¿La vergüenza y el "fondo de la roca" disminuyen el comportamiento desregulado? ¡No!

Lo has escuchado docenas (¿cientos?) De veces:

  • Las personas que luchan con el comportamiento desregulado deben tocar fondo antes de que puedan cambiar.
  • Las personas con un comportamiento desregulado deben ser derribadas antes de que puedan reconstruirse.
  • Si una persona no detiene un comportamiento desregulado a pesar de las consecuencias negativas, esa persona debe sentirse avergonzada para detener el comportamiento.

"Shaming" es un intento de hacer que alguien se sienta humillado, inaceptable y digno de ser juzgado como "malo". Recientemente, las redes sociales zumbaban con la imagen de una pareja desmayada en un automóvil después del uso de opiáceos, con sus hijos en el asiento trasero . Otras imágenes virales han incluido:

  • personas con sobrepeso frente a platos llenos de comida,
  • pacientes que fuman mientras reciben tratamiento por enfermedades relacionadas con el tabaquismo, y
  • niños con carteles que detallan sus comportamientos desregulados para que el mundo los vea.

Las explicaciones debajo de las imágenes eran similares: la persona que publicaba la foto lo hacía en un intento de avergonzar a la otra persona para que detuviera la conducta desregulada.

Pero avergonzar no es siempre público. A veces, la vergüenza es privada, por parientes bien intencionados o proveedores de tratamiento que no fueron entrenados en tratamientos basados ​​en la evidencia. Algunas personas con un comportamiento desregulado se desesperan tanto por su capacidad de superar el comportamiento que incluso se avergüenzan.

Una vez conocí a una adolescente que tenía problemas para regular su alimentación. Desesperada, la niña escribió notas para ella y las puso por toda la cocina.

  • En el congelador: "Come helado y engordarás aún más".
  • En el armario de los bocadillos: "Quédate afuera, fatso".
  • En la panera: "Feo + gordo = TÚ".
  • Finalmente, en el interior de la tapa del tarro de galletas (que tenía la forma de la cabeza de un cerdo): "¡Grasa!"

Sin embargo, a pesar de las creencias generalizadas (¡y erróneas!), La vergüenza no detiene el comportamiento desregulado. De hecho, la realidad es todo lo contrario. La vergüenza en realidad aumenta la posibilidad de que una persona siga teniendo un comportamiento desregulado.

Voy a repetir esa oración solo para asegurarme de que no te la pierdas.

La vergüenza aumenta las posibilidades de que una persona siga teniendo un comportamiento desregulado.

Hay más. Una vez que una persona detiene un comportamiento desregulado, la vergüenza es un fuerte predictor de recaída.

Entonces, ¿por qué el mito sobre la vergüenza (y tocar fondo) está tan extendido? En un momento, muchos profesionales de tratamiento pensaron que el comportamiento desregulado se explicaba por uno o ambos de los siguientes.

  • La persona era tan inmadura y tan absorta en sí misma que no se dio cuenta completamente de que el comportamiento tenía consecuencias negativas. Por lo tanto, la persona prácticamente tuvo que ser golpeada en la cabeza acerca de lo malo que él / ella era darse cuenta de las consecuencias y el cambio.
  • La persona tenía un defecto de carácter serio y penetrante. Por lo tanto, la persona tuvo que ser "derribada" psicológicamente y luego reconstruida para ser un ser humano menos dañado.

Importante: Ambas de esas teorías han sido desaprobadas una y otra vez (y una y otra vez).

En cambio, una explicación respaldada por evidencia para la conducta desregulada es mucho menos dramática.

Si tiene problemas para resistir los impulsos de participar en un comportamiento desregulado, es probable que tenga dificultades para experimentar, tolerar y hacer frente a las emociones negativas. (Haga clic aquí para obtener una explicación). El comportamiento desregulado ayuda a "desconectar" las emociones incómodas o dolorosas, al menos a corto plazo. Entonces, si luchas con una conducta desregulada, tiene sentido que tengas fuertes impulsos para participar en tu comportamiento de elección cuando experimentas emociones incómodas o dolorosas.

Y tiene sentido que los sentimientos de vergüenza, los sentimientos de que eres malo y que se merece la humillación, despiertan deseos intensos de participar en el comportamiento desregulado.

Ahora la pregunta es: si luchan con un comportamiento desregulado, ¿cómo pueden usar este conocimiento para ayudarse a sí mismos?

  • Primero, no te avergüences como un intento de superarte a ti mismo. En el mejor de los casos, te hará sentir peor contigo mismo. En el peor, aumentará su comportamiento desregulado.
  • En segundo lugar, cuando busque un tratamiento, busque un proveedor que no use un estilo crítico y de juicio. En lugar de eso, busca a alguien compasivo que te ayude a aprender a tolerar las emociones negativas y a obtener nuevos métodos de afrontamiento. (No estoy diciendo que el tratamiento será fácil o que el proveedor no lo desafiará. Solo digo que avergonzar y criticar no son formas efectivas de hacerlo).
  • Tercero: si conoces a personas que creen que la vergüenza es una forma de lograr que ellos u otras personas superen una conducta desregulada, tal vez quieras compartir esta publicación con ellos.

La próxima publicación de esta serie continuará discutiendo mitos sobre el comportamiento desregulado. Hasta entonces, recuerda:

  • Algunas personas pueden pensar que cualquiera que no use un enfoque vergonzoso y crítico para abordar el comportamiento desregulado es "demasiado fácil" consigo mismo o con los demás.

  • En ese caso, la pregunta es: ¿cuál es el objetivo?

  • ¿El objetivo es difícil pero ineficaz? ¿O el objetivo es hacer lo que se ha demostrado que realmente ayuda a superar el comportamiento desregulado?

    • Si eliges la segunda opción, haz tu mejor esfuerzo para resistir el impulso de avergonzarte a ti mismo oa los demás.

Gracias a Nancy Burns y Cameron Pugach por sus contribuciones a esta publicación.

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