La vida, la libertad y la búsqueda de la felicidad, y todo en el trabajo

Hace unos dos millones y medio de años en lo que ahora es Tanzania, nuestros antepasados ​​comenzaron a recoger rocas y usarlas como herramientas para ayudar con la caza y la recolección. Comenzaron a trabajar para alimentarse. ¿Lo habrían pensado difícil? Quién sabe. Tenemos que agradecer a la Biblia por la creencia de que el trabajo es un castigo; A Adán se le dijo que tenía que abandonar el jardín del Edén para "labrar la tierra de donde fue sacado". Y San Pablo dijo que "si alguno no funciona, tampoco debería comer".

Pero la idea de recortar un día de trabajo y descansar con un comienzo y un final definidos solo se introdujo con el sistema de fábrica. Y eso vino con un enfoque en la productividad si fueras el dueño de un molino, o en la explotación de los trabajadores si fueras un seguidor de Marx. No hay mucha vida o libertad; y felicidad para unos pocos, no para muchos.

Los cuáqueros, como Cadbury y Lever, tenían un enfoque diferente; sin llamarlo un contrato psicológico eso es lo que comenzaron a desarrollar. Prestaron enorme atención al bienestar de sus trabajadores, construyeron aldeas, escuelas y programas educativos para alentar a las personas a quedarse y crear una cartera de talentos para el futuro. Y lo hicieron; no era raro encontrar tres generaciones trabajando en sus fábricas.

Los cuáqueros reconocieron que el trabajo no tenía que ser un castigo, como algunas personas continúan pensando. Esa premisa ignora el placer y la satisfacción que la mayoría de las personas obtienen de lo que hacen. El trabajo tiene una mala prensa que es hora de sacudirse. Porque hay una intensa satisfacción en hacer cosas difíciles, en superar desafíos y cumplir objetivos. Eso es lo que nos hace felices. El trabajo tan seguro es pesado para algunos, pero esa es una experiencia cada vez más rara en el primer mundo. A menudo hay más de una vida en el trabajo que te das cuenta.

¿Y qué hay de la libertad?

Piense en toda la flexibilidad que ofrecen muchos lugares de trabajo: hay trabajos temporales y de agencia, trabajos de administración interina, o trabajo en el hogar y de proyectos en oferta. Por no mencionar el creciente número de trabajadores por cuenta propia. Puede comenzar a trabajar más tarde o tomarse un año sabático, continuar desarrollando habilidades y obtener calificaciones a cualquier edad. Estas son todas las opciones que nuestros abuelos no podrían haber soñado.

En cuanto a la felicidad, bueno, la Generación Y o los Millenials nos ayudarán a obtener más de eso. Quieren hacer cosas interesantes y ampliarse; no son tímidos para decir lo que les gusta o les disgusta y votan con los pies. Claro que harán el esfuerzo pero no por los beneficios o porque son leales. Se trata de expandir sus propios horizontes y usar el trabajo como vehículo. Son más conscientes social y ambientalmente, además están informados porque están muy conectados entre sí. No les importa preguntar y tienden a no mirar el reloj. Y ellos quieren sentirse bien.

De hecho, quieren sentirse felices.

Me sorprendió que siete de cada nueve Gen Yers de alto rendimiento, a quienes habíamos invitado a un seminario para hablar sobre lo que querían del trabajo, dijeran que querían ser felices. Guau. Ahora bien, estos eran niños que habían venido de todas partes del mundo; de los EE. UU., Sudáfrica, Rusia, etc. No se habían conocido y no estaban preparados para qué decir.

Y esa es una gran noticia.

Porque si encuentran que el trabajo se siente como un castigo, no durarán mucho. Eso obligará a otro cambio en cómo se organizan los lugares de trabajo. De lo contrario, los mejores talentos jóvenes simplemente estarán fuera de la puerta creando sus propios lugares de trabajo donde obtienen lo que quieren. ¿Y las organizaciones que no se adaptan? Bueno, ya sabes el resultado.

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