Las artes como una oportunidad para la investigación psicológica

Los niños aman las artes. Y la participación en las artes es una parte universal del desarrollo. Los niños de todo el mundo crean arte visual, usando palos y tierra si es necesario. El juego de simulación, que se puede considerar como un tipo de proto-drama, se ve incluso en culturas donde no es promovido por adultos. La música y el baile son una parte integral de cada cultura, y los niños participan rápidamente en ambos tipos de actividades. Sin embargo, la participación en las artes rara vez se estudia en la psicología del desarrollo, particularmente cuando se compara con otros desarrollos de la niñez, como la lectura, los números, la memoria, etc.

En un artículo recién publicado en Desarrollo Infantil (que escribí conjuntamente con los fantásticos Matthew Lerner y Ellen Winner), presentamos las diversas razones, posibles problemas y nuevas investigaciones sobre el desarrollo del niño y las artes. Pero en particular, vinculamos cómo la participación de los niños en las artes (como ya está sucediendo en el mundo) puede vincularse con preguntas de investigación que interesan a los investigadores de psicología del desarrollo. Este documento fue parte de una próxima sección especial en la revista Child Development , titulado "Llevando la ciencia del desarrollo al mundo" (editado por Roberta Golinkoff, Kathy Hirsh-Pasek, Rachel Grob y Mark Schlesinger)

Esta combinación de ciencia y arte del desarrollo es crítica, y debe hacerse con cuidado. Es crítico porque el apoyo a las artes siempre está bajo ataque (ver las versiones más recientes de los presupuestos federales), y cada año parece tener menos acceso a la educación artística y las artes para los niños (esto es particularmente cierto para las áreas de bajos ingresos). Y, sin embargo, los artistas, artistas docentes, maestros y padres y defensores de las artes han reclamado durante mucho tiempo cambios positivos extensos y dramáticos como resultado de la participación en las artes. ¿Cómo se pueden estudiar científicamente estos cambios positivos y presentarlos a los responsables de la formulación de políticas, las juntas de educación y otros investigadores? Aquí es donde entra la necesidad de tener cuidado. Los argumentos que no se basan en la evidencia se desmoronan. Y por evidencia, me refiero, por supuesto, a evidencia científica, estudios rigurosos bien hechos, pero también evidencia que se basa en el compromiso real en las artes. Si un artista no puede reconocer las actividades detrás del estudio psicológico, o un psicólogo no puede reconocer la teoría psicológica detrás de una actividad artística, entonces las dos disciplinas no se están integrando bien.

Las artes brindan una gran oportunidad latente para estudiar el desarrollo dentro de un contexto del mundo real porque la participación infantil en el arte se ha desarrollado independientemente de la ciencia del desarrollo. Esto significa no solo mirar lo que históricamente ha sido la forma más popular de justificar las artes (es decir, aumentar el puntaje de las pruebas como resultado de la participación en las artes, donde la mayoría de los hallazgos son correlaciones simples), sino también actividades que son intrínsecas al compromiso en las artes. Tales actividades son individualizadas: por forma de arte (las habilidades de artes visuales son diferentes de las habilidades teatrales) y por nivel de participación (los aficionados serios en el trabajo de la escuela secundaria son diferentes a los salones de kínder). Es importante destacar que la cuestión del talento en una forma de arte en sí es diferente de investigar lo que puede estar sucediendo como resultado (llamado transferencia) de participación en una forma de arte.

Presentamos tres tipos de programas de investigación que están haciendo un buen trabajo al combinar el arte y la ciencia del desarrollo:

  1. Estudios intrínsecos. En este trabajo, los investigadores están investigando lo que está sucediendo realmente en una forma de arte que podría considerarse una habilidad o habilidad psicológica. El estándar de oro para este trabajo es un libro y estudio de Hetland, Winner, Veenema, Sheridan & Perkins, titulado "Pensamiento de estudio: los beneficios reales de la educación en artes visuales". En este libro, los investigadores (educadores y psicólogos) observaron un gran número de clases de artes visuales de alta calidad a nivel de escuela secundaria, y participaron en extensos análisis cualitativos de los "Hábitos de la mente" que se enseñaban en dichas clases. Esto se puede considerar un estudio fundamental sobre lo que las artes visuales pueden hacer por los niños. Al comenzar con la forma de arte, pero con el ojo de un investigador psicológico, las habilidades sociales, emocionales, cognitivas y de otro tipo pueden investigarse más a fondo. Recientemente se realizó un estudio paralelo sobre música en el Boston College, y estoy a punto de comenzar un estudio similar para teatro.
  2. Estudios instrumentales Teniendo en cuenta los hallazgos de los estudios intrínsecos, los investigadores han comenzado a realizar estudios instrumentales o de "transferencia" de alto nivel. Estos estudios usan el método científico para desarrollar y probar hipótesis con condiciones bien controladas, para aislar y determinar el mecanismo por el cual una forma de arte puede conducir a un resultado no artístico. Es importante destacar que para estos estudios es alejarse de los estudios correlacionales, que el campo ha sido criticado en el pasado. En los estudios correlacionales, no se puede determinar si la forma de arte está causando cambios (p. Ej. En puntajes SAT) o si los niños que habrían obtenido puntajes SAT más altos decidieron inscribirse en las artes, o si algún otro factor (p. Ej. Grit, función ejecutiva) , alto SES) podría predecir ambos. Más recientemente, estudios bien controlados están descubriendo que los niños en artes visuales pueden tener habilidades de geometría más fuertes; que los niños en el teatro tienen mejores habilidades sociales; y que tocar música en conjunto se asocia con un comportamiento prosocial y un coeficiente intelectual más alto.
  3. Estudios Liminales. Finalmente, las investigaciones más recientes se han enfocado en usar las artes para brindar oportunidades a niños en desarrollo atípico, como niños con trastornos del espectro autista. A través de las artes, los niños con desarrollo atípico pueden expresar o mostrar habilidades que de otro modo no podrían. Los programas de investigación sobre teatro y ASD en particular han tenido éxito en mostrar una mejora en las habilidades sociales tales como el reconocimiento de emociones y el comportamiento prosocial. El teatro puede proporcionar una especie de espacio seguro o distancia mental para practicar y aprender tales habilidades.

En conjunto, el trabajo que combina la ciencia del desarrollo y las artes está por ahí, y se está haciendo bien, pero necesita más apoyo y un cuidado camino a seguir. Hay tantas preguntas sin respuesta. Para nombrar unos pocos:

  • ¿Cuáles son las diferencias entre los currículos de artes integrados y no integrados?
  • ¿Cuáles son las diferencias entre las formas de arte? Teatro, música, artes visuales, danza y escritura creativa usan habilidades diferentes, atraen a diferentes niños y deben causar diferentes resultados.
  • ¿Dónde viene la formación docente versus el conocimiento especializado de los artistas practicantes? No todos los artistas pueden enseñar, no todos los maestros pueden enseñar arte.
  • ¿Cómo pueden las artes informar el tratamiento? Estandarizarse? ¿Es ese siquiera un objetivo que deberíamos alcanzar?
  • ¿Cómo pueden los artistas y los artistas docentes proporcionar la mejor evidencia para los responsables de la formulación de políticas y otros que están determinando el currículo educativo, la escolaridad con pruebas intensivas, el financiamiento y la política?
  • ¿Cuál es la diferencia entre la participación espontánea de las artes en la primera infancia y la participación de las artes entrenadas en la infancia posterior?
  • ¿Cuándo son temporales los efectos del compromiso artístico y cuándo duran?
  • ¿Cuándo se les da a los niños una trayectoria como resultado del compromiso con las artes?
  • ¿Dónde entran en juego más capacidades psicológicas básicas (por ejemplo, el funcionamiento ejecutivo), en comparación con las más complicadas (por ejemplo, el comportamiento prosocial) en cada forma de arte?
  • ¿Cómo pueden los investigadores honrar mejor el conocimiento de los creadores de arte? De los profesores?
  • ¿Dónde está el equilibrio entre la investigación cualitativa, rica y narrativa, y el estudio cuantitativo, a gran escala y agregado cuando se trata de estudiar las artes?

Las artes son un área rica para la investigación de psicólogos del desarrollo, y dicha investigación debe realizarse en asociación con artistas y educadores de las artes. ¡Las artes son prácticamente universales y deben tener correlatos y resultados cognitivos, sociales y emocionales! Una ciencia completa del desarrollo infantil debe incluir una ciencia de participación en las artes.

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