Lanzar al pensamiento multidimensional

Como criaturas terrestres, el pensamiento humano refleja nuestro entorno esencialmente bidimensional. La mayoría de nosotros viajamos por la vida pensando como un conductor de automóvil en una intersección cuyas únicas opciones son los giros a la izquierda o a la derecha cuando llega el momento de cambiar de rumbo. Para abrir nuevas perspectivas de posibilidad, puede que sea necesario agregar una tercera dimensión a nuestro paisaje psíquico.

Eso, resulta, es un orden relativamente alto.

Los humanos podemos y pensamos multidimensionalmente cada vez que navegamos a través del espacio tridimensional, pero hacerlo normalmente requiere una gran cantidad de apoyo tecnológico. Piensa en piloto de avión o capitán submarino. Piensa en paneles elaborados de diales e interruptores. Piensa en el equipo de apoyo y años de entrenamiento.

Y, sin embargo, algunos animales se manejan muy bien en los salvajes y azules paisajes del cielo y el mar sin más equipamiento que el que la biología evolutiva ha dotado física y mentalmente de ellos.

¿Podemos aprender a penetrar y beneficiarse de los misterios de sus capacidades mentales complejas y multidimensionales? ¿O tal pensamiento sobrecargaría nuestros circuitos y haría volar nuestras mentes?

La respuesta es que podría … al principio.

En mi carrera anterior como entrenador civil de delfines para la Marina de los EE. UU., Tuve el placer de trabajar con un delfín nariz de botella del Atlántico llamado Moe. Moe era un adolescente nacido en cautiverio, yo era un entrenador novato, y los dos teníamos mucho que aprender.

Se le pidió a Moe que superara su miedo a las aguas abiertas -no una fobia inusual en los delfines no salvajes- y que dejara los confines confortables de su recinto en los espacios abiertos de la bahía de San Diego, donde aprendería a aprovechar las señales de manejadores humanos en preparación para el servicio naval activo.

El vínculo crítico entre especies necesario para el trabajo continuo en aguas abiertas se fomenta inicialmente mediante el acoplamiento de la interacción humana con las recompensas de la merienda de pescado. En principio, Moe solo podía recibir una recompensa al aventurarse más allá de la puerta abierta de su corral al costado de un bote cercano donde su entrenador lo elogiaba y lo alimentaba por sus esfuerzos.

En el juego de entrenamiento de aproximación gradual del comportamiento hacia un objetivo, y para mantener el aprendizaje a un nivel cómodo para el delfín, el progreso se mide en etapas pequeñas e incrementales. Como consecuencia, al principio del entrenamiento de Moe, el bote al que se le pedía que se acercara estaba estacionado inmediatamente adyacente a la puerta del recinto de los delfines.

Para un pensador bidimensional que dependía únicamente de la información visual, que era precisamente el tipo de pensamiento al que estaba acostumbrado en ese momento, el bote que se proyectaba desde el corral tenía el efecto de corte visual de un muro de 16 pies de largo a lo largo del superficie del agua. En esencia, se le pidió a Moe que nadara a través de una puerta abierta y me encontrara un tercio del camino por un corto pasillo para recibir una recompensa de pescado.

Moe no era tan entusiasta.

Para él, el bote no era una pared en absoluto, sino algo más parecido a una nube densa que flotaba en la superficie de su mundo. No lo protegió de la intimidante apertura de la bahía de ninguna manera.

Le pregunté a Moe al costado del bote con una señal estándar de "por favor, ven" y, al mismo tiempo, recupero un pez de su cubo antes de la recompensa. Cuando miré al pez en mi mano, noté que estaba ligeramente dañado, parcialmente rasgado por los bordes ásperos del hielo en el cubo de los peces.

Una breve palabra sobre buena comida está en orden. Los delfines de la Marina comen como la realeza. Son alimentados solo con pescado de calidad superior para restaurantes. Y la regla es que si no le sirves a un invitado en un establecimiento de cinco estrellas, ni siquiera piensas en ofrecérselo a un delfín que trabaja.

Entonces, al igual que el campeón pensador bidimensional que me plantearon para el medioambiente, descarté el pez arrojándolo sobre mi hombro, más allá de la "pared" del bote. Moe debió de haberse quedado perplejo al ver cómo el pez se hundía y se alejaba del agua al otro lado del bote para llegar fácilmente a su puerta abierta. Naturalmente, asomó la cabeza varios centímetros más allá de los confines de su recinto y se la arrebató: "Gracias por la recompensa".

Fue, por supuesto, apenas el nivel de esfuerzo que quise reforzar. Pero en ese momento, aprendí algo sobre los límites que el condicionamiento ambiental había puesto en mi propio pensamiento. En numerosas ocasiones, trabajar con animales cuyo entorno físico los había transformado en pensadores multidimensionales causó cambios pequeños pero significativos en mis propias perspectivas sobre el mundo. En estos días, como profesora de inglés de la universidad, me siento profundamente satisfecho cada vez que los estudiantes me dicen al final del semestre que nuestro trabajo en conjunto los desafió a pensar "fuera de la caja".

Como especie, intuimos colectivamente el valor de las nuevas perspectivas hasta el punto de que hemos desarrollado toda una colección de estrategias dedicadas a alcanzarlas. Para sacudir el polvo mental y liberarse, tomamos vacaciones, practicamos la meditación o buscamos nuevos pasatiempos. Pero por mi dinero, nada puede vencer al aprendizaje directo de los maestros de la naturaleza de los espacios multidimensionales cuando se trata de lanzarnos al pensamiento creativo.

Por supuesto, es un poco incómodo mantener un delfín en la bañera. Pero los periquitos tienen mucho que ofrecer en forma de tutoriales sobre pensamiento multidimensional. Resulta que incluso los animales con un cerebro aproximadamente del tamaño de una almendra pueden ayudarnos a desbloquear nuestro propio potencial de pensamiento. La clave, naturalmente, es tener la voluntad de dejar la puerta de la jaula abierta.

Copyright © Seth Slater, 2016

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