales y la agresión: una respuesta a Elson y Ferguson (2013). Psicólogo europeo, 19, 47-55.

Elson, M. y Ferguson, C. (2014). Veinticinco años de investigación sobre la violencia en los juegos digitales y la agresión: evidencia empírica, perspectivas y un debate desviado. Psicólogo europeo, 19, 33-46.

Fikkers, KN, Piotrowski, JT, Weeda, WD, Vosse, HGM y Valkenburg, PM (2013). Dosis doble: Alto conflicto familiar aumenta el efecto de la exposición a la violencia en los medios sobre la agresión de los adolescentes. Sociedades, 3, 280-292.

Gentile, DA, Li, D., Khoo, A., Prot, S., y Anderson, C. a. (2014). Mediadores y moderadores de los efectos a largo plazo de los videojuegos violentos en el comportamiento agresivo: Práctica, pensamiento y acción, JAMA Pediatrics, 168, 450-457.

Greitemeyer, T., Traut-Mattausch, E., y Osswald, S. (2012). Cómo mejorar los efectos negativos de los videojuegos violentos en la cooperación: juegue cooperativamente en equipo. Computers in Human Behavior, 28, 1465-1470.

Hasan, Y., Bègue, L., Scharkow, M., y Bushman, B. (2012). Cuanto más juegas, más agresivo te vuelves: un estudio experimental a largo plazo de los efectos acumulativos del videojuego violento sobre las expectativas hostiles y el comportamiento agresivo. Revista de Psicología Social Experimental, 49, 224-227.

Konijn, E., A., Bijvank, MN, y Bushman, B J. (2007). Ojalá fuera un guerrero: el papel de la identificación ilusoria en los efectos de los videojuegos violentos sobre la agresión en adolescentes. Developmental Psychology, 43, 1038-1044.

Markey, PM y Markey, CM (2010). Vulnerabilidad a los videojuegos violentos: una revisión e integración de la investigación de la personalidad. Revisión de Psicología General, 14, 82-91.

Willoughby, T., Adachi, PJC, y Good, M. (2012). Un estudio longitudinal de la asociación entre el juego de video violento y la agresión entre adolescentes. Developmental Psychology, 48, 1044-1057.

Warburton, W. (2014). Manzanas, naranjas y la carga de la prueba: poner los hallazgos de los medios en contexto: un comentario sobre Elson y Ferguson (2013). Psicólogo europeo, 19, 60-67.

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