Las altas temperaturas aumentan el riesgo de agresión en los perros

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Era un día inusualmente caluroso y me sentía incómodamente caliente. Toqué el timbre y, cuando se abrió la puerta, pude ver la forma de mi colega junto a un gran pastor alemán. El hombre alto saludó y me indicó que entrara a la casa, que como la mayoría de los hogares de mi región, no tenía aire acondicionado. Cuando entré, me incliné para ofrecer un saludo al perro, sin embargo, en lugar de acercarse, me miró duramente, sus orejas se deslizaron un poco, y la piel en la parte superior de su hocico comenzó a arrugarse un poco, sugiriendo que no me sentía amistoso y que debería retroceder y no tratar de tocarlo. Mi colega hizo retroceder al perro un poco y luego observó: "Al sargento no le va bien en el calor. Cuando se calienta lo suficiente, se pone realmente nervioso y brusco.

"Antes de que obtuviera mi doctorado y se convirtió en miembro de la facultad de la universidad, yo era policía en Cleveland. Cada vez que hacía calor nos prendíamos porque sabíamos que la cantidad de llamadas para asaltos, incidentes domésticos e incluso actos violentos violentos con armas, probablemente sería excepcionalmente alta ese día. No es solo una especie de mito entre la policía, pero se supone que hay algunos buenos datos que sugieren que el clima cálido provoca tendencias violentas en las personas. Siempre me pregunté si ese era el caso de los perros. Ciertamente parece ser así para el sargento ".

Mi colega tenía razón sobre el hecho de que hay pruebas de que el clima cálido está asociado con un aumento de los niveles de violencia en los seres humanos. Una forma de estudiar dicha relación es comparar regiones geográficas más frías y calientes. Los resultados muestran que el crimen violento es sustancialmente más alto en los países más cálidos. Incluso confinar la recopilación de datos a regiones dentro de un solo país muestra un patrón similar. Un estudio analizó 260 ciudades de los EE. UU. Y descubrió que la temperatura anual promedio era un fuerte predictor de crímenes violentos como el asesinato, la violación y los asaltos.

Otra forma de estudiar la relación entre la temperatura y la violencia es observar las variaciones de temperatura en una región. Por lo tanto, un estudio que analizó las regiones de los Estados Unidos encontró que las tasas de delitos violentos eran un 35 por ciento más altas en el verano.

Tal vez la ilustración más gráfica de la relación entre temperatura y crimen no fue proporcionada por un científico, sino por un blogger y diseñador web de Chicago, Eric Van Zanten. Estaba motivado para ver la pregunta, no como una investigación científica, sino simplemente para ver qué tan bien funcionaban las bases de datos de acceso abierto en su ciudad. Tomó todos los datos entre 2001 y alrededor de 2012, que estaban disponibles en el Departamento de Policía de Chicago. Esto resultó en que anotara alrededor de 5 millones de informes criminales. Luego los agrupó por la alta temperatura reportada para ese día. Finalmente, pudo recopilar información sobre el número de informes de crímenes (para muchos crímenes diferentes) y mostrar cómo relacionó las variaciones de temperatura. He vuelto a trazar sus datos y ese gráfico aparece a continuación.

Based on data from Eric Van Zanten (2013) - SC Psychological Ent. Ltd.
Fuente: Basado en datos de Eric Van Zanten (2013) – SC Psychological Ent. Limitado.

Básicamente, el resultado muestra que el número total de delitos aumenta con el aumento de la temperatura hasta alrededor de 90 ° F (32 ° C) y luego la tasa baja. Este parece ser el patrón que otros investigadores han encontrado, con solo el punto exacto de la caída de alta temperatura que tiende a variar. Un estudio reciente sobre asaltos en Nueva Zelanda concluyó que por cada 1 ° C de aumento en la temperatura hay un aumento de aproximadamente 1.5 por ciento en el número de ataques. El argumento es que el aumento de la temperatura provoca una mayor incomodidad e irritabilidad que luego reduce el umbral de violencia.

Ahora hay evidencia de que los perros no son inmunes a estos mismos efectos de temperatura. Los datos fueron proporcionados por un grupo de investigadores encabezados por Yongming Zhang del Departamento de Medicina Respiratoria y de Cuidados Críticos en el Hospital de la Amistad China-Japón en Beijing, China. Este equipo usó la cantidad de mordidas de perro como medida de agresión canina. China es un buen lugar para llevar a cabo una investigación de este tipo porque según un informe de la Organización Mundial de la Salud 2016, China se ha convertido recientemente en el país con el mayor número de perros sin hogar en el mundo. Este aumento en la población de perros se ha asociado con un gran aumento en el número de mordeduras de perro. En esta investigación reciente, el equipo recolectó datos sobre la frecuencia de visitas a la sala de emergencias por lesiones por mordedura de perro del Hospital General de la Armada. Este es un gran hospital y durante ese período de tiempo lograron reunir una gran muestra de datos que representan 42,481 mordidas de perro.

Dado el tamaño de este banco de datos, no sorprende que los investigadores realizaran una cantidad sustancial de análisis estadísticos complejos. Varias de estas pueden ser bastante difíciles de entender para el lector promedio que podría no tener mucha educación en procedimientos estadísticos. Sin embargo, la pregunta más importante que comenzamos tratando de responder, a saber, "¿Aumenta la agresividad de los perros cuando aumenta la temperatura?" Produjo una respuesta inequívoca.

En primer lugar, es importante tener en cuenta que Beijing tiene un clima templado con cuatro estaciones distintas que producen grandes variaciones de temperatura a lo largo del año. Julio es el mes más cálido en Beijing con una temperatura promedio de 27 ° C (81 ° F), por lo que es probable que solo haya unos pocos días durante los meses cálidos donde la temperatura subirá a tal punto que podríamos esperar la reducción en la agresión que vemos en los humanos a niveles de calor extremadamente altos. Todavía hay mucha variabilidad diaria en la temperatura y un gráfico de datos simple (que he vuelto a trazar a partir de este informe experimental) demuestra que existe una fuerte relación entre las temperaturas diarias y las personas que informan al hospital por mordeduras de perro .

Based on data from Yongming Zhang et al (2017) - SC Psychological Ent. Ltd.
Fuente: Basado en datos de Yongming Zhang y otros (2017) – SC Psychological Ent. Limitado.

Entonces, una vez más, la similitud entre el comportamiento de los perros y el comportamiento de los humanos parece estar demostrada (incluso para algunas de nuestras tendencias de comportamiento menos deseables). Así como los humanos nos ponemos nerviosos y nos molestamos fácilmente cuando sube la temperatura, también lo hacen los perros. Los humanos podemos tratar de reducir el nivel de irritación tratando de encontrar un lugar más fresco, o al menos de tener algo así como una cerveza fría, pero por supuesto el alcohol es malo para los perros. Entonces, supongo que cuando el clima comience a alcanzar los niveles más altos de malestar, tal vez lo mejor que se puede hacer es tirar unos cubos de hielo para masticar y luego dejarlo solo, manteniendo a los niños o extraños alejados de él hasta la noche. , cuando las cosas se enfriarán un poco naturalmente y los ánimos caninos son menos propensos a brillar.

Stanley Coren es el autor de muchos libros, entre ellos: Gods, Ghosts and Black Dogs; La Sabiduría de los Perros; ¿Los perros sueñan? Nacido para ladrar; El perro moderno; ¿Por qué los perros tienen narices mojadas? Las Pawprints de la historia; Cómo piensan los perros Cómo hablar perro; Por qué amamos a los perros que hacemos; ¿Qué saben los perros? La inteligencia de los perros; ¿Por qué mi perro actúa de esa manera? Comprensión de perros para tontos; Ladrones de sueño; El síndrome del zurdo

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