Lame Blame

¿Qué mejor manera de celebrar la temporada de vacaciones que pensar en chivos expiatorios? Nos enfrentamos a la época más oscura del año cargando eternos "verdes" eternos con una cosecha simbólica de ornamentos y luces que nos aseguran que la primavera traerá más vida. A diferencia del codicioso uno por ciento, Santa Claus ofrece una generosa satisfacción de deseos. En la historia cristiana nace un chivo expiatorio que perdona a todos.

La idea del chivo expiatorio es una herramienta psicológica asombrosa para manejar la moral. Los humanos han estado persiguiendo a los "enemigos" por siglos. Así es como estamos construidos. Te sientes culpable o avergonzado o simplemente inadecuado, y tu grupo te ayuda a culparte a ti mismo. Entonces encuentras un chivo expiatorio para llevarte las malas cualidades en ti. Puedes acelerar el proceso ayudando al chivo expiatorio a sufrir y morir. Quizás todo el grupo presta su ayuda.

Un chivo expiatorio, entonces, es una herramienta para domesticar o expulsar el odio a uno mismo. Desde el nacimiento, queremos ser mejores que la media. La sociedad recompensa héroes y estrellas. Pero es un sueño traicionero. Si todos son una estrella, entonces nadie lo es. Y si no puedes ser completamente perfecto sin importar cuánto lo intentes, estás fallando. Si la autoestima es ambivalente de esta manera, es difícil respetar el medio. Esta es la razón por la cual los griegos recomendaban el "medio de oro" el uno al otro mientras luchaban a muerte para ser héroes.

El historiador Norman Cohn observa que Satanás apareció por primera vez en la Edad Media en un momento en que los cristianos se esforzaban por emular a Cristo. [1] A medida que sus expectativas aumentaron, también lo hicieron su decepción e incluso horror ante sus fallas. Para proteger su autoestima, necesitaban un chivo expiatorio para dar cuenta de sus fallas. Y entonces "el Diablo me obligó a hacerlo". Para castigar a Satanás, masacraron a "paganos", "brujas" y, por supuesto, unos a otros.

Aunque los castigadores eran cristianos, no podían ver que eran chivos expiatorios. Y entonces no pudieron resistir la compulsión de castigar a otra persona para preservar su creencia en sí mismos. Esta es una de las monstruosas ironías de la historia. Una razón por la cual el cristianismo se hizo popular en el mundo antiguo es que pedía perdón a los pecadores y simpatía, incluso amor, por el crucificado chivo expiatorio.

Estaba pensando en esto mientras leía los diarios de Victor Klemperer sobre la supervivencia de la Segunda Guerra Mundial en Dresden como un profesor judío alemán (despedido) casado con una esposa "aria" (su término). Klemperer entendió la crueldad del chivo expiatorio, del tormento de la implacable angustia de la muerte a las humillaciones destinadas a cancelar su autoestima. También fue lo suficientemente sabio como para comprender que algunos compañeros chivos expiatorios se enfrentaron al terror abrazando los sueños sionistas de un estado seguro para correligionarios de "sangre pura", una trágica caricatura del racismo que los persigue. De alguna manera, Klemperer y su esposa mantuvieron el equilibrio.

La prueba diaria de Klemperer registra que a medida que el terror nazi de la derrota y la muerte aumentaba, también lo hacía su impulso de matar a chivos expiatorios, incluso cuando desviaba recursos del esfuerzo bélico. Al igual que Primo Levi en Auschwitz, registra las desagradables indignidades (desnudez, congelación, hambre, rigamarole nominal) que disminuyen la autoestima. La mezquindad sádica tiene sentido si ves a los guardias infligiendo a los prisioneros la mezquindad sádica que el comando nazi les infligió .

Las historias convencionales atan un lazo limpio alrededor de estos horrores al enfatizar la victimización y los delirios que se apoderaron de los alemanes, especialmente de los soldados derrotados, después de la Primera Guerra Mundial. La fantasía de "apuñalar en la espalda" les salvó la autoestima y racionalizó la fútil matanza de la guerra culpando a judíos y otros culpables de la fantasía. La obsesión y el frenesí de esta paranoia muestra cuán duro tuvieron que luchar los nazis para seguir creyéndolo.

En el libro en el que estaba trabajando cuando murió, Ernest Becker vio una tragedia aún más profunda. [2] El potencial de auto-odio está incorporado en nosotros. Todos nosotros.

El sadismo de los nazis, desde su maldad estreñida hasta su atrocidad estupenda, representaba su auto odio ciego.

¿¡Qué!? ¿Cómo podrían esos arrogantes brujos odiarse a sí mismos?

¿Cómo no podrían? Se obsesionaron con la gloria justificada de mil años, la fuerza sobrehumana y la voluntad inmortal. Y, por supuesto, en la vida real, todo era un cuento de hadas. Entonces el sistema te invitó a despejar tus dudas sobre los chivos expiatorios. Toda esa gloria ampulosa, sacrificio inútil y negación de la realidad moral hizo que los fracasos personales fueran insoportables. Al igual que los terroristas yihadistas de hoy, conscientemente o no, el odio a sí mismos hizo que los nazis se sintieran victimizados y enfurecidos. Y por cierto, los destruyó,

No podían ver su propia compulsión a la culpa. No podían perdonarse a sí mismos ni al mundo.

Esta es la razón por la cual las personas sensatas se sienten ansiosas cuando escuchan temas de chivo expiatorio en la campaña de la campaña política. Es un sistema cognitivo. Corres por el mejor trabajo (heroico) prometiendo un futuro más perfecto: deportando todos los problemas, aniquilando obstáculos, exigiendo total autosuficiencia, etc. Pero cuanto más fabulosas sean tus promesas imposibles (heroicas), más inadecuado será el verdadero ser humano para cumplirlos. Aspira a ser sobrehumano y tarde o temprano te sientes como un farsante y un fracaso. Si no lo sientes, si realmente crees que eres sobrehumano, llama al 911 y pide un aventón.

Si lo dudas, mira la evidencia. Las campañas provocan visiones de grandeza y ataques feroces contra los oponentes. Son chivos expiatorios, y la hostilidad exagerada hacia ellos es una matanza simbólica. [3] Los extralimitados descargan su propio pánico y auto-disgusto en otros. Y sus seguidores se emocionan por ser parte del alboroto simbólico del héroe.

Psst.

En el silbido y la resaca de las vacaciones, cuando los estadounidenses piden a Santa más armas y sueñan con la grandeza, la contraseña secreta es Perdón.

Pásalo.

1. En Norman Cohn, Demonios internos de Europa. 2. Ernest Becker, Escape from Evil. 3. Para apreciar la forma en que el lenguaje cotidiano disfraza los motivos agresivos, vea The Psychology of Abandon, que muestra cómo los términos en muchas áreas de la cultura estadounidense contemporánea -desde la guerra y los negocios hasta la política, los deportes y la vida íntima- revelan fantasías aterradoras pero también fascinantes de poder extraordinario derrocando inhibiciones.  

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