La vida y los tiempos de María Magdalena

Susan Little ha sido alumna de María Magdalena durante 15 años y estudiante de la Biblia por más de 40. Tiene el don de encontrar verdades ocultas en las Escrituras y escribir una historia que ilumine el texto. Su novela debut, Discípulo: Una novela de María Magdalena , se basa en su vasto conocimiento, obtenido del trabajo académico, así como siguiendo los pasos de María y Jesús junto al mar de Galilea, para crear una historia vívida e inspiradora. Aquí hay más de Susan:

Jennifer Haupt: ¿Cuándo y cómo decidiste escribir sobre María Magdalena?

Susan Little: Creciendo en la pequeña ciudad de Arkansas a padres cristianos amorosos, liberales, había desarrollado una temprana sensación de asombro acerca de la Biblia, su gente y sus historias. Durante mis años universitarios en Harvard, aprendí que la erudición aplicada a las Escrituras aumenta su poder y su belleza. Fue en este contexto que Mary Magdalene capturó mi imaginación, haciendo que yo leyera sobre ella y eventualmente escribiera un libro sobre ella. He estado trabajando en este libro desde 2002.

JH: ¿Cuánto de su historia sobre María Magdalena y su papel en la historia cristiana temprana se basa en hechos y cuánto es puramente ficción? ¿Cuánta investigación hiciste al escribir este libro?

SL: Se sabe muy poco sobre Mary. El testamento cristiano informa que Jesús expulsó a siete demonios de María. Dice que ella participó en el ministerio de Jesús en Galilea, lo siguió a Jerusalén, fue testigo de su crucifixión y descubrió su tumba vacía. Se dice que ella fue la primera persona en ver al Jesús resucitado y que él le dio un encargo para entregar la explicación de la tumba vacía a sus otros discípulos.

Una variedad de obras extra-canónicas, tanto cristianas como gnósticas, contienen información sobre María Magdalena. En estas fuentes, María describe visiones de Cristo en las cuales él le revela a ella, y solo a ella, ciertos misterios sagrados. Algunos reclaman la autoridad apostólica para María como parte de un tema más amplio de antagonismo entre Pedro y María sobre quién es el líder de la comunidad cristiana primitiva.

María es representada de diversas maneras como la estimada compañera de Jesús y la persona a la que ama más que a los demás. He usado muchas de estas narraciones en mi novela, y he colocado a Mary como personaje en algunas historias familiares donde ella no aparece en la Biblia. Los detalles personales de su vida, su hogar, su trabajo, su familia y amigos son ficticios, pero se basan en la historia de la cultura y el tiempo que conocemos.

JH: ¿Cuánta investigación se dedicó a escribir Discípulo?

SL: En la universidad estudié historia, además de investigación bíblica, así que estaba bastante bien versado en material relacionado con el Imperio Romano y Judea. Fue agradable mejorar mi conocimiento general con investigaciones localizadas sobre temas como medicina, teñido de telas, compras en el mercado y qué comer para el desayuno. Además, mis viajes en Jordania, Líbano e Israel hicieron mucho para darme visiones del mundo antiguo a través de una lente moderna.

¿Está dirigida esta novela solo a personas que tienen un conocimiento profundo de la Biblia?

Quiero que mi libro sea accesible para una amplia gama de lectores; entonces, no, el conocimiento de la Biblia no es necesario. Muchos lectores que no están afiliados a la religión organizada me dicen que están cautivados por la historia, los personajes y el contexto histórico. Me gusta eso. Mi amigo judío me dice que escenas como la cena del sábado le devuelven a su propia infancia. Algunos lectores cristianos están desconcertados por mi reencuadre de historias familiares y piden aclaraciones; otros dicen que el libro los reta a reconsiderar lo que realmente significa seguir un llamado de Jesús.

JH: ¿Cómo fue que trabajar en esta novela durante tantos años afectó tu propia espiritualidad?

SL: Antes que nada, mi profunda reverencia por el judaísmo se profundizó aún más. Esto no fue sorprendente, porque mi espiritualidad evoluciona constantemente. Para mí, la madurez espiritual se trata más de hacer preguntas que de que se respondan. Se trata de abrir mi corazón y mi mente a una imagen cada vez más amplia de Dios, en lugar de una más específica y definitoria. En el caso particular de escribir Discípulo, perseguí a María y a Jesús como judíos devotos de su tiempo. Quería experimentar sus vidas antes de que la iglesia escribiera su historia y antes de que Mary fuera borrada de la imagen. Favorecida por Jesús, pero rechazada por la iglesia, María Magdalena se encuentra en una posición única para abrir el camino a las personas que buscan a Dios en un mundo intolerante. Durante los cuatro años de escribir este libro, sentí mi camino iluminado por su luz.

Otra percepción que tuve al escribir fue que mi retrato de la vida y las motivaciones de Mary es un espejo mío. Nuestras funciones en nuestras familias de origen brindan los ejemplos más vívidos. Mi padre, que no terminó la universidad debido a la Gran Depresión, quería desesperadamente tener un hijo en Harvard, pero mi hermano era un candidato inadecuado. Y entonces me tocó a mí. Más tarde, entré en el negocio, otra vez llevando las esperanzas de mi padre. Más tarde aún, al escuchar una llamada sagrada e irresistible, abandoné ese curso para tomar una vida del espíritu. Mi María Magdalena fue modelada por eventos similares.

JH: ¿Qué crees que los lectores pueden encontrar sorprendente sobre la relación de María con Jesús?

SL: Mi idea es que María Magdalena y Jesús son comparables en formas esenciales. No es que ella sea una versión femenina de Jesús, sino que, incluso antes de encontrarse, su vida se caracteriza por lo que Jesús llama el "Reino de Dios". Al igual que él, ella está comprometida a vivir bajo la Torá, pero no permite legalismos a interfiere con las expresiones de su amor y compasión por todos, gentiles, prostitutas, leprosos, marginados de todo tipo.

En María, Jesús reconoce la Sabiduría de Dios, Sophia, Hakmah. Ella está más cerca de él que todos los demás; ella entiende su mensaje por completo; ella no está subordinada a él. A pesar de su poderosa atracción entre ellos, violan la prescripción cultural para casarse. En cambio, deciden transformar su atracción mutua en una fuerza espiritual y ponerla al servicio de Dios.

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