La voz de la imagen: explorando la psicología de la fotografía

Jo-Anne McArthur, used with permission.
Ron, en Save the Chimps, fue rescatado de la investigación médica invasiva.
Fuente: Jo-Anne McArthur, utilizada con permiso.

El ojo debe aprender a escuchar antes de que se vea. – Robert Frank

Jo-Anne McArthur es una fotoperiodista con sede en Toronto cuyo trabajo abarca una amplia gama de temas. Sin embargo, ella es quizás mejor conocida por su trabajo durante los últimos quince años como investigadora y cronista centrada en animales no humanos. Este trabajo pionero es el tema de un documental, Los fantasmas en nuestra máquina.

En esta entrevista, reflexiona sobre la naturaleza de su trabajo y la interacción de la psique y la sociedad a través de la fotografía en el paisaje de las relaciones entre humanos y animales.

Jo-Anne, en los últimos años ha generado una serie de estudios galardonados centrados en animales no humanos, incluido el proyecto We Animals y el próximo libro. De hecho, se te considera el primer, si no, hasta hace poco, "el" fotoperiodista de los derechos de los animales. ¿Puedes hablar de esto y de lo que conlleva este apodo?

JM: Primero, me describo a mí mismo como un "fotoperiodista" y no como un fotógrafo porque la intención de un fotoperiodista es como cualquier otra periodista de noticias escrita, excepto que utilizo imágenes para revelar e informar sobre lo que está pasando al público. Hay arte involucrado, pero es arte en servicio a su sujeto. Además, la fotografía como periodismo es un medio explícito de diálogo entre el sujeto y el espectador. Esto es clave en el caso de los animales. Se les niega la voz, tanto literal como legalmente. Los chimpancés hablan, los pollos hablan, los conejos hablan, simplemente no usan palabras como nosotros y los humanos son quienes tienen el poder para decidir quién puede hablar y quién no. Mi objetivo es proporcionar una forma para que los animales informen a los humanos a través de estos documentos, mis fotografías. Como fotoperiodista de "derechos de los animales", trato de usar mi cámara para escuchar y grabar lo que los animales dicen y sienten. No es lo que los humanos quieren ver y escuchar, sino lo que está sucediendo para ese animal en particular.

Jo-Anne McArthur, used with permission.
Oso polar en el zoológico, Canadá
Fuente: Jo-Anne McArthur, utilizada con permiso.

Diga un poco más sobre la diferencia entre una foto que muestra "lo que los humanos quieren" y "¿qué está sucediendo realmente para un animal en particular?"

JM: Las fotos de los animales están en todas partes. Tarjetas de felicitación, exposiciones de arte, revistas, ropa, televisión, películas, lo que sea. Los animales han sido objeto y objeto de fotógrafos y artistas para siempre y, por lo tanto, son vulnerables a la interpretación. Tradicionalmente, han servido en gran medida como fuente de interés para el artista y el espectador, para nuestro beneficio y entretenimiento. Incluso muchas revistas y programas que se enfocan en la conservación de la vida silvestre e historias de animales tienden a retratar a los leones, los osos y otros animales de una manera que nos agrada y entretiene. Los animales representados se utilizan con fines humanos.

Mi trabajo en derechos de los animales comenzó como un fotógrafo callejero, disparando lo que todos pudimos ver desde las calles. Esto se convirtió en la documentación de la crueldad y el trato inhumano; imágenes que a veces tenían que obtenerse subrepticiamente: pollos en granjas industriales, la industria láctea, granjas de pieles, etc. Estos videos y fotografías ayudaron a los defensores de los animales a revelar y comunicar lo que a menudo se oculta. Fue durante este tiempo que comencé a mirar más profundo, más allá del reportaje, para escuchar, con mi cámara, las vidas y experiencias internas de las especies de vida libre y cultivadas cuyas vidas y almas son destruidas por el exceso humano.

Jo-Anne McArthur / The Ghosts in Our Machine, used with permission.

Fox en la granja de pieles, Europa.

Fuente: Jo-Anne McArthur / Los fantasmas en nuestra máquina, utilizada con permiso.

¿Cómo puede usted decir que la forma en que fotografía, cuándo, cómo y a quién fotografía, no es "lo que la gente quiere ver"? En otras palabras, ¿cómo refleja su trabajo lo que un animal individual está sintiendo y experimentando realmente y no simplemente un reflejo de su propia proyección o la del espectador?

JM: No tengo que preocuparme tanto porque las fotos muestran dónde están los animales y eso a menudo lo dice todo. No tengo que "decirle" a nadie qué o cómo sentirse. Podemos ver directamente. Mis imágenes son a la vez una ventana y un espejo; una ventana a nuestro tratamiento de los animales, que refleja la sociedad y la psique humana. Es muy incomodo para la gente Por ejemplo, trabajé con la cineasta Karol Orzechowski en un cortometraje titulado The Rhythm, que es una película sobre Rabbits, pero se trata más bien de lo que le hacemos a Rabbits. Muestra el razonamiento mecánico y frío de la línea de muerte. Narra quién y qué se encuentra dentro del paquete de carne de conejo. Al incluir detalles de las caras de los Conejos en el contexto de la maquinaria de matar y las personas que realizan el asesinato, el verdadero tema son nosotros, los espectadores y la sociedad en la que vivimos.

Una foto o película es un comentario social, como la imagen que tomé de una mujer joven caminando por una acera en Manhattan, hablando por su teléfono celular y cargando la cabeza de un ciervo. Aunque el animal es fundamental para la imagen, como a menudo están en mis fotografías, el animal es secundario al contexto. La foto tiene como objetivo mostrar cómo los animales a menudo son invisibles a la vista de todos. La foto trata sobre ella, la joven y nuestros deseos y usos de animales, ya sean vivos o enteros, o en partes. Las imágenes We Animals están destinadas a hablarle a la audiencia sobre el mundo que hemos desmontado y reconstruido para los animales. Dejo lo que pienso o siento para el espectador. El mayor desafío para mí es cómo proporcionar información importante sin agobiar al espectador en la parálisis.

¿Qué quieres decir con "parálisis"?

JM: El abuso y la explotación de los animales no son bonitos, razón por la cual las granjas industriales y los mataderos llevan a cabo sus negocios detrás de muros sin ventanas. La explotación animal está tan profundamente arraigada en todos los aspectos de la sociedad humana moderna -el comercio "de mascotas", el entretenimiento, la comida, el vestido, la investigación biomédica, las escuelas, los muebles, las vacaciones- que cuando nos damos cuenta de lo que realmente está sucediendo, la inmensidad del sufrimiento por billones y billones de animales solo para que podamos estar cómodos, a menudo cerramos y apagamos. Para mucha gente es difícil analizarlo todo y es difícil saber por dónde empezar para hacer un cambio. Por lo tanto, entiendo que mis imágenes exigen mucho del espectador, que no está acostumbrado a ser cuestionado sobre cuestiones tan normalizadas como el uso de animales.

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Mujer con cabeza de ciervo.
Fuente: Jo-Anne McArthur, utilizada con permiso.

Esta es la razón por la cual algunas de mis imágenes están acompañadas por la petición, "Por favor, no te vayas". Cuando comencé a trabajar como investigadora, literalmente filmando las entrañas de un matadero, estaba tan indignado y tan inundado con el horror que sentí que todos tenían que ver. Estaba enojado si alguien actuaba complaciente o indiferente. Pero he cambiado a lo largo de los años. Todavía quiero que todos sepan "la verdad", no he cambiado en ese sentido, pero he desarrollado una profunda compasión por nuestra especie y trato de encontrarme con mi audiencia donde están. Los humanos han sido y son también víctimas de lo que se les está haciendo a los animales.

¿Puedes explicar a qué te refieres con que los humanos también sean víctimas de las industrias de explotación animal?

JM: te daré un ejemplo reciente. Después de una de mis conferencias, un ganadero que debía tener más de 70 años vino a hablar conmigo. Estaba claramente muy molesto por lo que había mostrado y dijo sobre la "producción" de ternera, que las vacas lecheras son asesinadas entre los cuatro y los seis años cuando se consideran "gastadas", pero que podrían vivir vidas naturales mucho más largas si no lo hiciéramos. grava sus cuerpos así, y así sucesivamente. Se dirigió a todo lo que le dije porque se sintió atacado, pero respondí diciendo: "Creo que puede estar de acuerdo conmigo en que la ganadería lechera moderna no es amable con el animal". No podía estar en desacuerdo. Él sabía exactamente cuál era el proceso, lo había presenciado durante décadas. No podía estar en desacuerdo con que las vacas son sensibles con sentimientos de amor y cariño por sus bebés, pero él permaneció molesto y se sintió personalmente atacado. Dije que no pretendo atacar a las personas en mi trabajo, intento mostrar que la "agricultura" mecanizada moderna ha ido muy mal y que las víctimas son los animales. Él no podía estar en desacuerdo.

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Espectadores de corridas de toros, España.
Fuente: Jo-Anne McArthur, utilizada con permiso.

Mi trabajo revela lo que hace la gente, a sabiendas o no. Las imágenes requieren trabajo del espectador. Las imágenes entran en la mente, la psique de las personas, y cuando eso sucede, son difíciles de olvidar. Esa es una de las razones por las que amo trabajar con imágenes: es una forma de comenzar un diálogo honesto abierto. Los fotógrafos con problemas sociales necesitan ver sus imágenes como un comienzo, no como un final. Ahora más que nunca, soy consciente de esto y procuro lo mejor que puedo para ayudar a las personas que enfrentan estos profundos desafíos siendo amables, pacientes y recordando que todos, incluido yo, tenemos sus puntos ciegos.

Usted alude al cambio personal. ¿Puedes hablar sobre cómo este trabajo te ha afectado psicológicamente?

Experimenté lo que muchas o la mayoría de las personas encuentran en el camino del activismo. Un día, algo hace clic adentro y tienes que hablar y hacer algo. Salimos armados, enfadados y apasionados, deseando que todos sepan lo que está pasando. El abuso de animales es catastrófico y el sufrimiento de miles de millones en nuestras manos es inmediato, así que quería (y quiero) que todos se dieran cuenta de quién era ese trozo de carne o tiras de tocino en el plato, y lo que él o ella pasó para ser hecho en un pedazo de carne. Después de años de la implacable agonía viendo tanto sufrimiento y crueldad yuxtapuestos a la indiferencia masiva, se mete contigo. Es por eso que tantos activistas se queman y abandonan. Nos sentimos tan consumidos por el dolor, la ira y la frustración, que ya no es posible vivir felizmente. Me pasó a mi. Me encontraba conduciendo por algún lado y, de repente, rompiendo a llorar. Imágenes de cerdos en cajas de gestación, o con úteros prolapsados ​​jadeando en el asfixiante calor del verano de un camión de transporte, pollos atrapados en diminutas jaulas, osos en granjas de bilis de oso … todos los recuerdos se reproducían como una película sin parar en mi cabeza.

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Siguiente para la matanza, España.
Fuente: Jo-Anne McArthur, utilizada con permiso.

Las escenas no se detienen cuando sales de la fábrica de pieles o granjas. Las investigaciones toman su peaje. Trabajas toda la noche y no duermes mucho. Eres testigo de miles de animales que te miran, sus ojos están llenos de preguntas: "¿Por qué está sucediendo esto? ¿Qué va a pasar después? Están aterrorizados. Luego, después de salir, vuelves y tienes que volver a jugar la experiencia, revisar y editar las imágenes para que puedas ver sus caras una y otra vez. He vadeado dos episodios de depresión y un diagnóstico de trastorno de estrés postraumático. Tuve que aprender a compartimentar de una manera saludable y no a calmar los sentimientos.

Decidí que si iba a continuar ayudando a los animales, tenía que ser capaz de funcionar y ser feliz también. Para ser personas compasivas y buenas, se nos anima a sentir lo que otros están sintiendo, a pararse en sus pezuñas y pies. Todavía hago esto, por supuesto, pero no todo el tiempo. Yo activamente decido cuándo y cuándo no pensar en los pollos y los conejos. Salgo al cine, veo amigos y me río. No necesito estar motivado por el dolor todo el tiempo. Los animales me necesitan para tener longevidad en mi trabajo y eso requiere que sea feliz y saludable para poder funcionar bien. Creo que aceptar mis propios límites me ha hecho tener una mayor compasión por los de los demás.

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Susie y Lucille en Farm Sanctuary, EE. UU.
Fuente: Jo-Anne McArthur, utilizada con permiso.

Dada su evolución psicológica, ¿todavía se considera un "fotoperiodista de los derechos de los animales"?

JM: Esa es una buena pregunta. Creo que la etiqueta ha sido precisa y útil durante muchos años. Utilizo la fotografía como una voz para los derechos de los animales y para las personas que trabajan como defensores de los animales. La etiqueta tuvo un impacto. Todavía recibo cartas casi todos los días de activistas y fotógrafos emergentes que me dicen que mi trabajo como fotógrafo de AR (derechos de los animales) los ha inspirado y les ha dado un camino para abogar por los animales. Pero con el tiempo, mi enfoque ha evolucionado a lo que podría describirse en el espacio intermedio: la condición humana y la condición animal. Entonces, por varias razones, he pensado en "re-branding" porque, a pesar de que ha habido grandes avances en cómo la gente ve animales -el movimiento vegano que está explotando, las campañas contra la explotación de la vida silvestre, etc.- la mayoría de los medios No quiero mostrar imágenes que hagan que las personas se sientan incómodas.

A las personas les encantan los animales pero quieren verlos de la forma que deseen y eso no incluye una Serpiente de cascabel desollada viva o un Gato viviseccionado en un aula universitaria y, por supuesto, los medios lo saben. También tienen accionistas y anunciantes para considerar. Incluso cuando el sufrimiento animal se muestra en los medios convencionales, siempre deja un escape para el espectador, una forma de decir o creer de algún modo "que todo va a estar bien". La fotografía y el cine de los derechos de los animales no hacen eso. Interrumpen la realidad del consenso. El mensaje básico es: "Este animal sufriente no escapará. Este animal, y miles de millones más, morirán y usted es parte de por qué sucede esto. "En cierto sentido, el espectador queda atrapado como el animal y creo que esto es lo que mucha gente siente inconscientemente cuando se encuentran con este tipo de imágenes.

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Resumen de serpiente de cascabel, Sweetwater, Texas.
Fuente: Jo-Anne McArthur, utilizada con permiso.

¿Puedes decir algo sobre tu filosofía ahora y un ejemplo de un proyecto actual?

JM: Mi trabajo está evolucionando para conocer gente donde están. La mente humana y la psique son un continuo y en flujo constante. Mi trabajo, en la medida de lo posible, es comenzar un diálogo, a través de mi fotografía y ahora a través de conferencias, en ese punto específico de tiempo, espacio y psique. Aunque mi trabajo molesta a las personas, quiero captar su interés, atraer su corazón y ayudarlos a comenzar a ver. Quiero que mi trabajo invite a las personas a encontrar soluciones. He pasado los últimos quince años señalando los problemas. Ahora, intento brindar oportunidades a las personas, capacitarlas para realizar cambios que ayudarán a los animales y ayudarán al mundo. También quiero llevar la alegría de la defensa de los animales a la atención de las personas.

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Chimpanzee Sanctuary, Uganda.
Fuente: Jo-Anne McArthur, utilizada con permiso.

Esto se refleja en mi nuevo proyecto en curso, Unbound. Se trata de un proyecto multimedia / libro en colaboración con Keri Cronin, historiadora del arte de Brock University, que reconoce a las mujeres de todo el mundo a la vanguardia de la defensa de los animales, tanto en contextos contemporáneos como históricos. En Europa y América del Norte especialmente, casi el 80% de los defensores de los animales han sido mujeres. Todas estas mujeres, en todo el mundo, deben ser celebradas. A través de Unbound, esperamos inspirar a las personas a realizar el tipo de trabajo importante que tantas mujeres defensoras están haciendo. Hay tanta negatividad sobre los humanos hoy en día. Queremos mostrar que se hace mucho bien y que se puede encontrar una alegría inmensa en una vida amable y compasiva con los animales.

Lesley Marino, used with permission.
Jo-Anne McArthur.
Fuente: Lesley Marino, utilizada con permiso.

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