La vida y la muerte de Chris Cornell: el suicidio no es indoloro

En una tarde de telaraña
En una habitación llena de vacío
Por una autopista confieso
Estaba perdido en las páginas
De un libro lleno de muerte
Leyendo cómo moriremos solos
Y si somos buenos, descansaremos
Donde sea que queramos ir

– "Like A Stone", Audioslave

Vi un post hoy sobre Chris Cornell, el frontman recientemente fallecido de las bandas Soundgarden y Audioslave. El artículo hablaba sobre cómo las reflexiones, meditaciones y obsesiones de Cornell sobre la muerte se podían ver como un libro de oraciones. "Muchas de las canciones de Cornell están llenas de imágenes cristológicas y sacramentales", escribe Christopher Hadley. Estoy de acuerdo con la observación astuta de Hadley de que Chris levantó dos voces: una de rabia contra instituciones religiosas capaces de abuso espiritual y otra que hablaba de experiencias espirituales, que buscaba la paz y la guía de un Creador, y que levantaba una hermosa y inquietante interpretación de Ave María . Como Hadley escribe, "Su voz era la de muchos buscadores. Uno espera que continúe siendo un consuelo para ellos, incluso ahora que se ha ido ".

Acabo de volver a publicar un meme en Facebook: "No tomes una decisión permanente basada en una emoción temporal". Consejo sensato. Pero, ¿qué hay de las personas cuyo sufrimiento y lazos con la desesperación llevan años fabricándose? ¿Qué pasa con las personas cuyo dolor es tan debilitante y, sin embargo, tan cuidadosamente oculto, que finalmente deciden poner fin a sus vidas, solos? El reciente suicidio de Chris Cornell me afectó profundamente. Su muerte fue tan repentina e impredecible, a pesar de que las letras y los títulos de las canciones de Cornell indicaban una lucha contra la depresión y el abuso de sustancias. Nunca me sentí cómodo con ciertos títulos de canciones, como "Pretty Noose", una explosión sónica de ira y hostilidad que fue extrañamente refrescante en los años 90 y principios de 2000, cuando todavía podía permitirme el lujo de ser joven y enojado, pero también comunicó imágenes suicidas. "Y no me gusta lo que me tienes colgado de …". Estaba obsesionado con este título, incluso cuando fue lanzado, más aún ahora después de la partida repentina de Chris. No ajeno a las redes sociales, Chris había publicado actualizaciones y publicaciones ordinarias horas antes de ahorcarse en su habitación de hotel. Al final del día siguiente, cuando me enteré del método específico, me sentí abatida.

Chris deja atrás una esposa y tres hijos, un gerente y compañeros de banda, y millones de admiradores se quedan para reflexionar sobre las preguntas habituales, predecibles y espeluznantes. "¿Alguien sabía? Si lo hubieran sabido, ¿podrían haberlo detenido? ¿Él dejó una nota? ¿Cuáles son sus familiares, amigos y admiradores para hacer de su suicidio? "Según CNN, los confidentes más cercanos de Chris Cornell dijeron que no había señales de advertencia de que se quitaría la vida después de su concierto en Detroit. "Nadie vio venir esto, sus compañeros de banda no vieron venir esto. Es totalmente fuera de lugar para Chris que he conocido y trabajado en los últimos 10 años ", dijo su gerente de mucho tiempo, Ron Laffitte, a CNN antes del funeral privado de Cornell en Los Ángeles. "Es increíblemente extraño. Tengo que pensar que algo lo tiró de las vías … debe haber estado fuera de sí ".

Laffitte dijo que hablaba con Cornell todos los días. En la tarde de su muerte, discutieron los planes para que se presente en el Festival de Música Global Citizens 2017 en Nueva York: "Diría que en los últimos meses se mostró tan optimista y feliz como nunca lo puedo recordar. … Estaba tan entusiasmado con todas estas cosas y con un nuevo disco que íbamos a sacar en el otoño ".

Además de sus canciones sobre el sufrimiento, desearía haber compartido la profundidad de su dolor con un amigo, su esposa, un profesional de ayuda, o un extraño al azar, para que su aislamiento, su total soledad, podrían haber sido transmitidos, de modo que podría haberse comprometido, y tal vez transformado. No conocemos la profundidad del sufrimiento de la gente, las luchas silenciosas que soportan a diario, su íntima familiaridad con la desesperación y su repentino y ferviente deseo de morir. A veces, no lo sabemos, porque tememos preguntar. Quizás tememos que brinden respuestas auténticas, que nos digan la verdad, si esperamos pacientemente sus respuestas sinceras. Mi consejo es hacer preguntas reales. Entonces espera. Para las respuestas reales . Le debemos a las personas a quienes cuidamos tanto.

Kyle D. Killian, PhD es autor de de Columbia University Press.

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