Las amistades infantiles influyen tanto en el miedo como en la intrepidez

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Al hablar sobre cómo perseguir sus sueños a pesar de los problemas de salud mental o las fobias, la difunta Carrie Fisher señaló sabiamente: "Tenga miedo". Pero hazlo de todos modos. Lo importante es la acción. No tiene que esperar para tener confianza ". Como la Princesa Leia, Fisher nos mostró a todos cómo enfrentar el miedo con audacia, descaro y un brillo en los ojos, independientemente de los estereotipos de género sobre el viaje del héroe o la heroína.

Amelia Earhart (que fue la primera piloto femenina en cruzar el Atlántico en un vuelo en solitario) se hizo eco del sentimiento de Fisher cuando dijo: "Lo más difícil es la decisión de actuar, el resto es meramente tenacidad". Los miedos son tigres de papel. Puedes hacer cualquier cosa que decidas hacer. Puedes actuar para cambiar y controlar tu vida; y el procedimiento, el proceso es su propia recompensa ".

Un nuevo estudio sobre cuán cerca los amigos de la infancia influyen en las actitudes de los demás sobre el miedo o la intrepidez frente al peligro potencial hace que se enfatice la importancia de animarse unos a otros a mantenerse valientes y actuar. Esto es especialmente cierto frente a miedos imaginarios o fantasmas que a menudo alimentan fobias y tienden a ser nada más que "tigres de papel".

Los investigadores de la Universidad de East Anglia (UEA) realizaron una nueva investigación sobre cómo los amigos influyen en las actitudes de los demás sobre el miedo. Este estudio involucró a 242 escolares británicos (136 niñas, 106 niños) que tenían entre siete y 10 años de edad. Los hallazgos se publicaron en la edición de diciembre de 2016 de la revista Behavior Research and Therapy .

Los amigos de la niñez pueden exacerbar o disminuir el pensamiento de uno contra el miedo.

Según los investigadores, este es el primer estudio que muestra cómo los niños en estrechas amistades exhiben estilos explicativos comunes y patrones de pensamiento relacionados con el miedo. Esta investigación sugiere que las conversaciones sobre un antagonista potencialmente temeroso entre amigos cercanos desencadena un tipo de ciclo de retroalimentación. Los niños que enmarcan el peligro potencial como más o menos atemorizante crean una profecía autocumplida que lleva a enfrentar el miedo ambiguo de frente o participar en conductas de evitación.

Aunque los miedos poco realistas de un niño del "hombre del saco" por lo general disminuyen con el tiempo, muchos niños desarrollan respuestas paralizantes basadas en el miedo que pueden interferir con la vida cotidiana. Si no se trata, las fobias infantiles y el neuroticismo pueden continuar hasta la edad adulta.

Se sabe que las influencias parentales y genéticas juegan un papel importante en cómo un niño se conecta para responder a situaciones que provocan miedo, sin embargo, este estudio sugiere que la transmisión del miedo (o la falta de ella) también es alimentada por compañeros de la infancia y personas de ideas afines redes sociales. Al igual que la violencia o la bondad amorosa se vuelven contagiosas entre los grupos de pares, parece que el miedo o la intrepidez son también un contagio social que se extiende entre los niños en edad escolar.

En una declaración a la UEA, la autora principal, Jinnie Ooi, quien realizó esta investigación como parte de su Ph.D. en la Facultad de Psicología de la UEA, dijo que cree que estos hallazgos podrían tener una variedad de implicaciones prácticas para los profesionales que trabajan con niños que padecen fobias o trastornos de ansiedad. La Dra. Ooi describió su último estudio diciendo:

"Nuestros hallazgos indican que los amigos cercanos pueden compartir pensamientos negativos y hasta cierto punto pueden mantener estos pensamientos. Con suerte, con este conocimiento, podremos diseñar intervenciones mediante las cuales los amigos cercanos puedan ayudar a cambiar los pensamientos de sus amigos durante la terapia.

También puede ser beneficioso pedirle a los niños que son tratados por trastornos de ansiedad que identifiquen si tienen amigos que pueden estar influyendo o manteniendo sus pensamientos negativos, y posteriormente puede ser útil que se les brinden estrategias sobre cómo discutir estos pensamientos con sus pares. una forma de adaptación ".

Las amistades Boy-Boy pueden perpetuar el miedo más que las niñas y las niñas

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Los resultados de este experimento mostraron que el diálogo de los niños sobre una amenaza ambigua o más claramente definida influyó fuertemente en los miedos y pensamientos de ansiedad de los demás después de una discusión. Para bien o para mal, las respuestas de miedo de alguien tendieron a reflejar las de su amigo cercano.

Curiosamente, los niños en parejas de niño-niño mostraron un aumento significativo en sus respuestas de miedo después de la discusión de algo que era potencialmente amenazante o peligroso. Para los niños, su nivel de miedo y ansiedad se reforzó significativamente en los pares niño-niño. Pero, las parejas de chicas y chicas realmente mostraron una disminución significativa en sus creencias de miedo cuando hablaron sobre algo que podría ser potencialmente amenazante o atemorizante con una novia.

Un descubrimiento innovador de esta investigación es que los pensamientos relacionados con el miedo de los niños no necesariamente se vuelven más negativos cuando los niños discuten sus miedos con amigos cercanos que están más ansiosos. Los autores dicen que esto apoya el uso de la terapia grupal.

Además, los hallazgos sugieren que las intervenciones escolares dirigidas a reducir la ansiedad en los niños de edad escolar primaria podrían instruir a parejas de amigos cercanos a discutir y resolver sus miedos y ansiedad de manera positiva entre sí.

Los modelos de imprudencia te pueden ayudar a replantear tu estilo explicativo

Obviamente, a la luz de la muerte de Carrie Fisher ayer, millones de niños y adultos que crecieron con Leia Organa de Alderaan como una intrépida princesa que podía valerse por sí misma están de luto. Carrie Fisher fue un poderoso modelo a seguir por su audacia, franqueza e hilaridad incluso frente a enfermedades mentales terribles. Su muerte prematura es una pérdida trágica en muchos niveles.

Romper el ciclo de miedo sin fundamento de bola de nieve fuera de control entre grupos de pares y amigos cercanos a lo largo de su vida debería ser una prioridad para todos nosotros. Las últimas investigaciones sobre cómo los amigos influyen mutuamente en su tendencia a ser valiente o temeroso son un recordatorio saludable para mantenerse activo y evitar el atolladero de vivir con miedo, independientemente de su edad o género. Como dijo Aristóteles una vez,

"Los hombres adquieren una cualidad particular actuando constantemente de una manera particular. Te vuelves simplemente realizando acciones, templado al realizar acciones templadas, valientes al realizar acciones valientes. . . El que ha superado sus miedos será verdaderamente libre ".

Con suerte, tener nueva evidencia empírica y ejemplos anecdóticos de cómo el miedo se puede propagar como un reguero de pólvora (¡o no!) Entre los amigos en edad escolar conducirá a tratamientos más efectivos para la ansiedad y las fobias infantiles.

Como un acto de amistad, el último estudio de la UEA sobre cómo se propaga el miedo entre amigos es un llamado a la acción para que las personas de todas las edades adopten conscientemente estilos explicativos menos temerosos, que parecen ser contagiosos entre amigos.

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