Las cintas Skeaky Fromme Competency se dieron a conocer 40 años después

¿Quién de mi generación puede olvidar a Lynnette "Squeaky" Fromme, la primera mujer en intentar asesinar a un presidente estadounidense?

Hoy, casi 40 años después de que Fromme se pusiera una túnica roja, atada a un Colt .45, y fue en busca del presidente Gerald Ford, el Sacramento Bee ha presentado las cintas de audio completas de su examen de competencia de 90 minutos, que el tribunal liberó en respuesta a una solicitud legal de la Abeja .

La misión de Fromme del 5 de septiembre de 1975 sigue siendo un poco confusa: su objetivo era salvar las secoyas costeras o llamar la atención sobre la difícil situación de su mesías, el líder de la secta Charles Manson. Ford no estaba en gran peligro, como se vio después: no había bala en la cámara. Más tarde dijo que había expulsado deliberadamente la bala en la cámara antes de salir de casa. * Y tan pronto como apuntó con su pistola al estómago de Ford, los agentes del Servicio Secreto la sometieron fácilmente.

"Me levanté y agité una pistola (en Ford) por una razón", dijo Fromme a un reportero unos años después. "Me sentí tan aliviado de no tener que disparar, pero, en verdad, vine a buscar la vida. No solo mi vida, sino aire puro, agua saludable y respeto por las criaturas y la creación ".

Las personas que conocían a Fromme (pronunciado Frahm-me e) la consideraban extraña. Pero ella rechazó una defensa de la locura y trató de representarse a sí misma, lo que llevó al juez Tom MacBride a ordenar una evaluación de competencia. Un psiquiatra nombrado por el tribunal, James Richmond, la certificó como competente para enfrentar un juicio después de un examen de 90 minutos que se grabó en cinta a petición suya.

Bajo el estándar legal en el momento, uno tenía que ser casi un "idiota balbuceante" para ser encontrado incompetente, en palabras del fiscal.

Posteriormente, Fromme arrojó una manzana al mismo fiscal federal, Dwayne Keys, cuando en su audiencia de sentencia pidió el castigo más severo, diciendo que estaba "llena de odio y violencia".

"Nolan Ryan no pudo haber lanzado un ataque más perfecto", le dijo a un periodista John Virga, el abogado designado para representarla en el juicio, unos 30 años después. "Golpea a Dwayne justo entre los ojos. Sus gafas volaron. Después de eso, los muchachos en la oficina (de Keyes) comenzaron a darle una caja de manzanas para Navidad ".

Richmond, el psiquiatra designado por el tribunal, no tenía problemas con el estándar de "balbuceo idiota". Dijo que un estándar tan bajo era justo, porque "si una persona no es apta para ser enjuiciada, puede ser internada en una institución para criminales locos sin ser declarado culpable de nada".

El resultado del juicio de Fromme, solo dos meses después de su arresto, era una conclusión inevitable. Fromme boicoteó gran parte de los procedimientos después de que el tribunal rechazara su pedido de llamar a Manson como testigo.

Mirando hacia atrás, Virga describió a su antiguo cliente como "cualquier cosa menos loca". "Es muy brillante, una mujer inteligente y agradable. Cuando hablas con ella, todo está bien hasta que mencionas a Manson. Entonces es como el tipo que es perfectamente normal hasta que escucha 'Kokomo, Indiana'. Entonces él está fuera de funcionamiento ".

Después de ser declarado culpable de intento de asesinato y condenado a cadena perpetua, Fromme se negó rotundamente a solicitar la libertad condicional. Finalmente fue liberada en 2009, después de cumplir 34 años en prisión.

El resultado podría haber sido diferente, si Fromme hubiera ido a juicio hoy. La jurisprudencia ha elevado los estándares de competencia para ser juzgado, y el estándar es más alto para los acusados ​​que buscan representarse a sí mismos. En 2012, luego de la decisión Edwards del Tribunal Supremo de los EE. UU., El tribunal superior de California dictaminó que incluso un acusado que se encuentre competente para enfrentar un juicio puede ser excluido de la autodeterminación si las enfermedades mentales le impiden realizar una defensa mínimamente adecuada.

La Jueza de Distrito de los Estados Unidos Kimberly J. Mueller publicó las cintas de audio de la evaluación de competencia de Fromme en respuesta a una moción presentada en noviembre pasado por Sacramento Bee . Siguiendo el razonamiento del Noveno Circuito en una decisión de 1998 en el caso de Ted Kaczysnki, el juez dictaminó que el derecho del público a saber sobrepasaba los derechos de privacidad del acusado.

Felicitaciones a la abeja por hacer esta solicitud antes de que fuera demasiado tarde. La cinta de audio se estaba degradando rápidamente, y el tribunal tuvo que llamar a una compañía de recuperación de medios profesional para restaurarla antes de que pudiera escucharla y decidir sobre la solicitud.

En las cintas, se puede escuchar al Dr. Richmond cuestionando a Fromme sobre todo, desde su relación con la familia Manson hasta sus hábitos alimenticios y su religión, utilizando el lenguaje vernáculo del día:

Richmond: "La prensa ha hecho una serie de comentarios en el sentido de que usted es un vagabundo bastante tonto en este mundo, siguiendo causas mal concebidas y demás. ¿Cómo te sientes sobre eso?"

Fromme: "Estoy trabajando en ello de la mejor manera posible". Siento que este juicio, llevado a cabo con un poco de dignidad, ayudaría muchísimo ".

Fromme suena natural y confiado, expresando optimismo sobre sus posibilidades de ser absuelta:

"Oh, siento que definitivamente tengo probablemente un 70 por ciento de posibilidades en la escala porcentual. No creo que vaya a ser condenado por intento de asesinato ".

En retrospectiva, su confianza obviamente estaba fuera de lugar.

* * * * *

Las cintas de audio completas están AQUÍ. Gracias al periodista Sam Stanton por alertarme. Para aquellos que no tienen tiempo para escuchar los 132 minutos, un extracto de 19 minutos está AQUÍ. Una cinta de video posterior de Fromme sobre su crimen está AQUÍ. He agregado el caso de Fromme a mi PÁGINA DE RECURSO DE CASOS DE COMPETENCIA , que ahora incluye documentos fuente sobre 10 casos dignos de mención que van desde Ted Kaczynski a Mike Tyson.

* No confundas esto con un segundo intento de asesinato contra el presidente solo 17 días después en San Francisco. Sarah Jane Moore logró lanzar un tiro salvaje antes de que fuera sometida. Otro pato extraño, ella también fue encontrada competente para enfrentar un juicio.

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