La vida interior de los gatos revela fascinantes secretos felinos

The Inner Life of Cats es una excelente reseña y destructor de mitos

Los gatos son animales fascinantes. Siempre busco información sobre estos misteriosos y, a menudo, seres difíciles de leer, y quedé encantado cuando descubrí el último libro de Thomas McNamee titulado La vida interior de los gatos: la ciencia y los secretos de nuestros misteriosos compañeros felinos. La descripción del libro dice:

Al comenzar, The Inner Life of Cats sigue el desarrollo de la joven Augusta y al mismo tiempo explica los principios básicos del desarrollo fisiológico y psicológico de un gatito. A medida que avanza la narración, McNamee también registra la evolución de los gatos, explora una colonia de gatos callejeros en Roma, cuenta la historia de la vida y las aventuras de Augusta, y consulta con expertos en comportamiento, activistas animales e investigadores, que ayudarán a los lectores a comprender mejor a los gatos.

McNamee muestra que con un conocimiento más profundo de las fases de desarrollo de los gatos y las idiosincrasias individuales, podemos hacer un mejor trabajo guiando la maduración de los gatos y mejorando la calidad de sus vidas. Las relaciones de los lectores con sus amigos felinos serán más felices y armoniosas a causa de este libro.

With permission of the publisher
Fuente: con permiso del editor

La vida interior de los gatos ha sido muy bien recibida. Mi respaldo dice lo siguiente:

"Los gatos son seres fascinantes que a menudo se quedan cortos cuando son despreciados casualmente y erróneamente como animales misteriosos, solitarios y carentes de emociones cuando se los compara, por ejemplo, con los perros, o cuando se los acusa de ser depredadores despiadados en fauna silvestre. De hecho, los gatos, al igual que la querida Augusta del Sr. McNamee, son animales muy inteligentes, emocionales y sensibles que tienen vidas internas ricas y profundas, como se documenta en este libro seminal en el que las conmovedoras historias y los datos científicos están muy bien entrelazados. El último libro de Thomas McNamee es un muy necesario correctivo y destructor de mitos por el cual los gatos y amantes de gatos de todo el mundo estarán muy agradecidos ".

Después de leer el último libro del Sr. McNamee, inmediatamente le pregunté si podía responder algunas preguntas sobre él y sobre él mismo y me alegro de que aceptara hacerlo. Nuestro intercambio fue el siguiente.

¿Por qué escribiste La vida interior de los gatos ?

Culpa. Cuando mi esposa, Elizabeth y yo vivíamos en un rancho en Montana en 1995, una persona indescriptible abandonó a un pequeño gatito negro en la entrada de nuestra casa en la nieve, en diciembre, y de alguna manera logró llegar al cuarto de milla de nuestro granero. No sabíamos mucho sobre criar un gatito, y continuamos cometiendo un error tras otro durante los siguientes quince años. Quiero decir, aprendimos cosas, pero generalmente de forma retroactiva. Augusta se convirtió en un gran gato, pero sobre todo porque nació un gran gato, y porque no hicimos nada terriblemente malo. Cuando ella murió a la edad de quince años, estaba angustiado. Finalmente conseguimos otro gatito, que había sido alimentado maravillosamente, y para entonces ya habíamos aprendido los principios básicos del cuidado apropiado del gato.

Leí Inside of a Dog de Alexandra Horowitz, un excelente libro, y noté que no había un libro equivalente sobre gatos. Pensé, bueno, expiar mi culpabilidad por Augusta, y tal vez para ayudar a los muchos dueños de gatos tan perdidos como Elizabeth y yo, robaré la idea de Alexandra.

¿Cómo se reflejan sus propios intereses en los animales en su libro?

Siempre he estado interesado en alcanzar grandes divisiones entre las conciencias. En mi primer libro, The Grizzly Bear , tuve que abordar un buen número de temas: la compleja biología de la especie, sus hábitos alimenticios, sus requisitos de hábitat, su necesidad de un paisaje extenso e ininterrumpido, y la controversia política a menudo enfadada que mantenía el El destino de Yellowstone Grizzly en equilibrio, todo porque esa población estaba descendiendo hacia la extinción, y estaba claro para mí que solo con la comprensión de la naturaleza implacable del oso podría el público y las agencias de gestión se unirían con suficiente fuerza para salvar al oso, pero subyacentes eso, para mí, desde el principio, fue una noción casi mística de tratar de sentir lo que era ser un oso grizzly. Ese fue el primer título que se me vino a la cabeza: ser un oso grizzly . Nunca voló, por supuesto.

Desde entonces, el mismo tipo de anhelo de habitar en otra conciencia ha sido la fuerza motriz que impulsa casi todo mi trabajo. En la novela, Una historia de placer profundo , traté de imaginar cómo era ser un joven indio Chickasaw en el momento en que esa tribu estaba perdiendo sus formas ancestrales y pronto sería sacado de su hogar por Andrew Jackson, y luego lo que era ser un niño negro que crecía en la plantación que ocupaba el mismo terreno en los años anteriores, durante y después de la Guerra Civil.

Puede ver cómo funciona el mismo intento de combinar una comprensión precisa y una imaginación precisa en The Inner Life of Cats .

¿Por qué crees que se ha puesto mucho menos énfasis en la vida cognitiva y emocional de los gatos cuando se los compara, por ejemplo, con los perros?

Bueno, los gatos no son tan fáciles de leer como los perros. Los perros han estado aprendiendo a comunicarse con nosotros durante miles de años. Realmente no sabemos cuánto tiempo los gatos han sido realmente mascotas domésticas. Sabemos que han estado rondando por las granjas durante mucho tiempo, pero eso no significa que fueran gatos falderos. Digamos que dos o tres mil años como máximo. Digamos una relación realmente íntima por tal vez solo un par de cientos. Seriamente. Entonces todavía están aprendiendo sobre nosotros y aún estamos aprendiendo sobre ellos, y lo están intentando. Tienes que aprender a mirar lo que están tratando de decir. De hecho, tienen mucho que decir, cosas sutiles, sensibles y emocionalmente profundas, pero lo dicen a su manera, lo cual debes aprender a entender. No van a cambiarlo para ti. Es quizás donde mi libro puede ayudar.

¿Qué esperas lograr en tu análisis de las mentes y los corazones de los gatos?

Mi ambición para este libro es grande. En Estados Unidos hay entre setenta y cinco y cien millones de gatos propietarios, es decir, gatos domésticos, sin contar gatos callejeros, con un promedio de dos gatos por hogar. No tengo ninguna estadística sobre esto, pero mi impresión es que una considerable proporción de dueños de gatos no logran obtener sus gatos. Creen que son "distantes". Creen que son "independientes". Creen que ni siquiera tienen una vida emocional. Bien, estoy aquí para decirles a esas personas diferente.

Cuales son tus proyectos actuales?

Estoy limpiando mi garaje y reorganizando mis archivos.

¿Cuáles son algunos de tus proyectos futuros?

No sé qué voy a hacer a continuación. Tengo una novela de vaqueros de Montana, titulada All of a Sudden , que no pude vender, y quiero reescribirla de abajo hacia arriba. Trabajé sin parar durante años en una historieta cómica sobre alimentos llamada Tom, No Eat Bone , pero cuando la dejé se convirtió en algo más serio, menos gastronómico, más una historia que una memoria, y si es Voy a tener que vivir mucho tiempo para alcanzar el alcance que estoy viendo ahora. Luego está A Story of Deep Delight . Mi editor me hizo cortar la primera parte en una medida que todavía me duele, y la tercera parte nunca, para mí, estuvo a la altura de las dos primeras. Aunque creo que la novela es lo mejor que he escrito, quiero volver y solucionarlo.

De hecho, lo siguiente que hago es probablemente algo en lo que no he pensado aún. Preocuparse por eso me ha estado manteniendo despierto hasta tarde.

¿Hay algo más que quieras compartir con los lectores?

La mayoría de ellos probablemente ya lo saben, pero para aquellos que no lo hacen, reconozcan que cada gato tiene una profunda capacidad de amar, e igualmente una necesidad de ello. Si aún no lo ha encontrado, no se preocupe, no es tan difícil de encontrar una vez que sabe cómo mirar.

Gracias, Tom, por responder estas preguntas. La vida interior de los gatos es una maravillosa combinación de ciencia e historias y aprendí mucho de leerlo. Lo recomiendo encarecidamente y espero que reciba una amplia audiencia global. Como escribí anteriormente, a los gatos a menudo se les malinterpreta y su maravilloso libro es un correctivo de mitos muy necesario y por el que los gatos y amantes de gatos de todo el mundo estarán muy agradecidos.

Los últimos libros de Marc Bekoff son Jasper's Story: Saving Moon Bears (con Jill Robinson); Ignorar la naturaleza no más: el caso de la conservación compasiva; Por qué los perros joroba y las abejas se deprimen: la fascinante ciencia de la inteligencia animal, las emociones, la amistad y la conservación; Rewilding Our Hearts: Construyendo Caminos de Compasión y Convivencia; y The Jane Effect: Celebrating Jane Goodall (editado con Dale Peterson) . La Agenda de los Animales: Libertad, Compasión y Convivencia en la Era Humana (con Jessica Pierce) se publicará en abril de 2017 y Canine Confidential: Una Guía para las mejores vidas para perros y nosotros se publicará a principios de 2018. Su página de inicio es marcbekoff.com

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