La verdadera razón Nuestras escuelas están fallando

De acuerdo con la sabiduría convencional actual, nuestro sistema educativo es un desastre. La verdad, por supuesto, es más compleja. Son los pobres los que están fallando. Los ricos están prosperando, y aprendiendo.

El tema fue recientemente planteado por el nuevo libro de Diane Ravitch, Reign of Error, en el que no solo atacó la dependencia obsesiva en los puntajes de las pruebas como una forma inadecuada de medir el aprendizaje real, sino que también desmintió el mito de las escuelas en problemas. No se trata de las escuelas: "En casi todas las medidas de rendimiento académico, a los niños pobres les va mal".

Según Politico: "Para Ravitch y sus seguidores, la solución es obvia: las escuelas de las comunidades pobres necesitan más dinero y más recursos para ayudar a las familias que padecen hambre, desempleo y necesidades médicas insatisfechas". (Ver, "Do Public Schools realmente apestan" ? Tal vez no.")

Entonces, ¿por qué se está extendiendo el mito de las escuelas en problemas?

Una razón por la que ella ofrece es que los inversionistas ven la educación como un gran mercado sin explotar y una fuente de ganancias potenciales. Les gustan las tecnologías como el aprendizaje en línea, las pruebas estandarizadas, los currículos computarizados, todo lo cual desplaza a los docentes y brinda nuevas oportunidades para obtener ganancias. También les gusta la oportunidad de construir nuevas escuelas fuera del control de la comunidad y sin sindicatos. Al destruir el sistema escolar público existente, fomentan costosas inversiones en enfoques que prometen rendimientos financieros para los inversionistas, si no mejores, para los estudiantes.

Pero hay motivos más profundos. A pesar del hecho de que Estados Unidos vio desde el principio que un sistema escolar público robusto era esencial para la democracia, la escuela nunca fue popular. Siempre fue visto como un instrumento de aculturación, separando a los niños de sus padres culturalmente atrasados, inmigrantes, y también como un medio para inculcar disciplina y conformidad. En nuestros corazones podemos ver la importancia de la escolarización, pero todavía tememos y nos molestamos. Huck Finn huyó de los "marmos de la escuela" y de la tía Sally que quería "civilizarlo", y dio un poderoso ejemplo.

Finalmente, tenemos una tensión antiintelectual profundamente arraigada en nuestra cultura. Está bien que las escuelas enseñen lo básico o, incluso, las habilidades vocacionales que conducen directamente a los trabajos. Pero estudiar historia, literatura o filosofía siempre ha sido sospechoso. ¿Por qué alguien querría estudiar tales temas, esta lógica inconsciente, si no solo para sentirse superior? No son prácticos, no son buenos para nada más que proporcionar un sentido de derecho y elevación por encima de la mafia, excepto cuando realmente capacitan a los estudiantes para ocupar puestos en la industria financiera o tecnología avanzada o en cualquier otra área que prometa un inmenso beneficio financiero.

Las escuelas son los objetivos inevitables de nuestra ansiedad cultural. Es la forma en que nos arreglamos en el sistema de clases recientemente emergente, donde los muy brillantes llegan a buenas escuelas, consiguen buenos trabajos y continúan con buenas vidas. Por otro lado, están aquellos que están condenados a ocupar puestos de trabajo con poco futuro o, lo que es peor, empleos destinados a ser reemplazados por robots o computadoras, es decir, si tienen la suerte de conseguir un trabajo.

No es tanto que las escuelas no nos eduquen como que son los medios por los cuales estamos cada vez más integrados en nuestro sistema social desigual y cada vez más separados.

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