La vergüenza de nuestras ciudades: descuido de los enfermos mentales

Anteriormente escribí que Estados Unidos es el peor lugar del mundo para tener una enfermedad mental, mientras que Trieste es el mejor.

Somos los peores porque mal financiamos programas de tratamiento, recuperación y vivienda para personas con enfermedades mentales graves.

El resultado: 350,000 en prisión; 250,000 personas sin hogar. La vida en prisión cuando estás mentalmente enfermo es inimaginablemente horrible: estancias largas y repetidas, alto riesgo de abuso solitario, físico y sexual. Por lo general, los "crímenes" son molestos y evitables: nuestros pacientes con enfermedades mentales no serían prisioneros sino por negligencia.

Trieste es la mejor porque se preocupa por las personas con enfermedades mentales y las trata como personas. El énfasis está en la inclusión social, proporcionando una vivienda digna, un trabajo, amigos, dignidad, un lugar seguro en la sociedad.

Trieste suena demasiado bueno para ser verdad, pero es verdad. No creía en su reputación hasta que visité Trieste dos veces y asimilé sus lecciones. Y también he visto el mismo modelo funcionando bien en muchas otras partes del mundo, donde la sociedad trata a las personas gravemente enfermas, no a los marginados.

Todos los que conozco que han visitado a Trieste se van con la misma sensación edificante y la misma tristeza profunda por la que somos tan terribles.

Somos afortunados de tener una descripción especialmente elocuente de la comparación entre Estados Unidos y Trieste hecha por un observador reciente que le da nuevos ojos. Kerry Morrison administra un distrito de mejora comercial (BID) en Hollywood Boulevard, un puesto que ocupó durante 20 años. Los Ángeles es la capital de los sin techo en los Estados Unidos, y hace años, Morrison formó una coalición de socios del sector público y privado para trabajar juntos y ayudar a sacar a la gente de la calle. Hace unos cuatro años, se hizo evidente que había una cohorte muy pequeña de la población sin hogar que seguía viviendo en las calles, a pesar de los mejores esfuerzos de todos. Estas personas padecían una enfermedad mental grave, y algunas no se habían alejado de la vecindad general durante décadas.

Eso la llevó a la creación de la lista "Top 14" de Hollywood en 2013, y al seguimiento de estudios de casos para documentar lo que se necesita para ayudar a las personas con enfermedades mentales graves. Kerry fue elegida como Stanton Fellow 2016-17 por la Fundación Durfee, que respalda su investigación sobre este tema. De ahí su viaje a Trieste y Geel, Bélgica, para aportar ideas sobre cómo podemos mejorar en Los Ángeles y en todo el país.

Kerry escribe: "En el espacio de una semana, mis pies se plantaron en dos lugares en la tierra donde las personas con enfermedades mentales severas son tratadas radicalmente de manera diferente.

El viernes 16 de junio, tuve la oportunidad de recorrer la cárcel de las Torres Gemelas del Condado de Los Ángeles, donde aproximadamente 4,000 reclusos enfermos mentales están encarcelados. Una semana más tarde, llegué a Trieste, Italia. Mi intención era aprender sobre el Camino Trieste; reformas iniciadas por el Dr. Franco Basaglia en la década de 1970. Los contrastes entre Italia y América son impresionantes.

Mientras exploraba las calles de esta hermosa ciudad, no vi personas sin hogar mentalmente enfermas acurrucadas en las puertas o caminando por las calles descalzas, con ropas harapientas, hablando con el viento.

En casa, todos los días, veo turistas que han recorrido un largo camino para ver nuestro Paseo de la Fama y se sienten confundidos por la forma inhumana en que las personas vulnerables se dejan valer por sí mismas, personas sin hogar en nuestras calles.

Mi corazón se rompe y me siento humilde y avergonzado por nuestro país.

Trieste cerró su hospital psiquiátrico en la década de 1970 y construyó una sólida red de clínicas comunitarias. No existe tal red de seguridad de apoyo comunitario en Los Ángeles.

En el centro comunitario en Domio, donde trabaja el Dr. Tommaso Bonavigo, ellos son responsables de un área que incluye aproximadamente 1,300 pacientes y tienen seis camas de emergencia disponibles las 24 horas, los 7 días de la semana.

Es evidente que el personal de este sistema ha sido aculturado para servir a la persona en su totalidad, un principio Basagliano. Bonavigo explicó que para ayudar verdaderamente a una persona, debe conocer sus antecedentes, su familia, sus gustos y aversiones.

¿Quizás la gente en Trieste no está tan enferma como la que vemos en LA? Para probar esto, le pedí al médico que me contara la historia de un paciente "difícil". Mientras me contaba la historia de Bianco, un hombre analfabeto y mentalmente enfermo que tenía entre sus 60 y 60 años, hice un inventario de los contrastes entre el modelo de Trieste y Los Ángeles.

Bianco vivía solo en una casa que había compartido con su madre, que falleció hace dos años. Debido a la condición maloliente que emana de la casa, las quejas del vecindario llegaron a Bonavigo en el centro. Primera diferencia: la policía no fue la primera en responder.

Bonavigo describió un proceso implacable que emprendió para conectarse con Bianco, que tenía la rutina de salir de la casa todo el día y deambular por la ciudad. Hizo al menos 15 visitas a la casa. Segunda diferencia: el psiquiatra realmente sale de la oficina para encontrarse con el cliente donde están.

Eventualmente, recurrió a una autorización oficial para una "visita involuntaria" que requeriría la presencia de un magistrado. Tercera diferencia: él no se da por vencido, e incluso en este lugar que defiende más la libertad del paciente, el sentido común permite infringirlo cuando el bienestar del paciente es lo primero.

A Bianco se le ofreció una habitación temporal en el centro y el personal comenzó a interactuar con él. Cuarta diferencia: no hay un lugar temporal para alojar a alguien como Bianco en Hollywood.

El personal encontró miembros de la familia; un hermano sobreviviente y un sobrino dispuestos a volver a la escena. Contrataron los servicios de un intermediario que lo ayudará a administrar su dinero y pagará la deuda considerable que ha contraído con los servicios públicos locales y varios pubs de la ciudad. La casa será limpiada para que pueda regresar, pero el equipo está hablando con la familia sobre la conveniencia de trasladar a Bianco a una casa más pequeña. Quinta diferencia: las familias son bienvenidas en caso de conferencias, si están dispuestas a participar. Si no son familias, el sistema de salud mental en Trieste recurrirá a amigos afectuosos. No parece haber un firewall HIPAA aquí.

Finalmente, cuando Bianco se mude a casa, se lo alentará a ir al centro todos los días, y ahora está forjando relaciones allí. Sexta diferencia: no hay un lugar regular de participación o apoyo de la comunidad para las personas con enfermedades mentales en nuestra ciudad. Permanecen aislados y solos.

En Los Ángeles, la situación de Bianco probablemente lo coloque en la espiral descendente hacia la falta de vivienda. Lo sé porque he visto ancianos abandonados a sus propios dispositivos en nuestras calles mezquinas. Recuerdo a un hombre, Helmut, de 79 años, que vivía en el banco de un autobús frente a Hollywood High School. Había sido expulsado de un apartamento en el que vivía durante más de 40 años. Era un acaparador y padecía algún tipo de trastorno mental. Si solo la casera hubiera podido llamar a un lugar como el centro antes de desalojarlo.

Los Ángeles y Trieste pueden estar separados por miles de millas y por diferencias políticas y culturales, pero compartimos la obligación de cuidar a aquellos que son vulnerables en nuestras comunidades. En los EE. UU., Cambiemos la responsabilidad de nuestra policía a los profesionales de la salud mental, dejemos de escondernos detrás de HIPAA e invitemos a la familia y la comunidad a planificar una mejor calidad de vida para quienes padecen enfermedades mentales graves.

Muchas gracias a Kerry por su comparación detallada y angustiosa.

El título de nuestra obra, "La vergüenza de las ciudades", está tomado del libro de escándalo de Lincoln Steffens escrito en 1904. Describía la corrupción en las grandes ciudades promovida por "grandes hombres de negocios" y tolerada por ciudadanos comunes que la permitían pasivamente continuar . Su objetivo era "sonar por el orgullo cívico de una ciudadanía aparentemente desvergonzada", para concienciar a la gente sobre el problema y para estimular un sentido público de responsabilidad para resolverlo.

La lucha para proporcionar una atención adecuada y alojamiento a los enfermos mentales necesita un impulso similar contra la complacencia. Tiene muchos frentes. Mientras Kerry Morrison encabeza la acusación en las calles de Los Ángeles, los defensores de los enfermos graves están tratando de avergonzarnos para que corrijamos su situación a nivel nacional, continuando con la tradición de dejar de lado a Lincoln Steffens.

Housing First es un esfuerzo crucial para terminar con la vida en el callejón sin salida que sufren muchas personas con enfermedades mentales.

El sistema correccional se ha convertido en un fuerte defensor de mejores servicios de salud mental. No tiene sentido que los policías sean los primeros en responder y las prisiones sean los mayores proveedores de servicios psiquiátricos de nuestro país.

Todos deben seguir el sitio web del Centro de Defensa del Tratamiento dirigido por Fuller Torrey.

Todos deberían leer "Consecuencias locas" por DJ Jaffe.

La Asociación Estadounidense de Psiquiatría y la Asociación Estadounidense de Psicología han tardado en hacer de la difícil situación de los enfermos graves su principal prioridad, pero han sido más activos en los últimos años y esperamos que estén aún más comprometidos en el futuro.

La Alianza Nacional sobre Enfermedades Mentales, una valiosa organización de base iniciada por familias, sería aún más efectiva si el láser se centrara en sacar a los pacientes de la cárcel y fuera de las calles.

El movimiento de defensa ha logrado recientemente un gran éxito con la aprobación de la "Ley de curas del siglo XXI", que contiene muchas disposiciones para poner fin al abandono federal de los enfermos graves.

Y la designación de un nuevo Subsecretario de Salud Mental promete coordinar esfuerzos que anteriormente estaban mal focalizados y muy desorganizados.

http://www.rehabs.com/pro-talk-articles/a-ray-of-hope-for-substance-abus…

Pero todo esto está gravemente amenazado por los avariciosos y crueles proyectos de ley de Trumpcare que se apresuran cínicamente a través del Congreso. Su objetivo no podría ser más equivocado: reducir drásticamente el Medicaid, esencial para los enfermos mentales, a fin de proporcionar un recorte impositivo masivo para los ricos.

Trumpcare avergonzaría aún más a Estados Unidos, no lo volvería a hacer grandioso nuevamente. Todos los que se preocupan por los enfermos mentales deben hacerse oír antes de que sea demasiado tarde.

Franklin Delano Roosevelt lo dijo con elocuencia hace 80 años, cuando nuestro país era mucho más pobre y se encontraba en una profunda depresión económica: "La prueba de nuestro progreso no es si agregamos más a la abundancia de los que tienen mucho, es si brindamos lo suficiente para aquellos que tienen muy poco ".

Estaba siguiendo los principios de Jesucristo, que predicó: "Bienaventurados los que son pobres, porque el suyo es el reino de Dios". Y Jesús advirtió a personas como Trump, los hermanos Koch y sus lacayos en el Congreso: "Te digo la verdad, es difícil para un hombre rico entrar en el reino de los cielos. Nuevamente les digo, es más fácil que un camello atraviese el ojo de una aguja que un hombre rico entrar al reino de Dios ".

Bienaventurados los que se preocupan por los enfermos mentales. Malditos son los que los descuidan y los envían a mazmorras y callejones.

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