La verdadera razón detrás de la ansiedad y la depresión de los adolescentes

Alyssa L. Miller Flickr CC BY 2.0
Fuente: Alyssa L. Miller Flickr CC BY 2.0

El 16 de octubre, The New York Times Magazine publicó un artículo de Benoit Denizet-Lewis titulado "Los niños que no pueden". El artículo documentó un aumento en la ansiedad y la depresión entre los adolescentes desde 2011 y sugiere que la causa podría ser la adopción generalizada de teléfonos inteligentes y redes sociales.

Eso es parcialmente cierto, pero la verdadera razón es más profunda. Se trata del equilibrio entre buscar la felicidad cambiando el yo y el entorno en lugar de adaptarse a lo que es. A veces es bueno dar forma a nuestro entorno y nuestras elecciones para nuestra comodidad y felicidad, pero es necesario que haya la misma medida de aceptación de las cartas que se nos brindan. El problema es que a los jóvenes se les enseña a buscar la situación perfecta y no lo suficiente como para aceptar y adaptarse. Ese tipo de adaptación se llama "resiliencia". Es el hábito y la habilidad de estar dispuesto y capaz de vivir con condiciones que no pueden o no deben cambiarse.

El problema es que la vida moderna pone todo el énfasis en el conjunto opuesto de habilidades. Además de la nueva ola de programas de capacitación orientados a la enseñanza de la capacidad de recuperación, ¿quién ganó la venta de dólares? Prácticamente todo lo que se comercializa a los jóvenes está dirigido a la ingeniería del yo y el medio ambiente para que se ajuste más perfectamente a cada deseo y preferencia. Las partes del cuerpo falsas traerán felicidad. Un golpe del dedo elimina a cualquiera cuyo aspecto no sea perfecto. Si se siente bien, hazlo, de lo contrario, ¿para qué molestarse? Si incluimos el torrente sanguíneo de una persona como parte de su entorno, entonces piense en los anuncios que los niños están expuestos a la promoción de sustancias químicas que prometen una mayor comodidad o felicidad. Qué oferta no hará la vida más fácil, más barata, más rápida, más divertida o más cómoda. ¿Alguna de estas expresiones favorece el esfuerzo sostenido o la aceptación de las limitaciones? Suena trillado, pero la proporción sesgada entre los dos polos es dramática.

Luego está la exposición que reciben los jóvenes a lo que parece fácil, fama instantánea y victoria. Ven a su héroe, ganando sin esfuerzo el campeonato o el concurso. Arman su video avatar con las armas más poderosas y, con la rapidez de un cerebro adolescente, derrotan al enemigo. ¿Se les da una idea realista del impulso, el enfoque, las horas de práctica agotadora, la suerte imposible o el privilegio extraordinario que se necesita para llegar a la cima? Rara vez, y cuando lo son, está en el texto del abogado metido debajo de las caras sonrientes.

Entonces, los adolescentes y adultos jóvenes de hoy en día aprenden que la vida debería ser increíblemente fácil y traer un éxito increíble sin estrés. Con ese punto de vista, tan pronto como la realidad se hace visible, ¿cómo puede uno no sentirse deprimido y ansioso? Y la respuesta, por supuesto, no es adaptarse, sino cambiar el entorno para eliminar esos malos sentimientos. "Debes tener depresión". "Tienes trastorno de ansiedad social". "Solo toma una pastilla".

Los psicólogos han hecho un gran descubrimiento en los últimos 30 años: cuanto más se trata de eliminar la ansiedad, más grande y más agresiva se vuelve. Prestando atención a la ansiedad, le damos más poder. Lo que sí funciona, como lo documenta Denizet-Lewis, es aprender las habilidades de la resiliencia, es decir, aceptar que la ansiedad es parte de la vida, y debe reconocerse, pero no actuar. Tara Brach enseña RAIN "Reconozca lo que está sucediendo, permita que la vida sea tal como es, investigue la experiencia interna con amabilidad y la no identificación", lo que significa que la ansiedad es un sentimiento, pero no lo que usted es.

El artículo de Denizet-Lewis continúa describiendo una rehabilitación para la ansiedad adolescente que enseña a las personas esas habilidades. Luego está la cura más potente: experimentar ansiedad de forma voluntaria y no actuar en consecuencia. Eso se llama "tratamiento de exposición". Es lo que los lectores de mi otro blog, Momentos de cambio, saben que tienen que ver con sentimientos dolorosos e incómodos: revisarlos, con suerte en un contexto de conexión y compasión.

Y en cuanto a la depresión que está alcanzando una prevalencia creciente, es causada sobre todo por la sensación de que las cosas "no deberían ser" así. Eso también es el resultado de haber sido bañado en una ilusión fácil. Esto lleva a la ira y la ira se vuelve contra el yo. Un resultado es depresión. Otros se autolesionan en muchas variedades, y la ira crónica, por lo general dirigida a algo que no sea la fuente real.

Entonces la respuesta es que una vida sana y feliz significa aprender que la aceptación de las cosas que no podemos o no debemos cambiar debe ser parte de nuestras vidas tanto como tratar de hacer las cosas bien. Al principio, eso puede parecer chocante e incorrecto, pero con la práctica, ya sea que comience en la primera infancia o más adelante en la vida, se puede aprender a aceptarlo. La mayoría de las veces, la mejor manera de aprender es cuando nos topamos con limitaciones que simplemente no podemos superar. Eso significa que los padres (y los profesionales de la salud) saben cuándo no rescatar o prometen que todos los problemas se pueden resolver. La primera reacción es a menudo enojo e indignación. Cuando experimentamos esos sentimientos en compañía de un amigo firme y compasivo, un mentor, un terapeuta o un padre, entonces la ira y el dolor eventualmente dan paso a la aceptación. Con lecciones como esas, todos podemos estar preparados para aceptar las cosas tal como son o buscar el cambio, dependiendo de lo que nos lleven a una felicidad y satisfacción verdaderamente duraderas.

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